My room at Asseyri Inn, Hanimaadhoo.
My room at Asseyri Inn, Hanimaadhoo.

My guesthouse in Maldives

  Maldives - February 2014

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

The Maldives for not too much money? It is possible. There is an alternative to the luxury island-hotels: the guesthouses of the inhabited islands.

New tourism in the Maldivian archipelago

I discovered the Maldives in February 2014. A new destination on Bubbles Underwater & Beyond ! 😎

CLARIFICATIONS: in April 2014, I interrupted my series of articles on the MaldivesI found it difficult to continue to praise the beauties of this Indian Ocean archipelago (and thus to encourage people to go to the Maldives) when the regime had tightened its application of Sharia law, after my stay in February 2014. Not respecting human rights, the Maldives had to leave the Commonwealth of Nations in 2016. But in september 2018, things have changed, with the surprise defeat in the autocratic president's elections Abdulla Yameen supported by Islamists and now prosecuted for corruption, beaten by Ibrahim Mohamed Solih, an ally of the democratic camp. Then in april 2019, the party of Mohamed Nasheedformer president of the Maldives (2008-2012), several times imprisoned by the regime and main opposition figure, won the first legislative elections since Yameen left. The Maldives return to the path of democracyThis is great news!

In the south of India, this immense archipelago on the water is known for its luxury island hotels and resorts, overpriced, cut off from the local population, frequented by very wealthy tourists and honeymoon couples.

Island-hotel in the Maldives. February 2014.
Island-hotel in the Maldives. February 2014.

For a long time, the Maldives has chosen to focus on luxury tourism, taking care to limit contact between foreign visitors and the local population. But this is changing. Recently, locals have been allowed to open "guesthouses", which range from guesthouses to small tourist hotels.

These guesthouses have multiplied in the last few years and there is now a wide range of choices from the north to the south of the archipelago for independent travelers. You can stay in the villages of the inhabited islands and discover the real life of "real people.

This is the option I chose for the first week of my Maldivian trip! Before giving myself a second week more chic on a cruise-diving boat... ????

So I first spent a few days in the north of the archipelago, on the island ofHanimaadhooI stayed at the very nice guesthouse Asseyri Inn. I chose an island very far from Malé (about 280km, or one hour flight), to avoid the most frequented places. I hesitated with Gan, in the south, but that will be for another time...

Update - January 2017 : The guesthouse Asseyri Inn as I knew it does not seem to exist anymore. The website now refers to another hotel, much more chic, located on another island...

The sandy street, in front of the guesthouse Asseyri Inn. Hanimaadhoo, Maldives, February 2014.
The sandy street, in front of the guesthouse Asseyri Inn. Hanimaadhoo, Maldives, February 2014.

It was the rave reviews on TripAdvisor that made me decide to contact Asseyri Inn. Their "solo traveler" package with activities for each day suited me, they had availability on my dates and in addition there is a small diving center. Perfect to immerse myself in the atmosphere of the country and to acclimatize myself gently!

Guesthouses and small hotels

Some guesthouses in the Maldives are very modest, others are downright chic. The cheapest ones are around 30-40€ per night, the most expensive ones are around 100-150€. You can find a lot of them in Malé (the capital island), in Hulumalé (the artificial residential island near the airport) and on two islands quite close to Malé, Maafushi (the prison island) and Guraidhoo. But it seems that accommodations have opened in almost all the atolls of the archipelago. There are cheap ferries to go from one island to another and more expensive air links with Maldivian Aero to reach the farthest

You will find a lot of information via a Google search with the words "Maldives + guesthouses" or "Maldives + backpacker".

The best known and most popular are listed on TripAdvisor in the section "bed and breakfast". and many of these accommodations use the sites or to rent their rooms (very convenient to book yourself on the internet, or to get an idea of the rates). Some other links in bulk, found during my research before I left:
Guesthouses in Maldives a selection of guesthouses in several different atolls
Maldives Guesthouses & BB : small selection by Lonely Planet
Maafushi Maldives choice of guesthouses on several islands, not just Maafushi

Good to know : you have to check if the taxes are included or not, otherwise you have to add +10% and +8% (it was in any case the amount at the time of my visit, but it can change). It is also necessary to look at the services included in the price, it has sometimes very interesting packages:
→ just the night (with or without transfer)
→ overnight stay + breakfast or half-board
→ the night + all meals + activities for the day ...

Set course for Hanimaadhoo!

Hanimaadhoo has the advantage of having an airport, now "international", with connections from Sri Lanka and soon to India, perhaps. It is a peaceful island, stretched all the way, which has less than 1,500 souls, inhabited only on a small portion to the north.

The'arrival at Hanimaadhoo. Maldives, February 2014.
Arrival at Hanimaadhoo. Maldives, February 2014.

My guesthouse is in the heart of the village, close to the port where the fishermen arrive in dhoniThe traditional boat, with the fish of the day, and the school. We can see boys and girls cycling past in their uniforms at the end of school.

The day's fishing at the port of'Hanimaadhoo. Maldives, February 2014.
Fishing of the day at Hanimaadhoo harbor (Maldives, February 2014)
I think this schoolboy stole his sister's bike ... Hanimaadhoo, Maldives, February 2014.
I think this schoolboy stole his sister's bike ... (Hanimaadhoo, Maldives, February 2014)

As a reminder, Islam is the state religion in the Maldives. Hanimaadhoo is one of the few inhabited islands where foreign tourists are allowed to wear bikinis on a defined stretch of beach. A permit is required and Asseyri Inn has recently obtained it. The guesthouse plans to build a new building in front of the beach and move there, in front of the turquoise water and white sand.

The tourist beach, where the bikini is allowed, in Hanimaadhoo. Maldives, February 2014.
The end of the beach where the bikini is allowed, in Hanimaadhoo. (Maldives, February 2014)
On the public beach of'Hulumalé, the residential island near Malé airport, it is forbidden to wear a bikini. Maldives, February 2014.
On the public beach of Hulumalé, the residential island near the airport in Male, it is forbidden to wear a bikini (Maldives, February 2014)

Another thing to know: alcohol is also forbidden on the so-called "local" islands. If you want to drink a beer (possibly in a bikini), it is only allowed on the tourist islands, on the cruise ships and at the hotel located next to the airport in Male. For those who are in need, it is always possible to organize, for a fee, a short day or half-day stay in a nearby resort, to momentarily taste the pleasures reserved for luxury tourists.

But this is obviously not what I came to Hanimaadhoo for... The quiet and authentic Muslim village atmosphere, crushed by intense light, suits me well, as a first Maldivian cultural immersion. People are more reserved than in Indonesia, but very welcoming. More in the next post!


  Maldives - February 2014

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  1. Depuis les Hautes-Alpes, on regarde la météo nationale pour le week end, et si on annonce mauvais temps sur la Bretagne, on se dit “chouette, on va avoir un nouvel article de “Petites bulles d’ailleurs” !! Ça ne manque presque jamais, c’est pratique 🙄
    Congratulations for your always interesting work, and your photos always on top.
    Signed a non-diver!

    1. @ Gaëlle: 😆 Ce n’est pas faux… En plus, je manque de temps ces jours-ci, pour mettre le blog à jour, j’avoue. Mais je vais essayer de reprendre un rythme plus régulier. Merci de ce petit mot très sympa ! 🙂

  2. J’aime ces pages très pratiques, Corinne et au moins, ça sent la passion… qu’on meurt d’envie de partager !

    1. @Sarah: Je n’ai pas encore pris le temps de répondre aux commentaires, dont le tien, sur les articles précédents… Mais comme tu vois, j’ai alterné deux façons de voyager aux Maldives : première partie du séjour en guesthouse sur une île habitée, deuxième partie du séjour sur un bateau plus chic pour une croisière-plongée. Ça m’a bien plu de combiner les deux.
      J’évite quand même de trop donner dans le “pratico-pratique”, car je ne suis pas un guide de voyage non plus et ce genre d’infos se périme très vite. En plus, après un post comme celui-là je suis inondée de mails me demandant encore plus de renseignements (pour des infos en général faciles à trouver sur les sites internet des hébergements). Les gens n’aiment pas chercher par eux-mêmes ni se prendre en main… Parfois même, c’est très drôle, on me prend carrément pour l’hôtelier et on m’envoie des demandes de résas… (sic!)

      Mais l’existence de guesthouses à prix abordable aux Maldives, c’est vraiment un truc que peu de voyageurs savent, car c’est très récent. Ça valait le coup de le signaler, et, sans forcément tout détailler, de donner des fourchettes de prix !

    2. Oui, je sais, c’est pour ça que je m’étais abstenue de demander des précisions sur cette destination qui m’intéresse aussi énormément. Je constate néanmoins que certains n’ont pas hésité à le faire et prends note consciencieusement de ce que tu as bien voulu “livrer” comme infos. Je pense pour ma part, que le blog est à mi-chemin plongées et voyages, c’est peut-être pour ça qu’il appelle toutes sortes de questions… En tout cas, merci encore une fois pour les réponses et de rester “zen” !

  3. Hi, activity level apart from diving what to do? It is necessary to count how much grosso modo if one is in mode backpacker? And are the prices of the dives affordable?

    Merci d’avance !

    1. @Mat: Eh bien, disons qu’il n’y a “rien” de spécial à faire. Les Maldives sont un immense archipel constitué d’îles coralliennes minuscules, où les activités sont celles que peuvent offrir ce genre d’îles, perdues dans l’océan Indien :
      - visits to small villages in the surrounding inhabited islands and meetings with locals
      - sea trips to meet dolphins
      - fishing with the locals, or big game fishing on equipped boats
      - picnic on white sandbanks in the middle of the sea
      - Snorkeling (palm-mask-snorkel) or scuba diving
      - other nautical activities according to the places: kayak, surf, windsurf, etc.

      Je ne sais pas combien il faut compter “grosso-modo” en mode routard. Comme je le disais plus haut dans l’article, les nuitées les moins chères tournent autour de 30-40€. Les tarifs des ferries sont dérisoires (1-3USD pour les courtes traversées, un peu plus pour les longues). Les tarifs des plongées varient aussi, selon que le centre est affilié ou pas à un resort de luxe. Faudrait que je retrouve ma facture de chez Asseyri Inn pour les plongées que j’ai faites chez eux, mais ça ne m’avait pas semblé spécialement exorbitant.

      Sinon, je pense qu’il y a moyen de tenter du “couchsurfing” pour une découverte en vrai mode routard (j’ai vu qu’il y avait pas mal de Maldiviens inscrits sur le site Couchsurfing).

      Enfin, comme je le disais plus haut dans l’article, pour trouver plus d’infos et de témoignages sur le voyage indépendant et en mode routard aux Maldives, fais une recherche Google avec les mots suivants :
      -> guesthouse + Maldives
      -> guesthouse + backpacker
      You will find through this a lot of pages, including stories of travelers on blogs.

  4. merci pour les infos, mais… combien pour le transfert en avion ? je me souviens avoir abandonné l’idée d’un hôtel pas cher sur une île loin de Malé pour cause d’hydravion à 500$…

    1. @Robin: oui, c’est aussi pour ce genre de considération que j’ai opté pour Hanimaadhoo (et que Gan, dans Addu Atoll, au sud, me tentait également) : il y a un aéroport !

      The transfer by plane is therefore with the local company Maldivian Aero and not with a seaplane (surely very nice but overpriced) ... Rates and bookings on the website:

      Les tarifs de Maldivian Aero ne sont pas ceux d’Air Asia, bien sûr, mais ça reste bien plus abordable que les hydravions… Pour ma part, je ne me suis occupée de rien, car mon package avec Asseyri Inn comprenait l’A/R Malé-Hanimaadhoo en avion (c’est eux qui se sont chargés de réserver pour moi). Tu peux aller voir sur le site de la compagnie aérienne pour avoir une idée des prix.

      Sinon, l’autre option, c’est d’avoir du temps devant soi, et d’emprunter les ferries, d’île en île, d’atoll en atoll, qui ne coûtent pas cher du tout…

    2. A titre d’exemple, j’ai payé 165 $ pour un aller en hydravion de l’île de Kuredu à l’aéroport de Male

  5. Très intéressé par votre article, je voudrais effectuer une resa…Comment faire ? Merci de votre aide ! 😆 Bon, évidemment, tu as compris, c’est une boutade ! Je comprend ton agacement ! Bon, plus sérieusement, je ne connaissais pas l’existence de guest house aux Maldives….Un peu tard pour moi malheureusement 😥 Qui sait, un jour peut être, j’y reviendrai pour du snorkeling, s’il y a des coins intéressants évidemment….

    1. @Didier: 😆 😆 😆 Je me marre, mais je te jure que c’est vrai, je reçois vraiment des emails comme ça…

      Je suis parfois stupéfaite, mais c’est aussi lié au fait que beaucoup de Français ne parlent pas ou mal anglais. Du coup, ils ne comprennent pas grand-chose aux infos figurant sur les sites web des hébergements, et se sentent encore moins d’envoyer un email. Et alors, ils prennent le parti de m’écrire à moi, en se disant que je peux peut-être faire le relais ou leur donner les renseignements qu’ils cherchent… J’essaie de ne pas m’agacer, tout de même. En général, je réponds gentiment… 😀

      Je crois qu’il y a des coins à mantas et à requins baleines, où le snorkeling vaut la peine en saison… En tout cas, vivre dans un village maldivien, c’est une expérience à vivre, vraiment différente de ce que l’on peut percevoir quand on est sur un bateau de plongée ou dans un resort exclusif pour touristes.

      Le phénomène des guesthouses est tout récent. Ça fait longtemps que je lorgne sur les Maldives, découragée par les tarifs et la seule option des resorts ou des croisières-plongées… Il y a encore quelques années, les guesthouses n’existaient pas et je n’aurais pas eu le droit de me rendre ainsi sur une île locale, en tant que voyageuse indépendante.

    2. @Corinne : C’est vrai, je n’ai pas abandonné l’idée de voir “des poissons”, mais évidemment, différemment. Requins baleines, dauphins, etc… peuvent se voir par le biais du snorkeling. Associé à des visites ou d’autres activités, cela peut devenir intéressant ! 8)
      Je fais des recherches actuellement afin d’essayer de trouver un bon compromis. Alors, on verra bien si les Maldives peuvent répondre à mon besoin. En tout cas, si un jour tu as un bon tuyau là-dessus, partout dans le monde,ne m’oublie pas ! J’ai tout vendu, sauf PMT!! 😉

  6. Je n’aurais jamais pensé aux Guesthouse pour ce genre de destination. Ça réduit considérablement la note mais le prix du billet d’avion reste assez élevé!

  7. Pour moi cette ouverture du tourisme maldivien c’est ce qui pouvait arriver de mieux a ce pays. C’est enfin la fin de cette bulle dorée et aussi la meilleure solution pour que les Maldiviens profitent enfin directement des bénéfices du tourisme.

    En attendant ma vie aux Maldives reste l’une de mes pires expériences à l’étranger… mais j’y retournerais, pour les plongées fantastiques !

  8. Hello Corinne.
    Je me régale de ton blog depuis de nombreuses années et je me dis souvent que l’on va finir par se croiser lors d’un voyage plongée : nous avons de nombreuses destinations en commun !!!
    For the Maldives, it was for me one of my first exotic destinations: In island hotel for tourists ...
    J’ai été ravi de lire tes posts nous relatant la possibilité de Guesthousse sur des îles non coupées de la population locale.

    Cependant, j’ai vu dernièrement un reportage TV qui montrait que le régime politique des Maldives avait tendance à se durcir et que les libertés individuelles étaient remise en cause, avec une tendance à l’extrémisme religieux.
    I wanted to bring this info to your readers so that the Maldivian people will not be forgotten.
    and good bubbles everywhere!

  9. Alors, c’est vraiment une découverte. merci!
    Moi, j’ai un souvenir magique des Maldives il y a …30 ans – argh… ca ne me rajeunit pas lu comme ça – où j’avais eu la chance d’y aller avec mes parents pour mes 18 ans 🙄
    Et il n’y avait pas encore cette surenchère de resorts luxueux, c’était super bon enfant et plutot très cool… c’est même là que j’ai fait mes premières bulles, euh… pas encadrées du tout donc, genre tiens on prend une bouteille et on y va… accompagnée quand même, mais bon…
    Donc, merci, je vais aller farfouiller, ca a éveillé ma curiosité… Bon, pour l’instant, on se concentre sur Pâques et l’Indonésie, hein? 😀