Rhinopias. Alor, Indonesia. July 2012.

The underwater treasures of Alor

  Indonesia: Alor + Raja Ampat - July 2012

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

Underwater, we don't just look in the blue. In the Alor archipelagoIn Indonesia, it is by looking at the bottom that we find treasures.

How about a little Muck-dive?

In the diver's jargon, we call it "muck-dive": literally, "muddy dive". In fact, muck-dive is a quiet dive, close to the bottom, which consists in scanning the sand, the coral debris and the seaweed clusters, in search of strange treasures: fish that pretend to be plants, slugs full of gills, transformist crabs...

It's an exciting game of patience, where you try to find a lot of weird bugs, often very good at blending in with the environment.

A flat fish, with its mouth crooked. Alor, Indonesia. July 2012.
A flat fish, with its mouth crooked. (Alor, Indonesia, July 2012)
Fish ghost. Alor, Indonesia. July 2012.
Fish ghost. (Alor, Indonesia, July 2012)
Fish-sheet. Alor, Indonesia. July 2012.
Fish-sheet. (Alor, Indonesia, July 2012)
Orangutan crab. Alor, Indonesia. July 2012.
Orangutan crab. (Alor, Indonesia, July 2012)
Nudibranch. Alor, Indonesia. July 2012.
Nudibranch. (Alor, Indonesia, July 2012)

My first day of diving Alor is dedicated to "muck" sites. No hesitation as for the choice of the lens: macro, necessarily! To photograph the little beasts...

The two sites we explored that day were incredibly rich. I came back enchanted.

You will find all the curiosities you could hope for: leaf fish, ghost pipefish, orangutan crab, toad fish and of course a nice collection of nudibranchs, those little colourful underwater slugs, which fascinate sub...

Nothing new, for me - still the "spoiled-rotten" diver syndrome - but impossible to be blasé when there is so much to see under the surface.

And most importantly, it's the perfect opportunity to take control of my my 7D

Nudibranch. Alor, Indonesia. July 2012.
Nudibranch. (Alor, Indonesia, July 2012)

It's flashing in the waters of Alor!

Anyway, I am so happy to be underwater again. To be able to indulge without restraint in this strange hobby, which has become a real passion over the years: photographing fishes... I even have a friend who laughs at me nicely, because of that.

There's probably a sexier hobby. But I find it a lot more exciting than jogging, shopping or swimming. To each his own.

Immersed in the waters of Alor, I savor my happiness...

During a few minutes, I follow a small cuttlefish in hunting. Not really frightened by my presence, she lets me approach her. She will even show me her tongue, just when I flash!

Cuttlefish. Alor, Indonesia. July 2012.

Cuttlefish. Alor, Indonesia. July 2012.

A horned-boxed fish stares at me with its big round eyes, as if stunned. I'm flashing.

Horned-chest fish, aka "cow-fish". Alor, Indonesia. July 2012.
Horned boxfish, aka "cowfish". (Alor, Indonesia, July 2012)

Then I try, somehow, to fit as close as possible a tiny pink crab, stuck on a branch of soft coral. Re-flash.

Coral crab. Alor, Indonesia. July 2012.

Ah, a toadfish... Let's go. The nice thing about this one is that it wants you to think it's a sponge. So it doesn't move.

It is hardly if it can still swim. Its fins have almost become legs, on which it remains well wedged, impassive, watching its prey.

Toadfish. Alor, Indonesia. July 2012.

Toadfish. Alor, Indonesia. July 2012. Coup de bol. This big fish-toad that I photograph from every angle deign suddenly open the mouth when I trigger, not at all impressed by my photographic devotion.

I pull his portrait endlessly. But I'm not the only one in the group to be involved in this strange hunt for little underwater monsters...

Gilles, the boss ofAlor DiversHe is also an underwater photographer. Matheus, a Slovenian also equipped with a 7D and whose last day of diving is today, is like me absorbed by the incredible fauna that populates the place. And Carole - my diving buddy during this stay in Alor - came with her compact camera.

We're flashing, we're flashing!!!!

Arnaud, one of our diving companions, will not enjoy it as much as we do. Sub photographer, too, he has the bad luck to drown his camera - a 7D, again - at the first immersion. Ouch. That's quiet.

(I promised not to post here the picture of the drowned man and his owner, which I took on the boat, on the way back from the dive, but I let you imagine the face Arnaud was making, when the rest of the group came back to the boat, still unaware of the drama...)

When we hear about what happened, we all sympathize, of course.

The cause of the drowning: a bad manipulation with the closing latches of his Nauticam chamber. The water entered as soon as the dive started. As soon as he realized it, he got back on the boat, but he couldn't save anything.

This is not the first time that I have witnessed this kind of incident and I hope never to experience the same catastrophe with my own chamber, a IkeliteI have had it for a little over two years now and I take great care of it. I've had it for a little over two years now and I take great care of it. I always prepare it the night before, without rushing, inspecting the joints twice instead of once. So far, no problems. Fingers crossed that it will last.

Well, I saved the best part of the treasure hunt for last...

A rhinopias otherwise nothing

I'm very happy to have met all the charming creatures I showed you above. But I'm even happier to have been able to photograph two other things...

Rhinopias. Alor, Indonesia. July 2012. First a magnificent yellow rhinopias - this strange fish whose mouth vaguely reminds the profile of a rhinoceros. Isn't it beautiful? Really, I love this fish!!!

I had already seen them in Lembeh, as well as in Pulau Weh - other famous places for the "muck-dive" - but with other colors, mauve (the color I prefer them) and red-orange... I give you some links below :

Lembeh 2007
Lembeh 2010
Pulau Weh 2010

The meeting with a rhinopias is rare, and thus precious. The photographers of our small group, disciplined, follow one another in front of the beast to take its portrait. Cooperative, the rhinopias is not shy and takes the pose without seeming too disturbed by our flashes... It is really a nice fish !

Rhinopias. Alor, Indonesia. July 2012.

Rhinopias. Alor, Indonesia. July 2012.

Rhinopias. Alor, Indonesia. July 2012.

The blue-ring octopus

The other "trick", which made these dives memorable, is the very sought-after, very rare and very dangerous blue-ringed octopus or blue ringed octopus.

It is so small that it could fit in the palm of your hand. But you don't want to touch it. As cute as he is, this mini octopus has a neurotoxic venom able to kill a human being.

I had only had the opportunity to admire this tiny octopus once before, I think it was in 2010, in Lembeh :

The Lembeh minimonstres

During this dive in Alor, we are three photographers - Gilles, Matheus and I - to turn around it, fascinated. It is the end of the dive and we continue to follow the tiny octopus, which drags us at shallow depth, down to one or two meters of water.

It does not hold in place, constantly changes color and shape, turning from dull brown to bright yellow, bringing out its electric blue rings.

Sometimes, he sees his reflection in the window of my box and his reaction is then to go straight to it !!!

Not the kind to gently take the pose like a toad fish or a rhinopias ...

Octopus with blue rings. Blue ringed octopus. Alor, Indonesia. July 2012.

Octopus with blue rings. Blue ringed octopus. Alor, Indonesia. July 2012.

Octopus with blue rings. Blue ringed octopus. Alor, Indonesia. July 2012.

Octopus with blue rings. Blue ringed octopus. Alor, Indonesia. July 2012.

Finally, the blue-ringed octopus took, for a brief moment, this strange posture in front of my lens: two tentacles placed on the bottom, the head turned towards me. One has almost the impression that he is standing on two small legs, arms crossed, as if to challenge me... Amazing!

Octopus with blue rings. Blue ringed octopus. Alor, Indonesia. July 2012.

I don't know why all these creatures fascinate me so much. Why the inventiveness of nature under water captivates me so much...

The main thing is that I continue to be amazed!

  Indonesia: Alor + Raja Ampat - July 2012

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  1. De très belle trouvailles une fois de plus dans les eaux indonésiennes. Le boxfish (poisson coffre) est mon poisson préféré 🙂 Pas toujours facile à dénicher. Le crabe rose est original aussi, bien qu’un peu caché sur la photo. J’ai bien fait de faire un petit tour chez toi aujourd’hui !
    Bon mes condoléances pour le 7D noyé, peut-être qu’il a une chance de le récupérer en le laissant bien sécher. Parfois ça marche…

    1. @Bruno: ravie de t’accueillir à nouveau sur mes Petites Bulles d’Ailleurs… 😉 Oui, les eaux indonésiennes sont vraiment exceptionnelles, impossible de s’en lasser !!!

      Quant au 7D noyé d’Arnaud, hélas, non, impossible à ressusciter. Il était réellement, complètement noyé, pas juste un peu humide…

  2. Bravo pour ces photos magiques. Il faut avoir l’oeil pour dénicher certains poissons qui ressemblent étrangement à de la flore sous-marine!

    1. @nouchka nouchka: c’est aussi tout l’intérêt de ce genre de plongée, c’est comme un jeu. Peu à peu, on a l’œil qui s’aiguise, et puis on apprend à savoir où chercher, dans quel type “d’habitat” regarder, pour trouver tel ou tel type de bestiole… Le mimétisme de certaines créatures sous-marines est vraiment incroyable !

  3. Hello Corinne, allez le crabe rose c’est un “candy crab” et le poisson coffre à corne est un “cowfish”…….pour la traduction je passe mon tour vu que de toutes les façons on ne les trouve pas en France :o))
    Je compatis à la noyade du reflex, j’ai moi meme noyé mon Canon S95 après seulement 3 semaines de bons et loyaux services…..dommage je commençais à faire des progrès. La faute à “j’ai pas bien fermé le caisson”; tu fais bien de rester toujours prudente avec ton appareil. Sympa la pose du blue ring octopus :o))

    1. @Kamille: en cliquant sur les images pour qu’elles s’ouvrent en grand, tu verras, il y a une petite légende au-dessus de chaque photo avec le nom familier des bébêtes… 😉

      Le crabe rose porte un bien joli nom en anglais, mais en français c’est un bête crabe d’alcyonaire (corail mou). Le petit poisson-coffre à cornes est effectivement surnommé “poisson-vache”. Quant au poisson-crapaud, c’est en fait un “antennaire” en bon français. Mais je préfère leur donner des noms imagés, souvent adaptés de l’anglais. J’adoooooore tous ces noms bizarres de poissons…

      Je vois que l’anecdote de la “noyade” te parle… Trois semaines seulement avant de noyer ton appareil ??? Oh, là là. 😯 Sûr, je vais continuer à faire très très très attention avec le mien. Un drame est si vite arrivé…

    2. ok ok ... ..me well said that you knew the name of these adorable babies ...... .de the time you attend them: o)

    3. @Kamille: yes, by force, I know the big families and the familiar names of all these critters, but will not ask me the scientific names in Latin, eh ...

    1. @Julien: the underwater photo adds to the technical challenge, with more fascinating subjects. I became addicted !!!

    1. @Laurence: oui, je suis loin d’être blasée, heureusement… Tu as vu, j’ai mis deux nudis, rien que pour toi…

  4. Merci de nous faire partager tout ce petit monde qui n’est pas facile d’accès….c’est vraiment magnifique…je ne plonge pas mais grâce à toi j’ai l’impression parfois que si.
    we will be on bali lombok and gili in a few weeks ... we count the days ..
    Good future bubbles to you ....

    1. @Cécile: ma sœur, qui n’est pas plongeuse, me dit souvent qu’elle est bien contente que je prenne toutes ces photos, qui lui permettent de découvrir et voir de près ce petit monde sous-marin étonnant…
      Bali, Lombok, les îles Gili ? Ah, là, là !!! C’est moi qui t’envie, là… Aux Gili, il y a des tas de sites formidables pour le snorkeling (palmes-masque-tuba) et des coins où on rencontre facilement des tortues dans l’eau. Même pas besoin d’être plongeur(euse) !!! Bon voyage !!!

  5. Les photos montent en gamme dans la tranche délire, et je comprend pourquoi tu es devenue folle de l’Indonésie. J’ai moins d’heures de voyage, de plongée que toi mais tout aussi amoureux de ces coins là. Je n’ai toujours pas résolu mon problème de cagnotte d’Euro Millions…..

    En revanche je compatis pour la noyade du reflex, cet été j’ai failli perdre mon flash (compartiment batterie noyé) après séchage le miracle à eu lieu!
    Dans mon cas c’est une erreur inattention… comme souvent!

    See you soon


    1. @Eric: ah, là là, carrément, l’Indonésie, c’est de la folie sous l’eau !!! J’adoooooore… 😀

      Oui, l’épisode du reflex noyé d’Arnaud nous a tous fait frémir (enfin, surtout les photographes, on s’imaginait tous à sa place)… Hélas, pas de miracle, ce coup-ci. 😯

    2. Ton expression “plongeuse pourrie gâtée” prend tout son sens en Indonésie. Quand tu plonges ensuite dans nos contrées, il n’y a pas ce délire, cette multitude, cette profusion que l’on retrouve là-bas.
      Cela tire plus sur le côté “cailloux”

    3. @Eric: je sais bien. D’ailleurs je ne plonge plus du tout “dans nos contrées” comme tu dis (“ma” contrée étant la Bretagne). En plus, l’eau est bien trop froide… 😛

  6. Hello Corine,
    I who hate fish, I am surprised to appreciate all your photos.
    Je ne croyais jamais dire ça (apprécier des poissons sur photo), mais il faut dire qu’ils sont plus fascinants les uns que les autres.
    A festival of colors too.
    Vous n’avez pas peur d’approcher le blue ringed octopus sachant qu’il a un venin ultratoxique? 😯
    Thank you for this beautiful sharing again.

    1. @Roxanne: merci pour le compliment. Venant de la part de quelqu’un qui n’aime pas la poiscaille, c’est d’autant plus sympathique… 🙂
      Quant au blue ringed octopus, il suffit de ne pas le toucher… Comme tout un tas d’autres bestioles, d’ailleurs : des tas de poissons sont équipés d’aiguillons venimeux. Sous l’eau on ne touche qu’avec les yeux !

  7. Hello Corinne,
    Oui, grand merci de ce partage d’eden aquatique, trop beau le minuscule octopus à pois bleu, et sa révérence, un défi face à ton émerveillement ! ça fait grand bien cette plongée virtuelle depuis mon boulot ! Envie d’Alor, envie d’apprendre la plongée, après des heures de snorkeling et juste deux plongée au froggies divers de Bunaken (déjà merveilleuxà et aux toggians ! Une émerveillée aussi dans ce monde multicolore salin, ce silence, ces images au ralentis, cette vie en ébullition… 🙄

  8. Comme je me reconnais dans ton récit! Alor, une destination que j’envisage… il y a tant de merveilles sous marines en Indonésie, qu’il faudrait y aller tous les mois pour s’en rassasier un peu!

  9. … pour une fois c’est Marc qui écrit … Bravo pour tes photos, tu as fait de réels progrès. Netteté, profondeur de champ … Je suis jaloux de ton poulpe à anneaux bleus, nous n’en avons vu qu’un seul, à Lembeh, très difficile à photographier. Les fonds (et les tombants) de Alor mettent en valeur les sujets. Tu ne trouves pas? Ton rhinopias aussi est superbe (nous en avons vu deux, un jaune et un bleu/rose. Très étonnant comme animal. Continue à nous faire rêver, cette année c’est … repos forcé.

    1. @Marc: chic, ça fait plaisir de voir intervenir l’autre moitié de “IsaM”… 😉 Mille mercis pour tes compliments !!!!!

      Indeed, the octopus with blue rings is a chauchemar to photograph. Since you are stuck in France this year, I will try to continue to make you travel through my images ... See you soon !!!

  10. Jje suis fan de ton blue ring octopus ! Vais-je le croiser sur des sites “muck dive” entre Bali et Komodo ? Il a beau être difficile à photographier, tu t’en sors à merveille puisqu’il a même pris une position étonnante avec ses tentacules, debout fier comme un homme bipède !
    Le week end prochain je pars plonger au large de Marseille pour une remise à l’eau avant l’Indo mais y’aura pas abondance de faune et flore sous marine en comparaison à ce qui m’attend dans un mois ! Mon Canon G11 n’a pas été noyé mais il n’a pas aimé les quelques gouttes dans le caisson aux Philippines, il est actuellement en réparation, j’espère le récupérer tout beau tout neuf et ne pas le noyer à Komodo !!!

    1. @Lise: entre Marseille et l’Indonésie, c’est sûr que ce n’est pas tout à fait pareil… 😉 Tu vas te régaler à Komodo, mais fais bien attention à fermer correctement le caisson !!!