Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Cultiver les algues à Nusa Lembongan

  Indonésie : Bali - juillet 2008

Je vous ramène quelques semaines en arrière, en juillet 2008. Pas tout à fait à Bali, mais juste à côté. Un peu plus au sud-est, sur la petite île de Nusa Lembongan. Un endroit que j’ai beaucoup aimé, où presque tous les habitants sont cultivateurs d’algues.

Cultivateurs d’algues

Évidemment, les vacanciers qui viennent à Nusa Lembongan pour la plage et la baignade risquent d’être un peu déçus. Il y a des algues partout !

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

L’île est magnifique et n’a pourtant rien d’un décor tropical de carte postale. La côte alterne plages donnant sur des champs d’algues, falaises rocailleuses battues par les vagues et mangroves. L’intérieur est plutôt aride.

La culture des algues s’est développée sur les îles Nusa (Lembongan, Penida et Ceningan) vers le milieu des années 1980. En cette année 2008, c’est devenu la principale activité des îliens. Ici, seulement 5 % de la population vit du tourisme. D’où une atmosphère plus paisible, plus authentique, que dans d’autres coins très (trop) visités de Bali.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Champs d’algues sous l’eau

Les algues poussent en eau peu profonde, fixées sur des cordelettes tendues entre de petits piquets plantés sur le fond. À marée basse, on peut se promener parmi ces lopins de sable.

Quand on accoste sur la plage principale, Jungut Batu, on aperçoit la mosaïque sombre des champs d’algues sous le turquoise translucide de l’eau.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

L’odeur des algues qui sèchent

Ces algues, rouges ou vertes, n’ont pas de feuilles et ressemblent à de petites branches molles. Leur cycle de croissance est rapide : il faut environ 45 jours pour récolter de nouvelles pousses.

Elles sont entassées au fond des bateaux et transportées sur la plage dans des paniers de bambou. On les étale ensuite par terre sur des baches, où elles sèchent au soleil. Il y en a quantité, près des cahutes qui bordent la grève. On les voit… et on les sent !

Ainsi exposées en plein cagnard, elles se décolorent et répandent dans l’air cette drôle d’odeur qui pique les narines. Une odeur entêtante, à la fois humide et un peu âcre, qui surprend au début. Mais on s’habitue vite et on finit par ne plus trop la remarquer.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Les algues une fois séchées sont exportées partout dans le monde. On en extrait une sorte de gélatine qui est utilisée dans l’industrie agroalimentaire ou cosmétique. Elle sert à épaissir les glaces et certains produits laitiers, elle remplace la matière grasse dans les produits de régime et constitue un liant naturel pour divers gels et crèmes de beauté.

Le travail est dur, mais assez rentable quand même. En tout cas, nettement plus que la récolte du sel à Amed. Du point du jour à la tombée de la nuit, on assiste à un va-et-vient permanent de paniers sur le sable. Les femmes les portent en équilibre sur la tête, les hommes en transportent souvent deux d’un coup, aux bouts d’une palanche calée sur l’épaule.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Paysages superbes

De l’autre côté de l’île, là où se trouve le village de Lembongan, c’est la même activité. Le détroit qui sépare Nusa Lembongan de Nusa Ceningan est protégé par le récif et accessible à marée basse.

À marée haute, une flottille de petits bateaux colorés sont amarrés le long de la grève. À marée basse, on peut y observer le travail de fourmi des cultivateurs d’algues, qui circulent, à pied ou dans leurs bateaux à fond plat, entre les champs d’algues.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

En fin de journée, la lumière est splendide et l’eau semble se mêler au ciel. Jeux de miroir, reflets trompe-l’œil des nuages dans les flaques salées.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Nusa Lembongan, Bali, Indonésie. Juillet 2008.

Je me suis beaucoup plu à Nusa Lembongan. Si j’avais eu plus de temps (et été moins accaparée par les plongées), je pense que je serais aussi allée explorer sa voisine Nusa Penida, qui a l’air carrément plus sauvage.

Avec le recul, Lembongan est peut-être bien l’endroit que j’ai préféré, durant ce voyage à Bali. Comme je disais plus haut, ça vous change des relations commerciales et superficielles d’autres coins plus touristiques.

Pour autant, je ne renie pas mon statut privilégié de touriste, et d’ailleurs j’apprécie de trouver des guesthouses et restos sympas quand je me pose quelque part.

Mais, comment dire… C’est plutôt agéable d’être aussi entourée de « vrais gens » qui font autre chose que bosser dans l’hôtellerie ou promener des vacanciers. Bref, cette laborieuse activité autour des algues ajoute, à mes yeux, au charme de Lembongan.

😎

[Ajout : découvrez sur le même thème, les très belles images de Thib, prises tout au sud de Bali, sur la péninsule de Bukit, en cliquant ici.]

→ Voir tous les articles sur ce voyage : Indonésie – Bali – juillet 2008

  Indonésie : Bali - juillet 2008

  1. Très intéressant 😉

    Ca ressemble pour beaucoup, comme je t’avais dit, à ce que j’ai vu dans le Sud de la péninsule de Bukit… la même mosaïque sous l’eau… j’avais pu voir une vue « aérienne » depuis la falaise, c’était impressionnant et beau !

    😉

  2. Hello Thib !

    Oui, ces petits champs d’algues sous l’eau composent un patchwork bleu sombre et bleu turquoise de toute beauté. Je m’empresse de rajouter en fin d’article le lien vers ton post et les splendides photos que tu avais faites du haut de la falaise.

    🙂

  3. Merci 🙂

    Je viens de créer une liste de liens sur mon blog, tu en fais partie 😉

    ++

    (pas encore regardé ta vidéo que tu viens de mettre en ligne, je le fais sous peu)

  4. Mille mercis, Thib!!! Je suis drôlement contente de figurer dans la liste de tes “Favoris pour rêver”…
    🙂

    Mais surtout, j’attends avec impatience la suite de ton récit australien!!!

  5. Magnifiques photos et commentaires pertinents,comme d’hab!
    J’ai eu le privilège de rester 4 nuits en avril dernier chez le médecin de l’île qui gère en famille un petit boutique-hôtel: Tanis Villas.
    J’ai eu le bonheur d’y rencontrer Urip, un garçon stupéfiant, malheureusement dépourvu d’avant-bras et de mains, n’ayant qu’un seul pied formé, mais capable d’utiliser un PC, un portable, de prendre les commandes, de faire le service…
    Ce garçon parle anglais couramment, est curieux de tout et à l’origine d’échanges très fructueux…

  6. @ Bernard69 :

    Bonjour Bernard, et merci de ton témoignage. Je ne connais pas le Tanis Villas et je n’ai pas eu la chance de rencontrer Urip ni le médecin de l’île. Mais si j’ai l’occasion de retourner un jour à Lembongan, je ne manquerai pas d’aller les saluer.

    Que ce garçon soit capable de tant de choses avec un handicap si lourd est en effet stupéfiant. J’imagine que c’est le genre de rencontre qui me remet d’équerre. De quoi faire paraître nos petits soucis du quotidien bien ridicules en comparaison.

  7. Encore un super article sur ces cultures d’algues que je vois souvent mais dont je connais peu de choses.
    Ces cultures d’algues sont aussi presentes a Nusa Dua sur Bali.

  8. Bonsoir,
    malheureusement Nusa Lembongan n’est plus aussi paisible : beaucoup de constructions touristiques pour pouvoir accueillir les touristes qui « débordent » des Gili. C’est dommage, car cela paraissait beaucoup plus authentique.
    Le résultat de tout cet afflux est tout aussi désastreux sur terre que sous l’eau : des centaines de touristes plongeurs d’un jour, sans aucune conscience écologique qui ruinent les coraux avec leurs palmes car bien trop occupés à se prendre en photo sous l’eau.
    Toutefois je ne peux que conseiller de vous y rendre (même en août) car les plongées y sont assez exceptionnelles (raies manta et surtout le fameux Mola-Mola). Attention par contre à ces plongées qui ne ressemblent pas à la plongée tranquille car le courant peut parfois s’avérer compliqué à gérer !
    c’était une petite mise à jour, car si je ne me trompe pas cet article date de 2008 !
    J’y suis allée en aout 2015 pour info :=)

    Bonnes bulles !

    1. @Charlie : oui, c’est la réflexion que je me suis faite, en regardant le reportage de Thalassa, ce vendredi 29 janvier 2016, soit presque huit ans après mon passage (cet article remonte en effet à l’été 2008)… Je me suis dit que l’endroit avait dû bien changer et était sûrement bien moins tranquille qu’avant… J’ai bien fait d’y aller avant le gros de la foule.

      Merci d’avoir pris le temps de livrer ici un petit compte rendu récent !
      8)

      PS. Tous mes articles sur ce voyage indonésien de 2008, dont plusieurs consacrés à Nusa Lembongan (les algues, les vagues, la plongée dans le courant, les raies mantas et les molas-molas) sont à retrouver au bout de ce lien :
      http://petitesbullesdailleurs.fr/voyage-bali-indonesie-2008/
      🙄

  9. Bonjour,

    Je me rends avec un ami à Bali au mois de juillet et nous avons prévu de passer 4 nuits à Nusa Lembongan. Pouvez-vous svp me dire ce qu’il serait vraiment intéressant de faire tant que nous serons dans le coin svp? Quelles sont les choses incontournables à ne pas manquer? Sachant que je suis une touriste qui aime faire un peu de snorkelling mais qui adore visiter des lieux culturels atypiques, me promener dans des endroits naturels et rencontrer les gens surtout aller à la rencontre de l’authentique. Merci pour les conseils.

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