Le bénitier géant ou tridacne géant peut mesurer jusqu’à 1,50 mètre de long et dépasser les 200 kg. C'est le plus grand coquillage du monde ! (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Le bénitier géant ou tridacne géant peut mesurer jusqu’à 1,50 mètre de long et dépasser les 200 kg. C'est le plus grand coquillage du monde ! (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Le plus gros coquillage du monde

#RajaAmpat #Papouasie-Occidentale #Indonésie

  Indonésie : Alor + Raja Ampat - juillet 2012

Ce gros coquillage est un monstre. Énorme. Ce n’est pas pour rien qu’on l’appelle « bénitier géant ». Je n’en ai jamais vu d’aussi gros qu’à Raja Ampat.

Les bénitiers géants de Mioskon

Ah, l’Indonésie… Je n’en finis pas de m’extasier sur les surprises que me réserve chaque nouveau voyage là-bas.

En juillet 2012, de retour dans l’archipel de Raja Ampat, tout continue de m’émerveiller. C’est mon deuxième séjour en ces lieux (voir le premier : en mars 2012), mais impossible d’être blasée.

L'île de Mioskon. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
L’île de Mioskon. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

La petite île de Mioskon, avec son insolite nuée de chauves-souris au-dessus de sa mignonne plage de sable blanc, m’a conquise.

Sous l’eau, une autre curiosité m’attend : le plus gros coquillage du monde… 😲

Près de l'île de Mioskon, un bénitier géant. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Près de l’île de Mioskon, un bénitier géant. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Mes amis Jimmy et Julia, du Sorido Bay Resort, qui m’accompagnent pour cette nouvelle plongée, m’ont prévenue : « Prépare ta caméra, me disent-ils à la manière anglo-saxonne (le terme « caméra » désigne tout ce qui capte de l’image, appareil-photo comme caméra vidéo). Tu vas voir, il y a de très beaux bénitiers ! »

Le bénitier géant, appelé aussi tridacne géant (Tridacna gigas de son nom scientifique), est un coquillage gigantesque, qui peut mesurer jusqu’à 1,50 mètre de long et dépasser les 200 kg. C’est le plus gros mollusque bivalve.

Oui, ça se mange – la chair du coquillage est comestible – mais c’est interdit. L’espèce, menacée, est protégée. On en voit assez souvent, dans les mers chaudes de la zone indo-pacifique.

Avant ce voyage, c’est probablement à Pulau Weh, à l’autre bout de l’Indonésie, et aussi à Bali du côté d’Amed, que j’avais dû voir les plus gros. 

Mais là. Franchement. Ça dépasse tous les bénitiers géants que j’avais pu admirer jusqu’alors. C’est énooorme ! Comme toujours, à Raja Ampat, la faune tropicale « habituelle » est un cran au-dessus de tout ce qu’on peut voir ailleurs en Indonésie.

Sur le site de Mioskon, il y a plusieurs bénitiers. Mais il y en un très gros, vraiment plus gros que les autres. Sa chair brun-jaune palpite, déborde en grosses lèvres charnues et violacées par-dessus la coquille. Le tout au milieu du corail foisonnant de vie, comme toujours.

Le bénitier géant ou tridacne géant peut mesurer jusqu’à 1,50 mètre de long et dépasser les 200 kg. C'est le plus gros coquillage du monde ! (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Le bénitier géant ou tridacne géant peut mesurer jusqu’à 1,50 mètre de long et dépasser les 200 kg. C’est le plus gros coquillage du monde ! (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Ce tridacne géant est vraiment spectaculaire. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Ce tridacne géant est vraiment spectaculaire. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Mise à jour de juillet 2016 : je suis retournée à Raja Ampat, plusieurs années après ce voyage de juillet 2012. J’ai replongé à Mioskon, notamment en janvier 2015, puis en novembre 2015, impatiente, chaque fois, de retrouver le gros coquillage ! Malheureusement, en juillet 2016, lors d’un nouveau voyage à Raja Ampat, j’ai découvert, stupéfaite, que ce magnifique et spectaculaire bénitier était mort. Disparue, la chair brun violacé palpitante… Sous l’eau, il ne reste plus aujourd’hui du bénitier de Mioskon qu’une énorme coquille grise et vide. Personne n’a su me dire ce qui avait pu lui arriver (maladie, pêche). Ça m’a rendue un peu triste, la disparition de ce coquillage géant… Je me suis consolée avec d’autres bénitiers de belle taille, sur d’autres sites, notamment celui de Chicken Bay. Je vous ai mis une photo ci-dessous.

Mon guide de plongée Fred prend la pose devant un autre bénitier géant, quatre années plus tard, au site de Chicken Bay. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2016)
Mon guide de plongée Fred prend la pose devant un autre bénitier géant, quatre années plus tard, au site de Chicken Bay. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2016)

Profusion

À Mioskon, quand on en a marre de contempler les bénitiers, on se laisse hypnotiser par les innombrables bancs de vivaneaux à queue jaune qui s’enroulent et se déroulent à faible profondeur près du récif. On a aussi de bonnes chances de surprendre des wobbegongs, ces drôles de requins-tapis barbus qui ne ressemblent pas du tout aux trucs terrifiants pleins de dents qu’on voit dans certains films…

Celui dont j’ai pris la photo ci-dessous a « décollé » du récif sans prévenir. Je ne l’avais pas vu !

Je lui ai fait peur et il s’est sauvé. Mais il a foncé droit vers moi et j’ai juste eu le temps de déclencher ma « caméra », à la va-vite.

Un wobbegong (requin-tapis barbu) "décolle" du récif, juste devant moi. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Un wobbegong (requin-tapis barbu) « décolle » du récif, juste devant moi. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Heureusement, j’ai aussi avec moi quelques modèles humains coopératifs, qui daignent s’immobiliser un instant au-dessus des bancs de poissons…

Mon amie Julia prend la pose au-dessus d'un banc de vivaneaux à queue jaune, nombreux dans les eaux de Mioskon. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Mon amie Julia prend la pose au-dessus d’un banc de vivaneaux à queue jaune, nombreux dans les eaux de Mioskon. (Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Bref, il y a de quoi faire, avec toute la poiscaille qui déboule d’un peu partout…

Profusion. C’est chaque fois le mot qui me vient pour parler de Raja Ampat.

Les récifs de Raja Ampat abritent une profusion de vie. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Les récifs de Raja Ampat abritent une profusion de vie. (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

Même le site le plus « banal », ici, est extraordinaire par l’abondance et la variété de la faune qu’on y croise, par les couleurs et la densité du corail.

Non, vraiment, nulle part ailleurs en Indonésie – hormis peut-être quelques sites à Komodo – ni en Malaisie ni en Thaïlande, je n’ai eu cette sensation de profusion incroyable sous l’eau.

« Raja Ampat, where all the fish lives », aime dire Max Ammer, pionnier de la plongée dans l’archipel. Il n’a pas tort. Tous les poissons vivent ici !

En fin de plongée, à faible profondeur, je me stabilise devant une imposante anémone rose, qui abrite les « habituels » poissons-clowns.

J’observe leur manège un instant. Il y a là une petite famille, apeurée par mon arrivée, qui se blottit sous les tentacules protecteurs de sa « maison ». Ça fait longtemps que je n’ai pas photographié de « Némos »… J’ai tendance à les dédaigner lors de mes plongées, j’en ai trop stocké dans mes disques durs.

Mais cette fois-ci, le beau mauve velouté de l’anémone me tente. Allez, une petite dernière pour la route !

Coucou les Némos ! (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)
Coucou les Némos ! (Mioskon, Raja Ampat, Indonésie, juillet 2012)

➜ Pour voir tous les articles sur mes plongées à Raja Ampat : un clic ici !

  Indonésie : Alor + Raja Ampat - juillet 2012

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