Ma chambre à Asseyri Inn, à Hanimaadhoo.
Ma chambre à Asseyri Inn, à Hanimaadhoo.

Ma guesthouse aux Maldives

  Maldives - février 2014

Les Maldives pour pas (trop) cher ? C’est possible. Il y a une alternative aux îles-hôtels de luxe : les guesthouses des îles habitées.

Nouveau tourisme dans l’archipel maldivien

J’ai découvert les Maldives en février 2014. Une destination inédite sur Petites Bulles d’Ailleurs ! 😎

PRÉCISIONS : en avril 2014, j’ai interrompu ma série d’articles sur les Maldives, trouvant difficile de continuer à vanter ici les beautés de cet archipel de l’océan Indien (et donc à encourager les gens à se rendre aux Maldives) alors que le régime avait durci son application de la charia, après mon séjour de février 2014. Ne respectant pas les Droits de l’homme, les Maldives avaient dû quitter le Commonwealth des Nations en 2016. Mais en septembre 2018, les choses ont changé, avec la défaite surprise aux élections du président autocrate Abdulla Yameen soutenu par les islamistes et désormais poursuivi pour corruption, battu par Ibrahim Mohamed Solih, un allié du camp démocratique. Puis en avril 2019, le parti de Mohamed Nasheed, ex-président des Maldives (2008-2012), plusieurs fois emprisonné par le régime et principale figure de l’opposition, a remporté les premières élections législatives depuis le départ de Yameen. Les Maldives retrouvent le chemin de la démocratie, c’est une super bonne nouvelle !

Au sud de l’Inde, cet immense archipel à fleur d’eau est connu pour ses îles-hôtels et resorts luxueux, hors de prix, coupés de la population locale, fréquentés par de très riches touristes et des couples en lune de miel.

Île-hôtel aux Maldives. Février 2014.
Île-hôtel aux Maldives. Février 2014.

Les Maldives ont longtemps fait le choix du tourisme de luxe, veillant à limiter les contacts entre les visiteurs étrangers et la population locale. Mais c’est en train de changer. Depuis peu, les habitants ont été autorisés à ouvrir des « guesthouses », qui vont de la pension de famille au petit hôtel touristique.

Ces guesthouses se sont multipliées, depuis quelques années, et il y a désormais du choix, du nord au sud de l’archipel, pour les voyageurs indépendants. On peut ainsi loger dans les villages des îles habitées et découvrir la vraie vie des « vrais gens ».

C’est l’option que j’ai choisie pour la première semaine de mon voyage maldivien ! Avant de m’octroyer une deuxième semaine plus chic sur un bateau de croisière-plongée… 👌

J’ai donc d’abord passé quelques jours tout au nord de l’archipel, sur l’île d’Hanimaadhoo, à la très chouette guesthouse Asseyri Inn. J’ai choisi une île très éloignée de Malé (environ 280km, soit une heure de vol), pour éviter les coins les plus fréquentés. J’hésitais avec Gan, dans le sud, mais ce sera pour une autre fois…

Mise à jour – janvier 2017 : la guesthouse Asseyri Inn telle que je l’ai connue ne semble plus exister. Le site internet renvoie désormais sur un autre hôtel, beaucoup plus chic, situé sur une autre île…

La rue de sable, devant la guesthouse Asseyri Inn. Hanimaadhoo, Maldives, février 2014.
La rue de sable, devant la guesthouse Asseyri Inn. Hanimaadhoo, Maldives, février 2014.

Ce sont les commentaires élogieux sur TripAdvisor qui m’ont décidée à contacter Asseyri Inn. Leur package « solo traveler » avec des activités pour chaque jour me convenait, ils avaient de la disponibilité à mes dates et en plus il y a un petit centre de plongée. Parfait pour m’immerger dans l’atmosphère du pays et m’acclimater en douceur !

Guesthouses et petits hôtels

Certaines « guesthouses » aux Maldives sont très modestes, d’autres sont carrément très chics. Les plus économiques tournent autour de 30-40€ la nuit, les plus chères dans les 100-150€. On en trouve beaucoup à Malé (l’île capitale), à Hulumalé (l’île résidentielle artificielle près de l’aéroport) et sur deux îles assez proches de Malé, Maafushi (l’île prison) et Guraidhoo. Mais on dirait bien que des hébergements ont ouvert dans presque tous les atolls de l’archipel. Il y a des ferries pas chers du tout pour aller d’une île à l’autre et des liaisons par avion plus onéreuses avec Maldivian Aero pour rejoindre les plus éloignées.

Vous trouverez pas mal d’infos via une recherche Google avec les mots « Maldives + guesthouses » ou « Maldives + backpacker ».

Les plus connues et plus courues figurent sur TripAdvisor dans la rubrique « chambres d’hôtes » et beaucoup de ces hébergements utilisent les sites Booking.com ou Agoda.com pour louer leurs chambres (très pratique pour réserver soi-même sur internet, ou se faire une idée des tarifs). Quelques autres liens en vrac, trouvés lors de mes recherches avant de partir :
Guesthouses in Maldives : une sélection de guesthouses dans plusieurs atolls différents
Maldives Guesthouses & BB : petite sélection par Lonely Planet
Maafushi Maldives : choix de guesthouses sur plusieurs îles, pas seulement Maafushi

Bon à savoir : il faut bien vérifier si les taxes sont incluses ou pas, sinon il faut ajouter +10 % et +8 % (c’était en tout cas le montant lors de mon passage, mais ça peut changer). Il faut aussi regarder les services inclus dans le tarif, il a parfois des packages très intéressants :
→ juste la nuitée (avec ou sans transfert)
→ la nuitée + le petit déjeuner ou la demi-pension
→ la nuitée + tous les repas + des activités à la journée…

Cap sur Hanimaadhoo !

Hanimaadhoo a l’avantage d’avoir un aéroport, désormais « international », avec des liaisons depuis le Sri Lanka et bientôt vers l’Inde, peut-être. C’est une île paisible, étirée tout en longueur, qui compte moins de 1 500 âmes, habitée seulement sur une petite portion au nord.

L'arrivée à Hanimaadhoo. Maldives, février 2014.
L’arrivée à Hanimaadhoo. Maldives, février 2014.

Ma guesthouse est au cœur du village, à deux pas du port où les pêcheurs arrivent en dhoni, le bateau traditionnel, avec les poissons du jour, et de l’école. On voit passer garçons et filles à vélo dans leurs uniformes à la fin des cours.

La pêche du jour au port d'Hanimaadhoo. Maldives, février 2014.
La pêche du jour au port d’Hanimaadhoo. (Maldives, février 2014)
Je crois que ce collégiens a piqué le vélo de sa sœur... Hanimaadhoo, Maldives, février 2014.
Je crois que ce collégiens a piqué le vélo de sa sœur… (Hanimaadhoo, Maldives, février 2014)

Pour rappel, l’islam est religion d’État aux Maldives. Hanimaadhoo est l’une des rares îles habitées où le port du bikini est autorisé aux touristes étrangères, sur un bout de plage délimité. Il faut une autorisation et Asseyri Inn l’a obtenue récemment. La guesthouse compte d’ailleurs construire un nouveau bâtiment devant la plage et déménager là, devant l’eau turquoise et le sable blanc.

La plage des touristes, où le bikini est autorisé, à Hanimaadhoo. Maldives, février 2014.
Le bout de plage où le bikini est autorisé, à Hanimaadhoo. (Maldives, février 2014)
Sur la plage publique d'Hulumalé, l'île résidentielle près de l'aéroport de Malé, il est interdit de se mettre en bikini. Maldives, février 2014.
Sur la plage publique d’Hulumalé, l’île résidentielle près de l’aéroport de Malé, il est interdit de se mettre en bikini. (Maldives, février 2014)

Autre truc à savoir : l’alcool est pareillement interdit sur les îles dites « locales » . Pour boire une bière (éventuellement en bikini), c’est uniquement dans les îles-hôtels des touristes, sur les bateaux de croisière et à l’hôtel situé à côté de l’aéroport de Malé. Pour ceux qui sont en manque, il est toujours possible d’organiser, moyennant finance, un petit séjour d’une journée ou d’une demi-journée dans un resort à proximité, pour goûter momentanément aux plaisirs réservés aux touristes de luxe.

Mais ce n’est évidemment pas cela que je suis venue chercher sur Hanimaadhoo… L’ambiance village musulman tranquille et authentique, écrasé de lumière intense, me va bien, en guise de première immersion culturelle maldivienne. Les gens sont plus réservés qu’en Indonésie, mais très accueillants. La suite dans le prochain post !

😎

  Maldives - février 2014

  1. Depuis les Hautes-Alpes, on regarde la météo nationale pour le week end, et si on annonce mauvais temps sur la Bretagne, on se dit « chouette, on va avoir un nouvel article de « Petites bulles d’ailleurs » !! Ça ne manque presque jamais, c’est pratique 🙄
    Encore bravo pour votre travail toujours intéressant, et vos photos toujours au top.
    Signé une non plongeuse !

    1. @Gaëlle : 😆 Ce n’est pas faux… En plus, je manque de temps ces jours-ci, pour mettre le blog à jour, j’avoue. Mais je vais essayer de reprendre un rythme plus régulier. Merci de ce petit mot très sympa ! 🙂

    1. @Sarah : Je n’ai pas encore pris le temps de répondre aux commentaires, dont le tien, sur les articles précédents… Mais comme tu vois, j’ai alterné deux façons de voyager aux Maldives : première partie du séjour en guesthouse sur une île habitée, deuxième partie du séjour sur un bateau plus chic pour une croisière-plongée. Ça m’a bien plu de combiner les deux.
      8)
      J’évite quand même de trop donner dans le « pratico-pratique », car je ne suis pas un guide de voyage non plus et ce genre d’infos se périme très vite. En plus, après un post comme celui-là je suis inondée de mails me demandant encore plus de renseignements (pour des infos en général faciles à trouver sur les sites internet des hébergements). Les gens n’aiment pas chercher par eux-mêmes ni se prendre en main… Parfois même, c’est très drôle, on me prend carrément pour l’hôtelier et on m’envoie des demandes de résas… (sic!)

      Mais l’existence de guesthouses à prix abordable aux Maldives, c’est vraiment un truc que peu de voyageurs savent, car c’est très récent. Ça valait le coup de le signaler, et, sans forcément tout détailler, de donner des fourchettes de prix !
      🙄

    2. Oui, je sais, c’est pour ça que je m’étais abstenue de demander des précisions sur cette destination qui m’intéresse aussi énormément. Je constate néanmoins que certains n’ont pas hésité à le faire et prends note consciencieusement de ce que tu as bien voulu « livrer » comme infos. Je pense pour ma part, que le blog est à mi-chemin plongées et voyages, c’est peut-être pour ça qu’il appelle toutes sortes de questions… En tout cas, merci encore une fois pour les réponses et de rester « zen » !

  2. Salut, niveau activité à part la plongée il y a quoi à faire ? Il faut compter combien grosso modo si on est en mode routard ? Et est-ce que les prix des plongées sont abordables ?

    Merci d’avance !

    1. @Mat : Eh bien, disons qu’il n’y a « rien » de spécial à faire. Les Maldives sont un immense archipel constitué d’îles coralliennes minuscules, où les activités sont celles que peuvent offrir ce genre d’îles, perdues dans l’océan Indien :
      – visites des petits villages des îles habitées alentour et rencontres avec les locaux
      – balades en mer à la rencontre des dauphins
      – partie de pêche avec les locaux, ou pêche au gros sur des bateaux équipés
      – pique-nique sur des bancs de sable blanc au milieu de la mer
      – snorkeling (palme-masque-tuba) ou plongée-bouteille
      – autres activités nautiques selon les endroits : kayak, surf, windsurf, etc.

      Je ne sais pas combien il faut compter « grosso-modo » en mode routard. Comme je le disais plus haut dans l’article, les nuitées les moins chères tournent autour de 30-40€. Les tarifs des ferries sont dérisoires (1-3USD pour les courtes traversées, un peu plus pour les longues). Les tarifs des plongées varient aussi, selon que le centre est affilié ou pas à un resort de luxe. Faudrait que je retrouve ma facture de chez Asseyri Inn pour les plongées que j’ai faites chez eux, mais ça ne m’avait pas semblé spécialement exorbitant.

      Sinon, je pense qu’il y a moyen de tenter du « couchsurfing » pour une découverte en vrai mode routard (j’ai vu qu’il y avait pas mal de Maldiviens inscrits sur le site Couchsurfing).

      Enfin, comme je le disais plus haut dans l’article, pour trouver plus d’infos et de témoignages sur le voyage indépendant et en mode routard aux Maldives, fais une recherche Google avec les mots suivants :
      -> guesthouse + Maldives
      -> guesthouse + backpacker
      Tu trouveras par ce biais pas mal de pages, dont des récits de voyageurs sur des blogs.
      8)

  3. merci pour les infos, mais… combien pour le transfert en avion ? je me souviens avoir abandonné l’idée d’un hôtel pas cher sur une île loin de Malé pour cause d’hydravion à 500$…

    1. @Robin : oui, c’est aussi pour ce genre de considération que j’ai opté pour Hanimaadhoo (et que Gan, dans Addu Atoll, au sud, me tentait également) : il y a un aéroport !

      Le transfert en avion se fait donc avec la compagnie locale Maldivian Aero et non avec un hydravion (sûrement très sympa mais hors de prix)… Tarifs et réservations sur le site internet : http://www.maldivian.aero

      Les tarifs de Maldivian Aero ne sont pas ceux d’Air Asia, bien sûr, mais ça reste bien plus abordable que les hydravions… Pour ma part, je ne me suis occupée de rien, car mon package avec Asseyri Inn comprenait l’A/R Malé-Hanimaadhoo en avion (c’est eux qui se sont chargés de réserver pour moi). Tu peux aller voir sur le site de la compagnie aérienne pour avoir une idée des prix.

      Sinon, l’autre option, c’est d’avoir du temps devant soi, et d’emprunter les ferries, d’île en île, d’atoll en atoll, qui ne coûtent pas cher du tout…
      🙄

    2. A titre d’exemple, j’ai payé 165 $ pour un aller en hydravion de l’île de Kuredu à l’aéroport de Male

  4. Très intéressé par votre article, je voudrais effectuer une resa…Comment faire ? Merci de votre aide ! 😆 Bon, évidemment, tu as compris, c’est une boutade ! Je comprend ton agacement ! Bon, plus sérieusement, je ne connaissais pas l’existence de guest house aux Maldives….Un peu tard pour moi malheureusement 😥 Qui sait, un jour peut être, j’y reviendrai pour du snorkeling, s’il y a des coins intéressants évidemment….

    1. @Didier: 😆 😆 😆 Je me marre, mais je te jure que c’est vrai, je reçois vraiment des emails comme ça…

      Je suis parfois stupéfaite, mais c’est aussi lié au fait que beaucoup de Français ne parlent pas ou mal anglais. Du coup, ils ne comprennent pas grand-chose aux infos figurant sur les sites web des hébergements, et se sentent encore moins d’envoyer un email. Et alors, ils prennent le parti de m’écrire à moi, en se disant que je peux peut-être faire le relais ou leur donner les renseignements qu’ils cherchent… J’essaie de ne pas m’agacer, tout de même. En général, je réponds gentiment… 😀

      Je crois qu’il y a des coins à mantas et à requins baleines, où le snorkeling vaut la peine en saison… En tout cas, vivre dans un village maldivien, c’est une expérience à vivre, vraiment différente de ce que l’on peut percevoir quand on est sur un bateau de plongée ou dans un resort exclusif pour touristes.

      Le phénomène des guesthouses est tout récent. Ça fait longtemps que je lorgne sur les Maldives, découragée par les tarifs et la seule option des resorts ou des croisières-plongées… Il y a encore quelques années, les guesthouses n’existaient pas et je n’aurais pas eu le droit de me rendre ainsi sur une île locale, en tant que voyageuse indépendante.
      🙄

    2. @Corinne : C’est vrai, je n’ai pas abandonné l’idée de voir « des poissons », mais évidemment, différemment. Requins baleines, dauphins, etc… peuvent se voir par le biais du snorkeling. Associé à des visites ou d’autres activités, cela peut devenir intéressant ! 8)
      Je fais des recherches actuellement afin d’essayer de trouver un bon compromis. Alors, on verra bien si les Maldives peuvent répondre à mon besoin. En tout cas, si un jour tu as un bon tuyau là-dessus, partout dans le monde,ne m’oublie pas ! J’ai tout vendu, sauf PMT!! 😉

  5. Je n’aurais jamais pensé aux Guesthouse pour ce genre de destination. Ça réduit considérablement la note mais le prix du billet d’avion reste assez élevé!

  6. Pour moi cette ouverture du tourisme maldivien c’est ce qui pouvait arriver de mieux a ce pays. C’est enfin la fin de cette bulle dorée et aussi la meilleure solution pour que les Maldiviens profitent enfin directement des bénéfices du tourisme.

    En attendant ma vie aux Maldives reste l’une de mes pires expériences à l’étranger… mais j’y retournerais, pour les plongées fantastiques !

  7. Bonjour Corinne.
    Je me régale de ton blog depuis de nombreuses années et je me dis souvent que l’on va finir par se croiser lors d’un voyage plongée : nous avons de nombreuses destinations en commun !!!
    Pour les Maldives, ce fut pour moi une de mes premières destinations exotiques : En île hôtel pour touristes…
    J’ai été ravi de lire tes posts nous relatant la possibilité de Guesthousse sur des îles non coupées de la population locale.

    Cependant, j’ai vu dernièrement un reportage TV qui montrait que le régime politique des Maldives avait tendance à se durcir et que les libertés individuelles étaient remise en cause, avec une tendance à l’extrémisme religieux.
    je voulais apporter cette info à tes lecteurs pour que le peuple Maldivien ne soit pas oublié.
    Greg.
    et bonnes bulles partout!

  8. Alors, c’est vraiment une découverte. merci!
    Moi, j’ai un souvenir magique des Maldives il y a …30 ans – argh… ca ne me rajeunit pas lu comme ça – où j’avais eu la chance d’y aller avec mes parents pour mes 18 ans 🙄
    Et il n’y avait pas encore cette surenchère de resorts luxueux, c’était super bon enfant et plutot très cool… c’est même là que j’ai fait mes premières bulles, euh… pas encadrées du tout donc, genre tiens on prend une bouteille et on y va… accompagnée quand même, mais bon…
    Donc, merci, je vais aller farfouiller, ca a éveillé ma curiosité… Bon, pour l’instant, on se concentre sur Pâques et l’Indonésie, hein? 😀

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