Batee Tolong. Pulau Weh, Sumatra, Indonesia, March 2010.

HD underwater, how beautiful is that

  Indonesia: Pulau Weh [Sumatra] - March 2010

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 

I had to play a bit with the video mode of Canon 7D underwater.

The video

I did this at Batee Tokong, one of the dive sites accessible from Pulau Weh. And the image quality... wow!!! It's something else than what I could get with my little compact before.

So dive in without getting wet, with this underwater mini-film. In HD (high definition), please.


Well, to tell the truth, I had a bit of a hard time. Underwater, first of all. There's that damn white balance to do.

Absorption of colors under water. (Source: mini-course: underwater, colors are lost. They are absorbed one by one, starting with red, at 5 meters, then orange at 10 meters, yellow at 20 meters, etc.

The more you go down, the more everything turns blue ...

(The diagram on the right comes from the site

A little aside: I will always remember my astonishment as a novice, a few years ago, when, having scraped my finger on the coral, I saw a dark green liquid coming out of the small cut on my skin... Very strange.

I thought, at the time, that I must have been bitten by something nasty that had left a venom or goo on the wound. It wasn't painful, so I didn't worry more than that. It wasn't until I got to the surface that I understood.

Underwater, the bright red of blood becomes... green!


So, in submarine photography, you have to tell the digital camera what shade of "blue" underwater is equivalent to white, so that it readjusts everything accordingly and restores the missing colors.

During this dive at Batee Tokong, I made a picture of the sand on the bottom. Here it is. It has a bluish-gray shade, but it is supposed to be what corresponds roughly to white underwater. The images I will take afterwards, having this "blue-gray" as a white reference, will thus find their reds and yellows. Long live the magic of digital!

Except that... When the camera goes back to sleep, I have to go back in the multiple pictures I took in the meantime, to tell it again which image I chose for the white balance when I want to go back to video. (Non-diver and non-photographer friends, are you still following?)

I don't realize all this until I'm underwater, of course. I didn't take the time to check, in the dry, how to record this kind of setting...


That's how many scenes I can miss... I have to react quickly, to trigger the camera right away. I'm still angry at having missed the undulating swim of a pretty leopard moray, which passed right under my nose. By the time I reactivated my settings, it was gone!

In the future, I'll have to set the camera to systematically memorize the white balance for the video. Or maybe I'll opt for an orange filter (a good old technique from before digital), to be placed quickly in front of the lens in case of need. Those who already have experience in sub video should not hesitate to give me their advice.

Other than that, Batee Tokong(And not a single one on my video, grrr...) 😡

A nice moray, who agreed to show me his teeth for the photo ... (Pulau Weh, Gapang Beach).

On the computer

Well, it's not all about making nice smooth images in super definition. After that, you have to find the right settings on your computer to encode them properly, in order to have a more or less equivalent rendering for internet broadcasting.

I chose the HD 1280×720 mode on the 7D. Once my little sequences were stored on the computer, then imported and edited on Final Cut ExpressThen comes the delicate moment of exporting. As long as I was in low definition with the videos of my little compact, it was not too much of a problem. In most of the settings to choose, the rendering was in accordance with the original.

For HD, it's more complicated. I did a lot of tests, these last days, to find the right compromise between image quality and file size. At first sight, an MP4 export, with the H264 codec, bitrate set to 5120 Kbs or 6144 Kbs, original frequency, original size, it's about right... (Non-geeks and non-videasts friends, do you still follow?)

After that, you have to put it all on the web. To simplify my life, I use the Vimeo, which I find much superior to Youtube and DailyMotion, although these last two also offer HD now.

Only, Vimeo encodes and compresses again my file, already encoded and compressed by my little hands. The result is that you start to distinguish the pixels in the parts where blue dominates and you lose fluidity. In short, it's not easy to restore, online, the beautiful original image.

Well, it's not too bad either. It's just for a webcast, just to share my bubbles with you... (But what a job!)


  Indonesia: Pulau Weh [Sumatra] - March 2010

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  1. tout simplement super tes videos …, je vais bien finir par m’y mettre aussi 😉

    For your white balance, you can not opt for a temperature of color and freeze it during your dive?

  2. I'm your blog for a few weeks and I fell in love immediately ...

    Pour la balance des blanc, même si ça ne vaut pas un réglage enregistré, j’ai vu des plongeurs avec au poignet une plaque de plastique blanc. Comme ça tu as toujours une surface blanche pour faire ta balance…

  3. Superbe cette vidéo ! Franchement ça rend hyper bien. Et merci pour toutes ces explications techniques, très très utiles pour moi qui découvre ce monde de la photo sous l’eau… j’avais réalisé que sous l’eau tout devenait bleu, mais je n’avais pas poussé la réflexion beaucoup plus loin 😉

    Si tu shootes en raw, tu pourrais t’affranchir de la balance des blancs pour la photo ? Je ne l’ai jamais fait jusqu’à présent, mais je me dis que ça peut être utile dans ce cas. Ou sinon fixer la température manuellement, comme le suggère un lecteur plus haut.

    Ce qui est finalement étrange, c’est que les photos/vidéo ne représentent pas vraiment ce que tu as vu, mais plutôt les couleurs “réelles” ?

  4. Une abondance de poissons et des couleurs qui explosent avec cette myriade de poissons rouges… 💡 de quoi donner l’envie d’aller tremper ses palmes et buller dans les eaux indonésiennes !! On en redemande !!! 8)

  5. Hello,
    c’est bien les vidéos, mais ça donne encore plus envie d’aller plonger! Bravo pour les images, pour le montage… et comme dans une pub pour Fingers, juste une petite remarque, on ne pourrait pas en avoir un petit peu plus long ? 😈
    And thanks for the technical explanations, I'm going to go back and look at my own little APN and see if I too, just in photos, can adjust the white balance. 😕

  6. @PhilippeB: Oui, tu devrais t’y mettre. Mais c’est comme la photo, une fois qu’on commence, on se laisse très vite happer!
    Certes,je pourrais tenter de jouer sur le réglage de la température de couleur, mais le problème, c’est que sur une même plongée, on ne reste pas tout le temps à la même profondeur, et donc, la lumière varie: on n’a pas la même absorption de couleurs à 5 m ou à 20 m… La balance des blancs, on peut la réajuster en la refaisant chaque fois qu’on change de profondeur. En revanche, ça n’est évident de zapper sur la bonne température de couleur, je pense, chaque fois qu’on remonte de quelques mètres. Et puis, le rendu n’est pas aussi juste qu’avec une balance des blancs.

    @ Mariedu13: Thank you!

    @Fabien: Oui, tout à fait : le bout de plastique blanc qu’on garde avec soi (tablette ou autre) est très pratique pour refaire sa balance des blancs au cours de la plongée (car on change régulièrement de profondeur, et donc d’absorption de couleurs, bref, voir mon mot à PhilippeB ci-dessus). Sinon, le gris des bouteilles qu’on a sur le dos marche bien aussi. Là, je n’avais rien sous la main (mais j’aurais ce qu’il faut pour les prochains ploufs). Le sable de couleur claire, ça marche bien aussi, à question de rester ensuite à peu près à la même profondeur.

    @Richard: Merki, merki!

    @Laurent: Try again ... Sometimes Vimeo is on the road, but in general it does not last long.

    @Thib: Oh, là là, non, pour les photos, je ne shoote pas (encore) en Raw… Jamais je n’aurais le temps de m’occuper du post-traitement. Trop de boulot… Pour ma pratique de la photographie, les JPEG suffisent bien pour l’instant.
    Pareil, pour la vidéo, j’aime autant m’épargner le post-traitement, donc la balance des blancs ou le filtre orange au moment de l’enregistrement sont bien pour avoir des couleurs à peu près correctes dès le départ.
    Enfin, oui, les couleurs de ma vidéo sont “mieux” que ce qu’on voit réellement sous l’eau : pour l’œil, les rouges sont plutôt bruns-verts dans les 20 mètres, mais redeviennent plus chauds, plus orangés vers 5-8 mètres… Ceci dit, pour peu que la visi soit bonne et que la lumière du soleil donne bien, on a quasi des couleurs vives dans les petites profondeurs près de la surface.
    Enfin, je n’utilise la balance des blancs que pour la vidéo, mais je devrais le faire aussi pour les photos d’ambiance sans flash. En revanche, dès qu’on utilise le flash, ça restitue les couleurs.
    Puisque tu débutes en plongée, je te conseille vivement d’acheter une petite lampe étanche. Tu verras, c’est fascinant de découvrir la richesse des couleurs dans le faisceau de lumière que tu promènes sur les parties un peu sombres du récif.

    @Laurence: Merci !!! Non, j’ai été étonnée, très peu de limaces, et rien d’inédit, en tout cas pour moi, autour de Pulau Weh. Surprenant.

    @auxBulles: Oh, là là, oui… Les eaux indonésiennes, il n’y a rien de mieux ! Moi aussi, j’en redemande (mais il va encore falloir attendre un peu, jusqu’aux prochaines vacances).

    @Malene: Merci, merci ! Je fais volontairement court, pas plus d’une minute ou deux, en général, car au-delà, ça risque de gaver les non-plongeurs. Et puis, sur internet, les gens restent rarement scotchés sur des vidéos qui dépassent 1 minute 30…
    Sur mon APN compact d’avant, y’avait la balance des blancs, que j’ai très peu utilisée, en fait, car j’étais souvent déçue : le rendu était souvent un peu moche, avec des couleurs bizarres. Mais je me dis que j’aurais dû prendre le temps de la faire plus souvent pour mes vidéos sub à l’époque. C’est juste que c’est casse-pied à faire et à refaire au cours d’une plongée. Et quand surgit la tortue et le requin, tu n’as pas toujours le temps… alors tu filmes sans l’avoir fait, et puis voilà, ça fait plaisir quand même à regarder ensuite, même si c’est très bleu.

  7. Waouh,la classe! Le rêve d’avoir un appareil comme le tien 😉 En tout cas ça donne vraiment envie de buller. J’adore et j’adhère… On en veut d’autres. Replonge vite !

  8. @Charly: J’adore mon 7D. Je l’aime, je le chéris. Je veux retourner sous l’eau avec lui… Oh, là là, moi aussi j’en veux d’autres !!! Vivement les vacances…
    @PBGalerie: Many thanks !

  9. Hello,

    Beautiful blog!

    I was looking for information about Koh-Lipe and I came across some of my research on the net ... on your article about it ( ! 😉

    Good ... my 2 cent as we say: new firmware allows to fix a white balance problem in burst mode. Unfortunately, I think it will not solve your problem in video mode at all. 😕

    Gôm 🙂

  10. Aaaah n’est pas à jour ! 😮 😀

    Another firmware has been released since 1.2.1: … mais il n’est toujours pas question de la balance des blancs en mode vidéo ! A croire que ce n’est pas un bug … it’s a feature! 😛

    Ce Firmware corrigera une erreur de traduction dans le menu en version française … c’est toujours ça ! 😆


  11. @ GOM: Thank you! You will find several other articles on Koh-Lipe in the section devoted to this trip to Thailand in February 2009:

    En fait, je n’ai pas vraiment de “problème de balance des blancs” en vidéo, elle se fait bien, la balance des blancs. C’est juste que je dois trouver le moyen de la garder active ou de la récupérer rapidement sans devoir replonger dans les menus. Faut que j’étudie ça de plus près, il doit y avoir moyen de mémoriser le réglage, quand même… Et je vais regarder si je dois mettre à jour ou pas mon firmware (pour les non-initiés: le “firmware”, c’est le logiciel à l’intérieur du boîtier numérique, qui affiche les menus, ajuste les réglages et tout et tout). Merci pour le lien !

  12. @V: Oui, je connaissais déjà ce “gadget”, qui avait fait pas mal gloser sur les sites de plongée, comme… C’est sûrement très bien pour s’amuser en snorkeling (palmes-masque-tuba), faire des images sympas en famille, mais pas vraiment pour faire de la vidéo de qualité sous l’eau. Ce masque-caméra n’est étanche que jusqu’à 5 mètres.

  13. @ GOM: Je me suis finalement débrouillée en préenregistrant des réglages, dont la balance des blancs pour la vidéo, dont dans l’un des trois raccourcis possibles sur la molette. Mais quand je veux rechanger la balance des blancs, ça redevient fastidieux…
    That said, yes, I would have to update the firmware anyway. Thank you for the link !