Coucher de soleil sur la plage de Kuta. Bali.
Coucher de soleil sur la plage de Kuta. Bali.

Retour à Kuta Beach

  Indonésie : Bali - juillet 2008

Pour lutter contre le spleen du retour, je marche à nouveau sur la plage. Celle de Kuta-Legian-Seminyak. Une immense et splendide langue de sable gris, bien tassé comme il faut, que j’adore parcourir dans un sens, puis dans l’autre, jusqu’à l’heure du fabuleux coucher du soleil.

Sunset on the beach

Le soir venu, quand les derniers rayons embrasent le ciel, les familles de Balinais viennent faire trempette, les surfeurs solitaires partent à la rencontre d’une dernière vague.

Coucher de soleil sur la plage de Kuta. Bali.
Coucher de soleil sur la plage de Kuta. Bali.

 

Des parties de foot endiablées s’organisent entre gens du coin et touristes, tandis que les gamins continuent de défier le vent avec leurs cerfs-volants.

C’est aussi l’heure où l’on fait son jogging, à la fraîche, le long des flots. On voit passer des petites nanas qui trottinent vaillamment et des vieux beaux cramés par le soleil un peu ridicules.

Touristique, et alors…

Kuta Beach, avec ses marchands ambulants, ses surfeurs à la parade et ses brochettes de touristes cuisant au soleil, est souvent decriée par les visiteurs en quête « d’authenticité ». Pourtant, je l’aime beaucoup, cette plage.

Elle est si grande, qu’on n’y a jamais vraiment une impression de foule (si l’on ne reste pas vautré sur le sable parmi les grappes d’autres touristes). Le surf et les écoles de surf font désormais pleinement partie de la « culture » locale, et ce sont des Balinais qui forment les débutants.

Kuta Beach. Bali.
Kuta Beach. Bali.

 

Bref, cette plage très touristique est aussi une composante de la « vraie » Bali, quoi qu’on en dise. Les énormes rouleaux qui déferlent à perte de vue offrent un spectacle superbe, dont je ne me lasse pas.

Gare aux rouleaux

Sur le sable, l’ambiance est décontractée, plutot bon enfant, très plaisante… Il suffit de poser son sarong à la lisière du sable humide et du sable sec, ou de marcher tranquillement les pied dans l’eau, pour ne pas être dérangé par les gentils enquiquineurs qui s’obstinent à vouloir vous vendre leurs babioles.

Le long de la plage de Kuta, à Bali, des drapeaux rouges vous rappellent que la mer est dangereuse.
Le long de la plage de Kuta, à Bali, des drapeaux rouges vous rappellent que la mer est dangereuse.

 

Des drapeaux rouges, ornés d’une belle tête de mort, vous rappellent au moment ou vous vous élancez vers les vagues, que les flots sont traîtres par ici. Le mieux, c’est d’aller se baigner dans la zone surveillée.

Maître nageur sauveteur sur la plage de Kuta, à Bali.
Maître nageur sauveteur sur la plage de Kuta, à Bali.

D’ailleurs, se faire surveiller par les lifeguards d’ici, franchement, ça n’a rien de désagréable…

😉

Oui, je n’ai pas pu résister. Rien que pour vous, les filles… Je suis allee lui demander s’il voulait bien se prêter a la photo-souvenir.

J’en ai une autre, ou je pose à côté du monsieur (mais celle-là, je me la garde, parce que ça va encore faire jaser les copines). Les acteurs d’Alerte a Malibu peuvent aller se rhabiller ! Il était d’ailleurs plutot flatté que je veuille le prendre en photo, le maître-nageur.

Comme je lui demandais le plus sérieusement du monde des infos sur la taille des vagues, la force des courants, la disposition du récif, histoire de me donner une contenance, il a d’abord cru que je travaillais pour un magazine… J’ai bien failli lui répondre que je faisais un reportage pour un grand quotidien régional français, mais bon…

Sea, surf and sun

En fait, un gars de la télé australienne, sur qui je suis tombée ensuite, venait de passer. Pour un vrai reportage, qui sera diffusé en septembre, sur le boulot des maîtres-nageurs de Kuta et une compétition de surf qui a lieu dans le coin ces jours-ci.

Je rencontre un peu plus loin l’Australien, les pieds dans l’eau, maintenant tant bien que mal sa grosse caméra, son micro et son trépied juste au-dessus de l’écume. Il attend là, en plein cagnard, prêt à fondre sur le premier surfeur en détresse et l’équipe de musculeux lifeguards en action… Dur métier, je vous assure.

J’échange quelques mots avec lui. C’est rigolo, lui aussi était encore à Lembongan la veille, pour filmer les surfeurs de là-bas.

Kuta Beach, Bali.
Kuta Beach, Bali.

Les  Followers of Jesus

Plus tard, alors que je peaufine mon bronzage après un plouf rafraîchissant dans les vagues (en zone bien surveillée), je suis tirée de ma torpeur par des chants.

Je lève la tête, écarte d’un geste de la main une « manucureuse » qui réoriente sa trajectoire pour me proposer ses services, et découvre un groupe de gens, aux vagues allures de boyscouts avec leurs shorts et leurs chaussettes blanches dans leurs sandales, accompagnés d’un guitariste très « Jesus revient ».

Il chantent en chœur, frappent dans leurs mains. On dirait une secte. Le chant fini, ils ferment les yeux. Ils prient, visiblement. Puis ils vont ensemble jusqu’à la mer, entourant un gars, qu’ils aident à avancer dans les vagues. Je bondis sur mon appareil, m’entortille dans mon sarong, et me précipite vers eux. C’est un baptême.

Baptême dans la mer sur la plage de Kuta à Bali, par les "Followers of Jesus".
Baptême dans la mer sur la plage de Kuta à Bali, par les « Followers of Jesus ».

 

J’arrive un peu tard et n’ai que le temps de faire quelques clichés de loin. Un type roux à grandes dents, notant mon intérêt pour la chose, tente de m’évangéliser en m’expliquant la signification du baptême. Je le remercie et fais semblant d’être passionnée par ce qu’il me dit, histoire de savoir qui sont ces gens.

Je finis par avoir mon info : « We are the Followers of Jesus. We are from all over the world, America, Australia, New Zealand… » J’en reste là. Mécréante je suis, mécréante je reste.

Offrandes balinaises

Franchement, à choisir, je me ferais plutôt hindoue… Juste avant, j’ai aussi croisé trois Balinaises en costume traditionnel, venues déposer leurs offrandes. Elles se sont agenouillées sur le sable, juste devant la discothèque 66 et sa plateforme de saut à l’élastique, qui marque la lisière entre Kuta et Legian.

Toujours ces gestes gracieux, ce petit rituel avec les bâtons d’encens et les fleurs… J’adore !

Offrandes sur la plage de Kuta, à Bali.
Offrandes sur la plage de Kuta, à Bali.

 

Soirée chic à Seminyak

J’achève mon après-midi plagesque chez les riches, à Seminyak. Et je m’offre à des prix européens un verre de chardonnay et d’exquis sushis, au très chic Ku De Ta.

C’est un vaste resto-bar-discothèque en bord de plage, avec lits de repos pour se vautrer face au coucher du soleil entre gens friqués à l’heure de l’apéro. Soirées DJs le week-end. Une armée de serveurs en grands tabliers noirs guettent le moindre de vos gestes, prêts à satisfaire tous vos désirs.

Pour me consoler de la fin du séjour, je m'offre des sushis et un verre de chardonnay au très chic Ku De Ta. (Seminyak, Bali)
Pour me consoler de la fin du séjour, je m’offre des sushis et un verre de chardonnay au très chic Ku De Ta. (Seminyak, Bali)

 

Ambient music, chef réputé en cuisine, service et décor raffinés. C’est bon, d’être riche. Sauf que… j’ai beau être millionnaire en roupies, comme j’avais prévu de traîner à la plage tout l’après-midi, j’ai laissé mon fric et ma carte bleue à l’hôtel. Et j’ai tout juste de quoi payer l’addition du Ku De Ta… Argh. J’ai bien failli faire la plonge au lieu d’admirer le coucher du soleil !

Pas grave. Avant de partir, ce vendredi soir, je vais revenir. Avec des sous. Et m’offrir une orgie de sushis pour me consoler de devoir prendre l’avion du retour…

  Indonésie : Bali - juillet 2008

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