Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Ils me rendent marteau

#Indonésie

  Indonésie : Banda + Raja Ampat - octobre 2015

Les requins-marteaux font fantasmer les mordus de plongée. Ces requins-là ont de la gueule, il faut dire. Je les ai (encore) rencontrés lors d’une fabuleuse croisière en Indonésie.

L’année des marteaux

En juillet 2015, je les avais aperçus – furtivement – lors d’une plongée au sud de Lombok, l’île voisine de Bali, au fameux site appelé The Magnet.

Trois mois plus tard, j’ai eu la chance de croiser à nouveau des requins-marteaux, en Indonésie (encore), lors d’une croisière-plongée à bord du Waow, dans l’est de l’archipel, en Mer de Banda. Cette fois, le spectacle est moins furtif !

Banc de requins-marteaux. Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Banc de requins-marteaux. Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Cette année 2015 est décidément l’année des marteaux, dans ma petite vie de plongeuse…

Waow burningMise à jour 2018. Le Waow, ce magnifique bateau de croisière-plongée à bord duquel j’ai eu la chance d’embarquer en 2015, n’existe plus… 😢 Il a hélas brûlé et coulé, dans la baie de Cenderawasih, en Indonésie, dans la nuit du 31 janvier au 1er février 2018. Je vous renvoie sur le message publié sur leur page Facebook et sur leur site.

Ceci dit, question photos sous-marines, je ne suis pas gâtée : à chacune de nos sorties « marteaux », de l’archipel de Banda à l’île de Kurkap, la visi est plutôt pourrie et mon autofocus patine, incapable de gérer la mise au point dans cette eau chargée…

L'itinéraire du Waow pour cette croisière, d'Ambon à Sorong.
L’itinéraire du Waow pour cette croisière, d’Ambon à Sorong.

(Pour les non-plongeurs : la « visibilité » sous l’eau peut être très changeante et varier d’à peine quelques mètres à plus de 25m, d’un site à l’autre, d’une journée à l’autre, parfois même d’une heure à l’autre, en fonction des particules et du plancton en suspension, liés aux courants, aux marées, à la météo, etc.). On n’aperçoit les requins qu’au tout dernier moment, ils semblent surgir du « brouillard » bleu verdâtre de l’eau.

Du coup, je n’ai pas réussi à faire une seule photo de requins marteaux… Je dois bien admettre que les eaux indonésiennes ne sont sans doute pas les plus propices pour photographier ces bestiaux – et on m’a soufflé des noms prometteurs comme les Galapagos, l’île Cocos, les Bahamas… Autant de destinations à inscrire sur ma « bucket list » de plongeuse !

Bref, les seules images que j’ai donc à vous offrir sont en fait des captures d’écran, provenant du film réalisé par le vidéaste du Waow, Steffan Kilby, qui a réussi à les approcher de plus près que moi. Avec sa permission, je vous en livre un extrait ci-dessous.

Face-à-face avec les squales

Je garde un souvenir ému de mon premier vrai face-à-face avec un gros marteau, au site de Karang Hatta, dans l’archipel de Banda, au début de la croisière. Il est apparu au milieu de la bouillasse bleue, pile dans ma ligne de mire, mais a filé aussitôt sans demander son reste. Pas le temps de lui tirer le portrait… Frustrant.

Au retour de la plongée, Refly, guide sur le Waow, se propose bien comme modèle de substitution. Mais, comment dire… C’est beaucoup moins impressionnant.  :lol :

L'un de nos guides, Refly, déguisé en requin-marteau... :D
L’un de nos guides, Refly, déguisé en requin-marteau…
Connaissez-vous le signe des plongeurs pour signaler des marteaux ?
Connaissez-vous le signe des plongeurs pour signaler des marteaux ?

Plusieurs fois, lors de nos différentes plongées en Mer de Banda, nous rencontrerons des marteaux. Mais il faut s’éloigner du récif et aller palmer dans le « bleu » pour espérer bien les voir… Les requins patrouillent à proximité, en nombre. Mais lestée de mon encombrant appareil photo, je ne palme pas assez vite et les plongeurs en tête de palanquée sont souvent plus chanceux que moi pour ce qui est d’apercevoir un banc de marteaux dans le lointain.

Les plus vernis d’entre nous réussissent cependant à les approcher d’assez près, notamment autour de Kurkap, une petite île isolée des Moluques, entre Mer de Banda et Mer de Seram.

Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Quant à moi, la seule fois où je me retrouve vraiment tout près d’un marteau, à une distance permettant enfin de faire une image potentiellement fabuleuse, c’est… à seulement 5m de la surface, en fin de plongée, au palier ! Incroyable…

C’était dans l’archipel de Banda, au site de Karang Hatta encore, où nous avons plongé plusieurs fois d’affilée. Un  très gros requin a déboulé soudain devant nous, vraiment au moment où nous nous y attendions le moins.

Surprise, j’écarquille les yeux derrière mon masque en comprenant qu’il s’agit bien d’un marteau, encore : je distingue vite la gueule aplatie, je vois l’œil gauche qui me lorgne, un corps massif, puissant, d’un gris presque cuivré, le mouvement latéral d’une longue queue effilée… Le tout défile à  3-4 mètres de moi… Waooooow ! ! !  😮

Un gros requin-marqueau, intimidé, s'éloigne des plongeurs... Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Un gros requin-marqueau, intimidé, s’éloigne des plongeurs… Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Le temps de braquer l’appareil photo, de tenter un focus, de lancer le mode vidéo, la bête n’est déjà plus qu’une vague ombre de requin dans le brouillard bleuté…

Mais j’en suis encore émerveillée. Ce genre de rencontre, c’est à la fois impressionnant et magique. Voir évoluer de si près, même un court instant, pareil animal, ça vaut tous les reportages de National Geographic  ! Les marteaux ont vraiment enchanté nos premières plongées.

Retour des plongeurs à bord du Waow. Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Retour des plongeurs à bord du Waow. Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Des requins et des hommes

Mes amis non-plongeurs ne comprennent pas trop la folle excitation qui me saisit à l’idée de plonger au milieu de ces bestiaux.

À mon retour d’Indonésie, je dois expliquer à une collègue, un peu interloquée par mon enthousiasme, que non, ce n’est pas dangereux. Que les requins ne sont pas des animaux assoiffés de sang qui se jettent comme des molosses furieux sur tout être humain à proximité d’eux. Qu’au contraire, en plongée-bouteille, il est souvent difficile de les approcher, car ils sont plutôt effarouchés face à une palanquée lâchant continuellement des chapelets de bulles bruyantes et scintillantes. Je vois bien que ce que je dis l’étonne.

→ Voir : tous mes articles sur les requins

Requins-marteaux. Kurkap Island, Moluques, Indonésie, octobre 2015.
Requins-marteaux près de Kurkap. Moluques, Indonésie, octobre 2015.

Ma consœur était persuadée, le plus sérieusement du monde, qu’un requin face à un homme s’attaquait presque inévitablement à lui. Et moi, je pensais, naïvement, que tout le monde avait compris – depuis le temps – que le film de Spielberg, Les dents de la mer (1975), était de la fiction.

Mais non. La plupart des gens ignorent tout du comportement réel des squales. Et les esprits restent marqués par les terribles faits divers de surfeurs et nageurs mordus par des requins, comme à La Réunion ou en Australie. Ces drames sont heureusement très rares et les requins tuent bien moins que les moustiques, les crocodiles, les abeilles ou les serpents. Mais la mer est un milieu sauvage, impossible à domestiquer. Il y aura toujours des zones et certaines conditions présentant une part de risque, pour les baigneurs et les surfeurs.

Ma minute écolo

Résultat, les requins ne sont pas près d’inspirer autant de bons sentiments que les bébés phoques, alors qu’ils sont victimes d’une surpêche hallucinante – principalement pour leurs ailerons, prétendument aphrodisiaques, qui finissent en soupe en Asie et font l’objet d’un commerce lucratif.

On ne s’en rend pas bien compte, terriens que nous sommes, mais ces superprédateurs marins sont indispensables à l’équilibre de l’écosystème océanique. Lui-même vital pour la planète. S’ils disparaissent, on est mal.

Nala Cat et son bonnet-requin. Plus de 2,5 millions d'abonnés sur Instagram...
Nala Cat et son bonnet-requin. Plus de 2,5 millions d’abonnés sur Instagram…

Je sais bien qu’entre un requin et un chat mignon, les gens préféreront toujours un chat mignon…

Mais moi, je préfère le requin pas mignon, bien vivant et le plus gros possible, signe qu’il a réussi à atteindre une certaine maturité qui lui permettra de se reproduire.

Une chose est sûre, quand il n’y aura plus de requins dans les océans, ce sera le début de la fin. Des haricots, des chats mignons et des humains.

Bref, je suis bien contente d’en avoir croisé autant, des requins, lors de cette croisière à bord du Waow. Ça réconforte. Outre les marteaux, nous avons rencontré des classiques requins pointe noire, un ou deux requins renards avec leur immense queue-fouet et, dans l’archipel de Raja Ampat, beaucoup de requins tapis ou wobbegongs et même un timide requin bambou « marcheur »… De quoi espérer.

Requin bambou "marcheur".
Requin bambou « marcheur ».
Wobbegong, ou "requin-tapis barbu".
Wobbegong, ou « requin-tapis barbu ».

 

J’étais l’invitée du Waow du 27 octobre au 8 novembre 2015, pour cette croisière-plongée baptisée « Secrets of Seram ». Toutes les opinions émises ici restent 100 % les miennes. 

  Indonésie : Banda + Raja Ampat - octobre 2015

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