L'île de Mantabuan, au large de Semporna. Bornéo, Malaisie. (Juillet 2006)
L'île de Mantabuan, au large de Semporna. Bornéo, Malaisie. (Juillet 2006)

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J’ai enfin décidé des étapes pour mon périple malaisien-indonésien de juillet : Perhentian, Mabul (Sipadan), Derawan. Rien que des îles ! Ces vacances seront donc insulaires et aquatiques.

Archipels lointains

Ce sont les sites de plongées exceptionnels de ces archipels lointains qui m’attirent. Et la beauté des îles.

L'île de Mantabuan, au large de Semporna. Bornéo, Malaisie. (Juillet 2006)
L’île de Mantabuan, au large de Semporna. Bornéo, Malaisie. (Juillet 2006)
Sipadan (Bornéo, Malaisie). Juillet 2006.
Sipadan (Bornéo, Malaisie). Juillet 2006.

J’ai déjà plongé en 2006 aux Perhentian et à Sipadan, destinations faciles d’accès et touristiques. En revanche, Derawan sera une découverte, un peu plus hors des sentiers battus.

C’est loin, Derawan…

Passer la frontière entre la Malaisie et l’Indonésie à Bornéo

Même quand j’aurai franchi les milliers de kilomètres séparant l’Europe de l’Asie du Sud-Est, ce sera loin, encore. Derawan est une toute petite île située sur la côte est de Bornéo, dans l’État indonésien du Kalimantan.

Je compte me rendre à Derawan à partir de Tawau, mon point d’entrée à Bornéo. Pour aller jusque-là, c’est facile : il y a plusieurs vols quotidiens Kuala Lumpur-Tawau avec Air Asia.

Itinéraire Malaisie-Indonésie : les étapes de mon périple de juillet 2009.
Itinéraire Malaisie-Indonésie : les étapes de mon périple de juillet 2009.

J’irai d’abord plonger à Sipadan et Mabul, côté malaisien. Puis je passerai la frontière pour descendre jusqu’à Derawan, côté indonésien.

Il me faudra au préalable passer une journée à Tawau pour faire faire le visa indonésien au consulat. Eh oui, ici, pas de « visa on arrival » à la frontière ! Ensuite, le trajet en lui-même va me prendre au moins deux jours… Moi qui ai horreur de tout planifier à l’avance, je suis un peu obligée, là, d’anticiper mon périple.

J’ai pris contact avec Kadek Wirawan, un dive-master indonésien qui organise des plongées autour de Derawan. Pour ceux d’entre vous que cet itinéraire intéresse, voici les détails pratiques qu’il m’a envoyés par e-mail.

  • Trajet Tawau-Tarakan. On quitte la Malaisie pour l’Indonésie par bateau… Il y a un ferry tous les jours, sauf le dimanche. La traversée dure dans les 3-4 heures. Le ferry est censé arriver à destination vers 17h. Il faut donc passer la nuit à Tarakan.
  • Trajet Tarakan-Derawan. Après, il y a deux options, m’indique Kadek : en prenant le ferry puis avec un trajet qui passe par Berau, ou bien en trouvant un bateau à Tarakan pour faire le trajet directement par la mer…
Carte des trajets possibles de Tawau à Derawan.
Carte des trajets possibles de Tawau à Derawan.

Option n° 1 : via Berau

Trajet bateau + route + bateau, via Tanjung Selor, Berau et Tanjung Batu :

  • La première traversée est une liaison par public boat entre l’île de Tarakan et Tanjung Selor. Elle doit bien durer 1 heure 30 si j’en crois les témoignages glanés çà et là sur le web. Tarif annoncé : 80.000Rp (environ 8USD).
  • Ensuite, Kadek me suggère de charteriser un véhicule, pour aller d’une traite jusqu’à Tanjung Batu (le port d’où on embarque pour Derawan). Durée du trajet annoncée : 4 heures. À mon avis, ça risque d’être bien plus… je sais d’expérience que le temps est très élastique en Indonésie, et la dernière portion de route qui mène à Tanjung Batu est apparemment bien pourrie ! Si jamais il pleut, c’est embourbage garanti… En plus, j’ai intérêt à trouver des gens pour partager ledit trajet, car le tarif serait dans les 800.000Rp (soit 80USD).
  • Je suppose qu’on passe par Berau (aussi appelé Tanjung Redep) pour faire ce trajet. Le Lonely Planet indique qu’il y a des bus pour aller de Tanjung Selor à Berau. Ça me permettrait donc de faire le trajet pour moins cher (mais évidemment, ça sera moins confortable). Une fois à Berau, pour rejoindre le petit port de Tanjung Batu, on trouve des kijangs (véhicules 4×4 qui partent quand il y a assez de passagers, c’est-à-dire au moins 5-6) pour environ 50.000Rp (5USD) par tête de pipe.
  • Ensuite, une fois à Tanjung Batu, on peut rejoindre Derawan en « speed boat » en une vingtaine de minutes pour 300.000Rp (30USD) selon Kadek. Mais j’imagine qu’il y a moyen de trouver aussi des « slow boats » moins onéreux ou de charteriser ledit speed-boat.

Option n° 2 : traversée en speed-boat

Trajet direct par la mer, en faisant la traversée Tarakan-Derawan :

  • Durée de la traversée : 4 heures environ. Mais là, il faut « charteriser » un speed-boat pour la coquette somme de… 4.000.000Rp soit dans les 400USD ! D’autres voyageurs me parlent d’un tarif plus raisonnable de 1.000.000Rp seulement.
  • Conclusion : je me rencarderai sur place. Si c’est le tarif est trop exorbitant, et sauf à tomber sur un groupe de dix Japonais prêts à embarquer le même jour et à partager les frais avec moi, je devrais plutôt me rabattre sur la première option.

Bon. Ce n’est pas la première fois que je me tape des trajets à la con sur des routes pourries. Que je dors dans des endroits « improbables » comme dirait l’autre. Ou que j’embarque avec optimisme sur des ferries asiatiques rouillés… Ça promet d’être bien folklo cette expédition jusqu’à Derawan !

Voir tous les articles sur ce voyage :

→ Bornéo [Malaisie+Indonésie] : juillet 2009

  Bornéo [Malaisie+Indonésie] - juil 2009

  1. @LeMarnais: Sacré périple en prévision, en effet. 😀

    @Manta: Oui, merci, j’ai déjà lu ce lien… 😉
    • Il n’y a pas de vol Tawau-Berau à ma connaissance…
    • Entre Tarakan et Berau, le Lonely Planet aussi parle d’un vol par la Kal-Star et par une autre compagnie locale dont j’ai oublié le nom. Mais la Kal-Star ne propose comme infos en ligne qu’un blog tout pourri, où sont listés les vols existants (pas sûr que cette liste soit à jour) et le Tarakan-Berau n’est pas dessus. Bref, pas sûr qu’il y en ait au moins un par jour, ni même que cette liaison soit encore d’actualité. Je me renseignerai sur place.
    • Côté ferry Tarakan-Tanjung Batu, je me méfie un peu des infos indiquées sur le lien que tu mentionnes, elles ne sont pas forcément à jour: d’expérience, je sais que les liaisons de ferry et d’avion changent souvent en Indonésie. Le mieux, ce sera de me rencarder sur place: une première fois lors de la journée que je devrai de toute façon passer à Tawau pour faire le visa; une deuxième fois à Tarakan, où je découvrirai peut-être qu’il y une place pour moi dans un avion, ou qu’il existe un public-boat pas cher pour faire Tarakan-Tanjung Batu d’une traite… Suspense!!!
    • Enfin, non, Balikpapan, ce n’est pas spécialement pratique pour mon itinéraire à cause des liaisons aériennes mal fichues pour ce qui m’intéresse: ça implique d’abord d’obtenir, le bon jour, une place sur le coucou de la Kal-Star qui fait Berau-Balikpapan (ou alors de passer un temps fou sur la route, ou en ferries?). Puis de faire Balikpapan-Jakarta + Jakarta-Kuala Lumpur avec Air Asia. Air Asia a arrêté sa ligne KL-Balikpapan qui avait été lancée en 2005. Dommage!

    Mais enfin, je ne m’inquiète pas trop et puis j’aurais un peu de temps devant moi. Je me rappelle, à Sulawesi, je m’étais débrouillée sur place, aussi, avec une agence de voyage locale, pour improviser des bouts de transfert en avion, et puis j’avais trouvé une famille de Hollandais pour partager une voiture… Alors je ne m’en fais pas, je me dis que je trouverai bien une solution! Je vais réécrire à Kadek aussi, qui pourra peut-être m’orienter vers d’autres contacts à Tawau et/ou Tarakan.
    🙂

  2. 🙄 Effectivement, tu as bien étudié la situation… c’est fou une liaison aussi complexe entre quelques sites de plongée pas si éloignés que ça… ça se mérite!
    C’est en tout cas faisable, consommateur de temps, mais une expérience sympa… j’ai hâte de lire tes aventures!
    😉 En passant, la carte d’Asie du Sud Est me fait rêver, mon regard et mon esprit ont vagabondé sur les différentes possibilités qu’elle illustre…elle représente pile poil ma zone favorite !

  3. @Manta: Bah! Ça va se faire, d’une manière ou d’une autre. Et qui sait, il y a peut-être bien un public-boat quotidien qui fait d’une traite pour pas cher Tarakan-Tanjung Batu? (Ce serait top, je dois dire!)
    Moi aussi, cette carte m’inspire beaucoup… C’est mon « terrain de jeu » favori.
    8)

  4. Tu verras, Sipadan a un peu changé par rapport à ta photo… il y a un gros ponton et une flopée de militaires désormais !
    Penses à réserver bien à l’avance tes plongées si tu veux aller à Sipadan tous les jours (ou presque), il y a un nb de permis limité et j’ai vu des plongeurs faire une seul journée à Sipadan, sur 5 jours de prévu…
    Et sinon, Tawau-Berau par la route c’est l’enfer ?
    Enfin, comment rejoins tu KL depuis Berau ?
    En touc cas, ça sounds great !

  5. @Marie-net: En fait, le ponton est sur la droite de ma photo, on ne le voit pas… Il y avait quelques militaires à l’époque aussi, mais leur présence était plutôt discrète. Ils se contentaient de reluquer les filles en maillot et de vérifier les permis.

    Hélas, ça s’annonce compromis, mon projet de ploufs à Sipadan. 👿 Il y a trois ans, je titrais sur « La ruée vers Sipadan ». Mais j’avais quand même réussi à plonger sur le site, en me pointant les mains dans les poches, sans résa. Sauf que désormais, c’est le super-rush!!! Un des centres que j’ai contacté m’a dit que les choses avaient bien changé, que c’était maintenant « very busy » et qu’ils n’avaient plus une seule disponibilité pour les permis, cet été, en tout cas pas avant la mi-août… J’ai envoyé un autre mail ailleurs, pour voir, j’attends la réponse, mais je doute qu’elle soit positive.

    Manifestement, il faut s’y prendre au moins 3 mois à l’avance voire plus, pour toper un permis en été. Avec ma manie de ne pas trop faire de préparatifs, incapable que je suis de décider ni de prévoir des mois à l’avance où je serai tel ou tel jour, forcément, je me retrouve le bec dans l’eau… Sauf s’il y a des désistements pendant que je suis sur place. Bref, à suivre.

    Sinon, pour répondre à ta question, je crois bien que la route de Tawau à Berau est loin d’être une jolie 4 voies bien lisse… Mais la balade peut être sympa! 😡 Je comptais rejoindre KL en revenant à Tawau.

    Mais du coup… si je raccourcis, voire zappe complètement mon passage par Tawau faute de ploufs possibles à Sipadan, je peux peut-être finalement repartir par Balikpapan (y’a une liaison Berau-Balikpapan en avion) et viser d’autres trucs en Indonésie… Roh-là-là, encore de nouvelles possibilités, de nouveaux choix à faire, c’est trop dur!!!! 😀

  6. 😕 Sipandan est si compliqué pour réserver? Pas cool pour ceux qui ne peuvent pas s’y prendre 3 mois à l’avance!
    Alors, de nouvelles décisions?
    ❓ Au fait, tu pars avec quel appareil photo?

  7. @Manta: Non, ça y est, c’est réglé!!! 😀 😀 😀

    Je viens de recevoir le mail que j’espérais. Chez Billabong, contrairement à Scuba Junkie, il m’ont répondu positivement, et m’ont même confirmé les dates des plongées! Et en plus, ils sont moins chers.
    Je me réjouis d’avance. Je vais ploufer quatre jours à Sipadan même, et trois jours à Mabul-Kapalai. Je suis contente, contente, contente!!! 😈

    Je repars avec le boîtier Powershot A95 récupéré et bricolé avec mon écran à Koh Lipe, et une copine va me prêter un mini APN en secours, si jamais l’autre venait, comme la dernière fois, à me lâcher… Je n’ai pas assez de sous pour l’instant pour investir dans du matos, mais ça viendra.

    Ah! Que la vie est belle!!! 😆

    Bon, maintenant que les dates sont calées pour Sipadan, je vais pouvoir organiser le reste: Derawan!!!! 8)

  8. Je viens de lire tes différents commentaires; ouf, j’ai cru un moment que tu n’allais pas réussir à plonger à Sipadan…ç’aurait été dommage…
    De notre côté, il ne me reste plus qu’à compter les J- et admirer les diverses photos de sites, tout est organisé, et confirmé!!J’ai encore du mal à réaliser que tout ce que j’ai vu virtuellement existe bien…et que d’ici quelques semaines, j’y serai!!! 🙂
    Gros bisous!

  9. @Manta: C’est rien de le dire… Rend-toi compte: cette semaine, je suis en formation; la semaine qui suit, je bosse du jeudi au dimanche; et le lundi, je suis dans l’avion!!!
    😀

    @Hélène: Dommage? Un drame, tu veux dire!!! Je crois que de dépit j’étais prête à faire un saut aux Togian ou à retourner à Bali. Mais bon, tout se goupille bien finalement. Je serai donc dans la longhouse de Billabong à Mabul.
    http://www.billabongscuba.com
    Ils me font même un petit discount par rapport aux prix affichés, vu le nombre de plongées que je vais enquiller avec eux sur la semaine.
    🙂

  10. 😉 Et bien, tu ne verras pas le temps passer!
    En formation, le rythme est plus cool qu’au boulot, non? Il te restera jusqu’au jeudi pour préparer tes sacs!
    Bali, quelle punition! J’y retourne l’année prochaine, je l’ai mérité, je ne suis pas sage, na!

  11. @Alimata: Oui, tout le monde me dit du bien de Billabong. Ils ont plutôt bonne réputation à en croire les témoignages trouvés sur le web. Je vais tester le lien. Merci!
    😉

    @Manta: Tout à fait… En formation, on finit à l’heure où les gens « normaux » finissent leur journée de travail, ce qui fait de looooongues soirées pour soi. Nettement moins crevant qu’une journée de boulot habituelle… Bali l’an prochain? Trop dur.
    🙄

  12. Salut Corinne,
    je viens de me connecter sur ton blog, depuis la plage de Paradise de Besar aux Perhentians. Je venais prendre des nouvelles de ton futur « très proche » trip. Ça promet d’être paradisiaque.
    Voici une semaine que j’enchaîne les plongées, pas de Tioman finalement, nous nous sommes tellement plu ici, que nous sommes restés quelques jours de plus… ce qui m’a permis de faire d’autres plongées intéressantes.
    D’ailleurs, j’ai vu que tu as déjà plongé en 2006 avec le Coral Sky Divers… si jamais tu changes, je te conseille le Watercolours, ils sont formidables, très professionnels et très sympas.
    Je quitte l’île demain, pour Malacca, je te laisse ma place! Pendant que certains partent, d’autres arrivent… Life is life !
    À bientôt, et bon voyage ! 8)

  13. @Anthony: Ça alors, comme c’est drôle! Figure-toi que je commence mon périple par les Perhentian, et que j’ai justement réservé chez… Watercolours!!! 🙄

    Après Perhentian Kecil en 2006, je veux tester Perhentian Besar. Et comme il vaut mieux réserver aux Perhentian, vu comment y’a du monde en cette saison, j’ai opté, un peu au hasard, après avoir parcouru le web, pour Watercolours! Je suis ravie qu’ils t’aient fait si bonne impression, j’ai donc visé juste!!! 🙂

    Coral Sky sur Perhentian Kecil a fermé depuis un moment déjà, mais j’ai retrouvé Erika et Yves (qui tenaient ce centre) à… Koh Lipe (où ils bossaient chez Forra Diving), lors de mon dernier trip en Thaïlande! Je ne sais pas quel sera leur prochain point de chute, mais une chose est sûre: le monde des plongeurs est tout petit!!! 8)

    Moi aussi, les Perhentian m’avaient fait cet effet-là, il y a trois ans: je m’y étais tellement plu, que j’avais scotché plus longtemps que prévu.

    Bon trip à Malakka (ou Malacca)!!! 😉

  14. Selamat…
    Site vraiment fou… Une mine d’or !!!!
    Après avoir obtenu billets pour août à prix bien fun chez Air Asia, me lance doucement dans préparation voyage pour Bornéo, un mois. Allons conjuguer jungle & beach pour dive.
    Me permettrai de te contacter si besoin est, pour infos précises.
    Merci pour la multitude d’infos que tu dévoiles.
    Bye

  15. Bonjour.
    Vous m’avez donné une tres bonne idée de trajet.
    Nous avons nous aussi comme projet d’aller à derawan en aout. On arrive à kuala lumpur, et du coup repartir par tawau est tres astucieux. On voudrait aussi visiter le parc tanjung punting au debut du periple (et finir par les iles evidemment). Et j’aurais voulu savoir s’il était indispensable de réserver les billets d’avion à l’avance (tawau- kuala lumpur, j’imagine que l’ile est plus fréquentée en aout.
    Merci pour tes conseils.

    Maelis

  16. @maelisk : Je ne sais pas si la liaison Tawau – Kuala Lumpur sur Air Asia est si fréquentée que ça… À mon avis, ce n’est sans doute pas indispensable de réserver à l’avance si tu n’es pas à un ou deux jours près.
    🙂

  17. Bonjour Corinne !

    Et meilleurs voeux pour cette nouvelle année.
    Pleine de voyages…. waaah comme c’est original, je suis sûr que je suis le premier à te le dire 😉

    Dis moi, le visa à Tawau, c’est pas trop galère? On peut se pointer le jour même sans rendez vous?

    Terima kasih !

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