Rhinopias. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Les trésors sous-marins d’Alor

  Indonésie : Alor + Raja Ampat - juillet 2012

Sous l’eau, on ne regarde pas que dans le bleu. Dans l’archipel d’Alor, en Indonésie, c’est en scrutant le fond qu’on trouve des trésors.

Un peu de muck-dive, ça vous dit ?

Dans le jargon des plongeurs, on appelle ça « muck-dive » : littéralement, « plongée vaseuse ». En fait de vase, c’est de la plongée tranquille, au ras du fond, qui consiste à scruter le sable, les débris de corail et les amas d’algues, en quête de drôles de trésors : des poissons qui font semblant d’être des végétaux, des limaces pleines de branchies, des crabes transformistes…

C’est un jeu de patience captivant, où l’on tente de dénicher tout un tas de bestioles bizarres, souvent très douées pour se confondre avec l’environnement.

Un poisson plat, avec sa gueule de travers. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Un poisson plat, avec sa gueule de travers. (Alor, Indonésie, juillet 2012)
Poisson-fantôme. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Poisson-fantôme. (Alor, Indonésie, juillet 2012)
Poisson-feuille. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Poisson-feuille. (Alor, Indonésie, juillet 2012)
Crabe orang-outan. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Crabe orang-outan. (Alor, Indonésie, juillet 2012)
Nudibranche. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Nudibranche. (Alor, Indonésie, juillet 2012)

Mon premier jour de plongée à Alor est consacré à des sites à « muck ». Pas d’hésitation quant au choix de l’objectif : macro, forcément ! Pour photographier les petites bêtes…

Les deux sites que nous explorons ce jour-là sont incroyablement riches. J’en remonte enchantée.

On y trouve toutes les curiosités espérées : poisson-feuille, poisson-fantôme, crabe orang-outan, poisson-crapaud et bien évidemment une jolie collection de nudibranches, ces petites limaces sous-marines colorées, qui fascinent les photographes sub…

Rien d’inédit, pour moi – encore le syndrôme de la plongeuse « pourrie-gâtée » – mais impossible de jouer les blasées quand il y a tant et tant à voir sous la surface.

Et puis, surtout, c’est l’occasion rêvée de reprendre en main mon mon 7D

Nudibranche. Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Nudibranche. (Alor, Indonésie. Juillet 2012)

Ça flashe dans les eaux d’Alor !

Bref, je suis trop heureuse d’être à nouveau sous l’eau. De pouvoir m’adonner sans retenue à cette étrange marotte, qui est devenue une vraie passion, au fil des années : photographier des poissons… J’ai même une amie qui se moque gentiment de moi, à cause de ça.

Y’a sûrement plus sexy, comme hobby. Mais bon, moi je trouve ça follement plus exaltant que le jogging, le shopping ou les longueurs de piscine. Chacun son truc.

Immergée dans les eaux d’Alor, je savoure donc mon bonheur…

Durant quelques minutes, je suis une une petite seiche en chasse. Pas vraiment effarouchée par ma présence, elle me laisse l’approcher. Elle va même me montrer sa langue, pile quand je flashe !

Seiche. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Seiche. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Un poisson-coffre à cornes me fixe avec ses gros yeux tout ronds, comme interloqué. Je flashe.

Poisson-coffre à cornes, alias "poisson-vache". Alor, Indonésie. Juillet 2012.
Poisson-coffre à cornes, alias « poisson-vache ». (Alor, Indonésie, juillet 2012)

Puis je tente, tant bien que mal, de cadrer au plus près un minuscule crabe rose, planqué sur une branche de corail mou. Re-flash.

Crabe de corail. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Ah ! Un poisson-crapaud… Allons-y. Ce qu’il y a de bien avec celui-là, c’est qu’il veut vous faire croire qu’il est une éponge. Alors il ne bouge pas.

C’est à peine s’il sait encore nager. Ses nageoires sont presque devenues des pattes, sur lesquelles il reste bien calé, impavide, guettant sa proie.

Poisson-crapaud. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Poisson-crapaud. Alor, Indonésie. Juillet 2012.Coup de bol. Ce gros poisson-crapaud que je photographie sous toutes les coutures daigne soudain ouvrir la gueule au moment où je déclenche, pas du tout impressionné par ma dévotion photographique.

Je lui tire le portrait à n’en plus finir. Mais je ne suis pas la seule de la palanquée à m’adonner à cette drôle de chasse aux petits monstres sous-marins…

Gilles, le boss d’Alor Divers, fait de la photo sous l’eau, lui aussi. Matheus, un Slovène également équipé d’un 7D et dont c’est le dernier jour de plongée, est comme moi absorbé par l’incroyable faune qui peuple l’endroit. Et Carole – ma « buddy » de plongée le temps de ce séjour à Alor – est, elle, venue avec son compact.

On flashe, on flashe ! ! !

Arnaud, un de nos compagnons de plongée, n’en profitera pas avec le même bonheur que nous. Photographe sub, lui aussi, il a la malchance de noyer son appareil — un 7D, encore – à la première immersion. Ouch. Ça calme.

(J’ai promis de ne pas poster ici la photo du noyé et de son propriétaire, que j’ai prise en douce sur le bateau, au retour de la plongée, mais je vous laisse imaginer la tête que faisait Arnaud, quand le reste de la palanquée a regagné le bateau, ignorant encore tout du drame…)

Quand on apprend ce qui s’est passé, on compatit tous, forcément.

La cause de la noyade : une mauvaise manip avec les loquets de fermeture de son caisson Nauticam. L’eau est entrée dès le début de la plongée. Il est remonté illico sur le bateau dès qu’il s’en est rendu compte, mais sans rien pouvoir sauver.

Ce n’est pas la première fois que j’assiste à ce genre d’incident et j’espère bien ne jamais connaître la même catastrophe avec mon propre caisson, un Ikelite, réputé plus fragile. Je l’ai depuis un peu plus de deux ans maintenant et j’en prends grand soin. Je le prépare toujours la veille au soir, sans précipitation, en inspectant les joints deux fois plutôt qu’une. Jusqu’à présent, aucun souci. Je croise les doigts pour que ça dure.

Bon, j’ai gardé le meilleur de la chasse au trésor pour la fin…

Un rhinopias sinon rien

Je suis bien contente d’avoir croisé toutes les charmantes bestioles que je vous ai montrées plus haut. Mais je suis encore plus contente d’avoir pu photographier deux autres trucs…

Rhinopias. Alor, Indonésie. Juillet 2012.D’abord un magnifique rhinopias jaune – ce drôle de poisson dont la gueule rappelle vaguement le profil d’un rhinocéros. N’est-il pas magnifique ? Vraiment, j’adooore ce poisson ! ! !

J’en avais déjà vu à Lembeh, ainsi qu’à Pulau Weh – d’autres lieux fameux pour la « muck-dive » – mais avec d’autres couleurs, mauve (la couleur que je leur préfère) et rouge-orangé… Je vous remets quelques liens ci-dessous :

Lembeh 2007
Lembeh 2010
Pulau Weh 2010

La rencontre avec un rhinopias est rare, et précieuse donc. Les photographes de notre petit groupe, disciplinés, se succèdent devant la bête pour lui tirer le portrait. Coopératif, le rhinopias ne fait pas le timide et prend la pose sans paraître trop dérangé par nos flashs qui s’enchaînent… C’est vraiment un poisson sympa !

Rhinopias. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Rhinopias. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Rhinopias. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Le poulpe à anneaux bleus

L’autre « truc », qui a rendu ces plongées mémorables, c’est le très recherché, très rare et très dangereux poulpe à anneaux bleus ou blue ringed octopus.

Il est si petit qu’il pourrait tenir dans le creux de la main. Mais mieux vaut éviter de le toucher. Si mignon soit-il, ce mini-poulpe possède un venin neurotoxique capable de tuer un être humain.

Je n’avais jusqu’alors eu l’occasion d’admirer cette toute petite pieuvre qu’une seule fois, je crois bien, c’était en 2010, à Lembeh :

Les minimonstres de Lembeh

Lors de cette plongée à Alor, sommes trois photographes – Gilles, Matheus et moi – à lui tourner autour, fascinés. C’est la fin de la plongée et nous continuons de suivre le minuscule poulpe, qui nous entraîne à faible profondeur, jusque dans un ou deux mètres d’eau à peine.

Il ne tient pas en place, ne cesse de changer de couleur et de forme, passant du brun terne au jaune vif, faisant ressortir ses anneaux bleu électrique.

Parfois, il aperçoit son reflet dans le hublot de mon caisson et sa réaction est alors de foncer droit dessus ! ! !

Pas le genre à prendre gentiment la pose comme un poisson-crapaud ou un rhinopias…

Poulpe à anneaux bleus. Blue ringed octopus. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Poulpe à anneaux bleus. Blue ringed octopus. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Poulpe à anneaux bleus. Blue ringed octopus. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Poulpe à anneaux bleus. Blue ringed octopus. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Pour finir, le poulpe à anneaux bleus a pris, un bref instant, cette étrange posture devant mon objectif : deux tentacules posés sur le fond, la tête tournée vers moi. On a presque l’impression qu’il se tient debout sur deux petites jambes, les bras croisés, comme pour me défier… Étonnant !

Poulpe à anneaux bleus. Blue ringed octopus. Alor, Indonésie. Juillet 2012.

Je ne sais pourquoi toutes ces bestioles me fascinent tant. Pourquoi l’inventivité de la nature sous l’eau me captive à ce point…

L’essentiel est que je continue à m’émerveiller !

  Indonésie : Alor + Raja Ampat - juillet 2012

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