Oui, je ne ressemble pas vraiment à une sirène avec tout mon bazar photographique sous l'eau ! (Philippines, mai 2018 - Photo par Steven Weinberg)
Oui, je ne ressemble pas vraiment à une sirène avec tout mon bazar photographique sous l'eau ! (Philippines, mai 2018 - Photo par Steven Weinberg)

6 conseils pour réussir ses photos sous-marines quand on débute

  Entre deux voyages

Voici quelques principes de base pour réussir des photos sous-marines, quand on est débutant. Six petits conseils simples, pour commencer à faire des photos sympas sous l’eau…

Parce que la photo sous-marine, c’est plus difficile mais c’est bien plus beau que la photo sans eau… 😂 😉

Du compact au reflex

Je me suis mise à la photo sous-marine en 2005. Mon tout premier appareil a été un boîtier jetable, avec une pellicule argentique dedans, le tout dans un caisson étanche en plastique transparent à fond jaune. On trouvait ça dans les boutiques à touristes…

Ça m’a tellement plu, que j’ai acheté dans la foulée mon premier appareil photo numérique. Je me suis d’abord « fait » la main (et l’œil) avec un modeste compact, le petit Canon Powershot A95, de 2005 à 2009. J’ai énormément appris avec cet équipement « de base » et les conseils que je livre ci-dessous sont issus de cette expérience-là.

Plongée à Weda Bay. Moluques, Halmahera, Indonésie. Mars 2013.

Au bout d’un moment, j’ai quand même un peu fait le tour de ses possibilités, et l’appareil, lui, a fini par rendre l’âme…

Du coup, je suis passée au reflex début 2010 (Canon Eos 7D, caisson Ikelite). Avec l’expérience, mes images ont peu à peu progressé en qualité, au fil des années. Et je continue d’apprendre, d’essayer de m’améliorer…

Lire aussi → Comment je me suis mise à la photo sous-marine en autodidacte

Bien des gens pensent qu’un compact ne permet pas de réussir de belles images sous l’eau. C’est faux. Ceux d’aujourd’hui sont des bijoux de technologie, capables d’images magnifiques, pourvu qu’on suive quelques principes de base.

Car bien évidemment, ce n’est pas l’appareil qui fait la photo (qui la rate ou la réussit), mais la personne qui appuie sur le déclencheur… 😉 J’ai vu des gens réaliser des images splendides avec un équipement très simple, et d’autres faire des photos pourries avec du matériel très pointu et très coûteux…

Je récapitule donc ci-dessous quelques petits astuces et conseils auxquels il faut penser en photo sous-marine… avant, pendant et après la plongée !

#1 : Maîtriser sa flottabilité

Premier impératif, qui concerne plus la technique de plongée que la photo : il faut être vraiment bien à l’aise avec sa flottabilité, notamment savoir faire le poumon-ballast sans même y penser.

  • En macro, notamment, il faut pouvoir se tenir près du sujet sans toucher à rien. Il est exclu de se « cogner » aux coraux ou aux rochers, au risque de se blesser et d’abîmer l’environnement.
  • Il faut aussi savoir évoluer près du fond sans soulever du sable… Apprenez à palmer comme une grenouille (le fameux frog kick). Sinon, bonjour les particules en suspension qui feront des taches blanches dans la lumière du flash !
  • Pour approcher les poissons, il faut éviter de les effrayer et de les faire fuir… On évite donc les mouvement brusques, on ne se précipite surtout pas vers son sujet, on palme lentement et on respire calmement.

Enfin, surtout, il est essentiel de ne jamais se mettre soi-même en danger quand on est accaparé par la photo à prendre. On fait gaffe à tous les trucs habituels (courant, profondeur, conso d’air, déco). Et puis on garde un œil sur son binôme et sa palanquée pour ne pas les perdre (et on les aura prévenus avant la plongée qu’on risque de « traîner » un peu à cause des photos).

Oui, je ne ressemble pas vraiment à une sirène avec tout mon bazar photographique sous l'eau ! (Philippines, mai 2018 - Photo par Steven Weinberg)
Oui, je ne ressemble pas vraiment à une sirène avec tout mon bazar photographique sous l’eau ! (Philippines, mai 2018 – Photo par Steven Weinberg)

#2 : Bien connaître son appareil photo

Ça paraît tout bête, mais avant de se mettre à l’eau avec son appareil photo à l’intérieur d’un caisson étanche, mieux vaut bien connaître, à fond, tous les boutons, réglages et fonctions dudit appareil.

  • Le mieux, c’est de s’entraîner, au sec, à le manipuler dans son caisson pour retrouver facilement les boutons dont on a besoin.
  • Mieux vaut privilégier un modèle d’appareil offrant le mode Manuel (M), avec un caisson bien conçu, permettant l’accès à tous les réglages. Il faut pouvoir régler soi-même la vitesse (ou temps de pose), l’ouverture et la sensibilité (ISO), pour maîtriser ce qu’on fait sous l’eau.

Eh oui, la photo sous l’eau, ça reste de la photo ! Photographier, ça veut dire « écrire ou peindre avec la lumière ». Il va donc falloir apprendre ou réviser les principes de base pour travailler la lumière, c’est-à-dire comprendre comment combiner vitesse / ouverture / sensibilité

Moi avec mon 7D dans son caisson Ikelite, configuration macro (avec un seul flash à l'époque).
Moi avec mon 7D dans son caisson Ikelite, configuration macro (avec un seul flash à l’époque).

#3 : Faire des essais

Pour la technique photographique proprement dite : le mieux c’est de commencer à s’entraîner et à essayer différents réglages sous l’eau, jusqu’à trouver ceux qui fonctionnent, et d’apprendre à les ajuster en fonction des conditions… Il n’y a pas UN réglage.

  • Photo de près (macro) : au début on s’entraîne sur des sujets « faciles », c’est-à-dire pas trop petits et qui ne bougent pas (étoiles de mer, nudibranches, coraux). C’est plus facile de se faire la main sur des sujets quasi-immobiles. Il faut mettre le flash, dont la lumière blanche fera jaillir les couleurs, et apprendre à ajuster la dose de lumière qu’on envoie sur son sujet.
  • Photo de loin (grand angle) : pour des sujets plus lointains ou des photos d’ambiance, il faut jouer avec la lumière naturelle du venue de la surface. On tient compte de la position du soleil, on réfléchit à l’image qu’on veut faire avant de déclencher, à pense à la composition…
  • Toujours pour la photo d’ambiance : si on n’a qu’un flash interne, il faut le désactiver, car il va éclairer les particules en suspension dans l’eau, qui feront alors comme de la neige sur l’image ! Si on a un ou plusieurs flash externes, on peut s’en servir pour éclairer un premier plan, sinon on les désactive aussi, rappelez-vous que leur lumière ne va pas au-delà d’un ou deux mètres.

Certains appareils compacts offrent un mode « sous-marin ». Je l’utilisais à mes débuts sur le mien, vraiment nul… Si vous ne vous sentez pas trop à l’aise en mode Manuel, optez alors pour le mode semi-automatique Tv (vitesse prioritaire) pour être au moins sûr d’obtenir des images sans flou de bougé, en le réglant sur un temps de pose assez court, au minimum sur 1/60e ou 1/90e (à tester selon les appareils). Vous n’avez ensuite plus qu’à ajuster l’ouverture (Av) jusqu’à obtenir une image correctement exposée.

Maîtriser sa flottabilité, c'est essentiel ! (Photo : © Phil North)
Une photo de moi, prise par mon binôme avec son compact et son flash externe, qui illumine les coraux mous rose au premier plan, en forme de cœur. (Photo : Phil North)

#4 : Doser la lumière artificielle

L’eau absorbe progressivement les couleurs : plus on va profond, plus tout devient bleu… Pour avoir de la couleur en photo sous-marine, il faut donc apporter de la lumière blanche sur son sujet, avec un flash.

Le rouge disparaît dès 5 m, suivi du orange entre 10 et 15 m, puis du jaune entre 25 et 30 m… En-dessous tout est bleuâtre, verdâtre. Même sans faire de photo, c’est toujours sympa d’avoir sur soi une lampe pour découvrir les vraies couleurs des coraux et des poissons. On est souvent surpris de voir une touffe brunâtre ou verdâtre sur le récif se transformer en bosquet rouge vif ! (Source : Wikimédia Commons / Thomei08 / CC BY-SA 3.0)
Poisson-clown et plongeur. Bornéo, Indonésie, juillet 2013.
Un coup de flash sur l’anémone au premier plan restitue les couleurs chaudes. Au-delà de la zone illuminée par la lumière artificielle du flash, tout est bleu…

À noter : une lampe ou un phare ne peut pas vraiment remplacer un flash. Même si on peut réussir des images intéressantes, c’est beaucoup plus difficile d’obtenir un résultat satisfaisant et il faut alors vraiment prendre le temps d’ajuster les réglages de son appareil.

Il faut aussi retenir que les flashs, intégrés ou externes, ne permettent d’éclairer que des sujets proches (distants d’un à deux mètres). Je répète donc ce que je disais plus haut : pour les sujets lointains, il ne faut pas les utiliser, les particules dans l’eau feront des points blancs sur l’image…

  • Pensez à mettre un diffuseur devant le ou les flashs, la lumière sera mieux répartie.
  • Apprenez à jauger la bonne distance pour vos prises de vue, en vous éloignant ou vous rapprochant du sujet, pour éviter d’avoir un photo « cramée » ou trop sombre.
  • Ajustez la dose de lumière que vous envoyez sur votre sujet : selon ce que permet votre équipement, vous pouvez régler la puissance des flashs, faire varier le temps d’exposition et/ou l’ouverture.

Essayez de faire en sorte que votre sujet se détache sur le fond bleu de l’eau, plutôt que de le prendre avec le fond ou un tombant en arrière-plan. Cela permet de désencombrer l’image et de bien mettre en valeurs nudibranches, hippocampes ou branches de corail, par exemple. En jouant sur le temps d’exposition et/ou l’ouverture, on peut faire en sorte que ce fond prenne une teinte sombre, du noir au bleu foncé.

#5 : Faire plusieurs images du même sujet

Il ne faut ne pas hésiter à « shooter » une fois, deux fois, dix fois le même sujet pour avoir une bonne photo dans le tas, quitte à effacer les moins satisfaisantes ensuite, après avoir compris pourquoi elles sont ratées… On apprend de ses erreurs.

  • Attention, on est parfois trompé sous l’eau par le rendu de l’écran numérique : on a l’impression que l’image est réussie, et on est très déçu en découvrant après, sur l’écran plus grand de l’ordi, qu’elle est floue par exemple.
  • Ne pas hésiter à changer de point de vue, à multiplier les cadrages différents. Éviter de photographier le sujet d’en haut, mais toujours essayer de se mettre à la hauteur de l’œil du poisson, ou de la robe du nudi

Pensez à sélectionner la plus grande définition d’image possible : L comme « Large » ou S comme « Super-fin », selon les appareils… Après, sur l’ordinateur, ça permet des recadrages plus serrés sans trop de perte en définition. 

Un adorable hippocampe pygmée Bargibanti.. (Sali Kecil, Halmahera, Indonésie, juillet 2018)
Un adorable hippocampe pygmée Bargibanti.. (Sali Kecil, Halmahera, Indonésie, juillet 2018)

#6 : Faire attention aux batteries et à l’humidité avec les compacts

Il faut faire gaffe aussi à toujours plonger avec des batteries bien chargées. Comme on utilise beaucoup le flash sous l’eau, les batteries des appareils compacts peuvent se vider vite.

  • Toujours bien inspecter le joint et le graisser légèrement avec du gel de silicone pour le garder en bon état. Souvent, je prépare mon caisson la veille au soir, tranquillement. Ça évite les catastrophes dues aux préparatifs précipités au petit matin.
  • Si possible, laisser l’appareil + caisson dans un bac d’eau juste avant les plongées, pour qu’il se mette progressivement à la bonne température (ça évite la condensation qui fait « buée » sur l’objectif, très énervant). Ne surtout jamais le laisser en plein soleil !
  • Pour les compacts, ne pas hésiter à glisser un ou deux petits sachets de Silicagel ou équivalent dans le caisson pour absorber l’humidité, toujours pour prévenir la condensation, favorisée par les batteries qui chauffent. Je n’ai plus eu ce problème avec mon reflex, les batteries des flashs étant externes.

Ça vaut le coup d’avoir des batteries supplémentaires en réserve sur le bateau. C’est toujours quand on est en rade de batterie qu’on fait des rencontres sous-marines fabuleuses… 

Tortue dans l'archipel de Derawan. Bornéo, Indonésie, juillet 2013.

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  1. @Alimata: Heureusement que tu es là, avec ton légendaire sens pratique chevillé au caisson. Ça fait trop longtemps que je dois l’écrire, cette page, il était temps que quelqu’un la fasse vivre. Si tu as d’autres conseils, n’hésite pas, comme ça je n’aurai plus qu’à faire un copier-coller…
    😀
    Bon, ben moi je retourne m’entraîner dans ma baignoire. Je vais essayer de ne pas oublier de mettre l’appareil dans le caisson.
    😆

  2. Au sujet des photos sous-marines, j’ai déjà un Olympus Mju avec caisson, mais je voudrais passer au Panasonic Lumix DMC TZ7 avec caisson… 💡 avec filtre orange, pour des photos moins bleues dans le bleu de l’Océan ???
    C’est vrai que pour les macros, le flash est parfois trop puissant, je vais suivre tes conseils. 😛

  3. @LiseMet: Oui, pour la macro, même sur de « petits » appareils, on peut généralement doser la force du flash ou jouer sur l’exposition.
    Sinon, je n’ai jamais testé le filtre orange. Il faudra que j’essaye, quand j’aurai investi dans du matos plus sérieux. Du coup, pour les quelques photos d’ambiance que je fais avec mon petit APN compact, photos forcément trop bleues, je les retravaille une fois rentrée à la maison, sur mon ordi, en rééquilibrant la balance des blancs, la luminance, le contraste, les couches de couleurs… Les vidéastes sous-marins utilisent souvent le filtre orange, ou refont leur balance des blancs sous l’eau.

  4. Je suis nouveau en reflex (passé du G10 à l’EOS 7D + 60mm), je photographie beaucoup dans un lagon d’1,5m de fond en moyenne, la plupart du temps très ensoleillé. Gros problèmes de contraste sur-ex/sous-ex en plus des arcs en ciel dus aux irisations, et trop souvent du flou avec des collimateurs pourtant correctement placés (vérification faite sur DPP). Quels seraient tes conseils, notamment pour ces conditions de luminosité aussi particulières?

  5. @Flaqueux: J’imagine que tu n’utilises pas de flash… Ce serait sans doute la solution, pour déboucher les ombres dans ce genre de situation très contrastée. Sinon, photographie en Raw, avec un peu de sous-ex pour éviter que les zones claires soient cramées, et comme ça tu peux retravailler ton fichier après et réquilibrer correctement les constrastes. Quant au « flou », c’est que la mise au point ne doit pas être faite correctement (pour ma part je fais la mise au point sur une portion très restreinte de collimateurs, au centre, pour que ça se fasse bien là où je l’ai décidé) ou alors que tu es en vitesse trop lente… (J’imagine que tu travailles en manuel, évidemment, pas en mode automatique.)
    Bonnes bulles !
    🙂

  6. Je ne photographie qu’en RAW et j’avais essayé le sous-ex, qui améliore effectivement un peu les choses. Pour la vitesse, je navigue entre 1/400 et 1/800. Par contre, j’ai utilisé ce matin systématiquement une visée centrale (que je gardais pour les sujets fixes ou lents), et ça va déjà beaucoup mieux. Merci pour tes conseils!

  7. Bonjour Corinne,

    Vos photos sont superbes ! On se régale de les regarder et de vous lire !!
    Je suis dans la même situation que vous en 2009 quand vous êtes passee au reflex. Et je demande quel(s) objectifs choisir, car je comprends l’objectif idéal qui ferait de la macro et de la photo d’ambiance (et du grand angle pendant qu’on y est ;)) n’existe pas ! D’autant qu’une optique fixe est souvent de meilleure qualité avec un meilleur rendu photo.

    Je vois que vous faites autant de la macro que de la « photo d’ambiance » : avez vous deux objectifs ? Avec ce dilemme avant de plonger de mettre un objectif macro en priant pour que les nubi soient bien au rdv, et non pas une belle manta pas prévue 😉

    Merci beaucoup d’avance de vos conseils !! Caroline

    1. Merci beaucoup, Corinne !!!
      Je me sens toute bête de vous d’avoir regardé tout votre site et d’être passé à coté de cette page forte utile 😳

      Du coup vous plongez d’abord avec le Tokina, et si vous repérez des nubi, crevettes, hippocampes ou autres petites choses toutes mignonnes, vous faites une seconde plongée avec votre objectif macro ?

      J’avais repéré le Sony alpha 6000, c’est un hybride qui est soit disant très rapide avec une qualité de photo tendant vers le reflex, et qui est plus léger qu’un reflex – avantage comptant pas mal quand on est une femme. Au cas où (je tente) : auriez vous rencontré des personnes ayant cet appareil et faisant de la photo sous-marine ?

      Bien à vous, Caroline

    2. @Caroline : pas de souci… 😉 Non, je choisis l’objectif en fonction de mes envies et de ce qu’on me dit du site. Par exemple, en ce moment, je suis à Bali, à Tulamben. Je fais des plongées sur la fameuse épave du Liberty, où, ce qui m’intéresse, c’est l’ambiance : je prends donc le fisheye Tokina. Mais d’autres plongeurs y vont avec leur lentille macro, parce que l’épave regorge de tout un tas de petites bêtes fascinantes. Après le Liberty, ce matin, je m’apprête à repartir plonger, et nous allons au site Seraya Secret, sur fond sableux, qui n’a pas d’intérêt au fisheye, mais qui est passionnant pour la macro. Je viens de donc de changer mon objectif et de mettre mon 60mm macro Canon à la place du Tokina 10-17… Si on croise une tortue, eh bien, tant pis, je me contenterai de l’admirer avec mes yeux… 🙄

    3. Un huge MERCIII, Corinne !!!
      J’espère que vous vous êtes régalée une nouvelle fois sur le Liberty – ce fut ma première plongée en dehors de France, un sentiment d’euphorie et de bien-être total m’avait alors envahie : des petits poissons et des couleurs flashy partout, je ne savais plus où donner de la tête, ou plutôt du masque…
      Belle continuation de voyage à Bali 🙂 et merci bcp de nous faire partager vos plongées !!! Caroline

  8. Bonjour j’ai un boîtier ikelite avec un canon 5d mark 3, je débute dans la photo sous marine et peur de mettre l’appareil photo à l’eau car à côté je fais des mariages et c’est un gagne pain mais pourtant je l’ai acheté pour la plongée car je suis passionné de fond sous marine.
    Je connais aucun réglage en fond sous marin car le fond est bleu que sur terre c’est différent. J’ai acheté un flash ikelite ds 160.
    Est ce que vous pouvez m’aider un peu.
    Merci
    cordialement
    Ps: Mon Fb est francky gatsby

  9. Bonjour !

    Merci pour cet article qui tombe à pic !
    J’aurais besoin d’un petit conseil d’expert si possible ? Je souhaite passer de GoPro à un Mirrorless avec caisson et 1 flash – Je suis N1, 25 plongées au compteur, et photographe sur la terre ferme depuis 5ans – Est ce que le changement est trop brutal à ton avis ou possible ?

    Merci !!

    1. @Steph : 25 plongées, c’est vraiment peu, à mon humble avis, comme expérience, pour gérer correctement sa flottabilité quand on doit s’approcher de son sujet… Mais je ne te connais pas en tant que plongeuse, alors si tu es vraiment très à l’aise sous l’eau et que l’envie de passer à la photo sub te titille, autant essayer ! Ce sera le meilleur moyen de savoir. Avant de te lancer dans des achats, loue ou fais-toi prêter un appareil pour voir comment ça se passe… 😉

  10. Merci Corinne pour ta réponse ! Je n’ai malheureusement pas vu ta réponse arriver dans mes e-mails et ai donc craqué pour mon Sony et une torche… Mon voyage en Egypte a été très stressant pour ce qui est du transport du matériel par avion et aussi pour les phases de montage et de test ensuite ! Tellement d’anecdotes de débutant !!
    Ceci dit j’ai réussi à ramener des images dont je suis enfin fière, et voudrais te demander ton avis si tu veux bien (photos en milieu d’article) ? ❤️
    http://carnets-de-terre-et-mer.com/index.php/2018/12/16/bords-de-la-mer-rouge-egypte-part-ii/
    En tous cas ton blog est LA référence pour moi, et j’espère te croiser un jour sur un bateau de plongée !
    😀

  11. Bonjour
    Auriez vous des conseils pour l’utilisation de flash externe. J’ai un InonD2000 et j’ai beaucoup de mal a trouver le bon réglage. Soit le sujet est surexposé, soit il est sous exposé.
    J’utilise un compaq le canon S120 et le flash interne envoie via la fibre optique le signal qui déclenche le flash externe.
    D’avance mille mercis
    Ps : je réussissais mieux mes sujets en macro avec le flash interne qu’avec mon flash externe car je ne maitrise pas bien l’intensité du flash.

  12. Suite à mon commentaire ci dessous, je vous ai envoyé par mail mes photos de Thailande prises avec mon compaq s120 et le flash interne.
    Bonne réception
    Bonnes bulles
    claire

    1. @Claire : je ne connais ni l’appareil ni le flash que vous utilisez et il m’est bien difficile de donner à chacun des conseils personnalisés derrière un écran d’ordinateur (par ailleurs je n’ai pas reçu votre mail)…

      Le seul conseil d’ordre général que je peux vous donner, c’est de patiemment faire plusieurs essais avec différents réglages, sur un même sujet, jusqu’à trouver celui qui marche. Avec un flash externe, plusieurs paramètres entrent en ligne :
      – les paramètres habituels de l’appareil : durée d’exposition / ouverture / sensibilité en ISO
      – l’intensité du flash
      – l’orientation du flash
      Jouez sur les paramètres qui sont disponibles pour vous, jusqu’à trouver la combinaison qui donne les résultats souhaités !

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