Photo pose in front of the Kelimutu craters. (Flores, Indonesia, July 2011)
Photo pose in front of the Kelimutu craters. (Flores, Indonesia, July 2011)

Kelimutu, the volcano to the spirits

  Indonesia: Flores + Komodo + Bali - July 2011

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

"And how long do you have to walk, to see the Kelimutu?" "No, 10-15 minutes maximum." I am wary of Indonesian minutes, often elastics. But Matheus Misir, my driver-guide in Flores, is right. The spectacular volcano Kelimutu, with its three craters, which form giant basins for three lakes with strange colors, is an easy walk.

Perfect! I am a diver, not a trekker...

The "snake road" of Flores

In fact, most of the journey is done by car. Kelimutu is roughly half an hour drive from the small village of Moni, where we spent the night. A small winding road which climbs, which climbs...

In any case, wherever you go in Flores, the road is permanently a "snake-roadas my driver says. A "snake-road" that unrolls fabulous landscapes of rice fields and volcanic reliefs at every bend. Sometimes vertiginous, always splendid...

The road to Flores. Indonesia, July 2011.
The road to Flores. Indonesia, July 2011.
Rice fields, Flores. Indonesia, July 2011.
Rice fields, Flores. Indonesia, July 2011.
Rice fields, Flores. Indonesia, July 2011.

I would not have made this trip in bemo, these local mini-buses overloaded with goods and passengers... All along this crossing from east to west, from Maumere to Labuan Bajo, I appreciated the comfort of my private car: shock absorbers in good condition and air conditioning. This is not a luxury, on this serpent of asphalt in perpetual work. And then, I can ask Misir to stop whenever I want, to take pictures.

I also really appreciate his careful driving. Right from the start, he asks me nicely if I'm okay with his driving.

Yes Yes, "bagus"It's good. Considering the unexpected obstacles on the road - poultry, cows, children, rocks, motorcycles, broken down bemos, potholes - I think it's great that he's driving quietly, "pelan-pelan".

With Misir, I'm going to practice my Bahasa Indonesia for four days!

My driver Misir chatted with a little boy. Flores, Indonesia, July 2011.
My driver Misir chatted with a little boy. Flores, Indonesia, July 2011.

While we climb towards the Kelimutu, turn after turn, I watch the shreds of clouds still clinging to the summit. The sun has just risen.

Kelimutu is beautiful, provided that you don't find yourself in the fog. The summit culminates at 1 639 meters. When the volcano is in the clouds, everything is gray, there is nothing to see! But we are lucky. Today, at the time when we arrive, it is the big blue above our heads. The scarves of fog tear themselves little by little.

A few turns later, we see a small lady who waves to us on the side of the road, wrapped in a big jacket - it is that it is fresh, in the heights. She asks if we can take her up to the Kelimutu park. I nod and say yes: "Tidak apa apa", no problem. Misir is happy, he can chat in Indonesian with our hitchhiker.

She placed a large bundle next to her in the backseat. From ikatShe will try to sell them to tourists in the parking lot of the park.

Kelimutu National Park

Some Indonesian minutes later, we are there. Ticket bought at the counter, car parked on the parking lot. What? 50 000 rupiah more for the camera? Damn, I would have done better to hide my 7D...

Misir accompanies me to the first lake. He was right, it's easy: a path with steps, going up gently. Then flat ground, by a shaded path, which leads, on the right, to the first viewpoint on the craters of Kelimutu.


I have the sun in front of me, not great for the pictures, but it doesn't matter... I open my eyes wide, it's worth all the pictures in the world. A thin wall of jagged stone separates the two lakes.

The lake on the right, in the pictures above, is called Ata Polo. It can take a red-brown color. For the moment, it is rather dark blue-green.

The one on the left (that I will discover better after, by taking height), it is the lake Nuamuri Ko' ofai. When I arrive, the sun does not light it yet. In full light, it turns to acid green, almost fluorescent.

The place is popular. The locals also come here on excursions. They greet me kindly: "Hello!" I answer "Pagi!" And even, I add: "Saya orang perancis"because everyone wants to know where I come from... Success guaranteed.

But yes, yes, sir, I speak the Bahasa Indonesia ! Well, just a little, "setikit", and I'm sorry, but I'm not going to stay here and talk to you, tell you about my life, tell you if I travel alone or in a group, if I'm married or not, or how many children I have, because there's the green lake and the black lake waiting for me, you see, so goodbye and see you soon maybe...

No way to admire the view in silence, in this country...


The lakes of the spirits

Afterwards, to really enjoy the show, you have to climb to the well named Inspiration Point. An eminence, at the top of a staircase, which allows to embrace with the glance the three craters.

There, Misir let me go up alone. He prefers to go back to the parking lot, to chat with his colleagues. I attack the ascent, enthusiastic. Step after step, the panorama becomes even more grandiose.

And when I get to the top... Wow! Wow!

I did well not to come too early. A lot of tourists come here just before 6 am, for the sunrise. Except that at this hour, there is mist everywhere and the lakes are still in shadow.

It surely has its charm too, the shreds of mist above the craters, but I tell myself that it is not a bad choice to arrive a little later in the morning... The surface of the green lake full of sulfur lights up as the sun rises in the sky. Its color, of an intense turquoise green, seems almost supernatural.

On the other side of Inspiration Point, there is the third lake, the black lake, Ata Mbupu. Here again, I am lucky. It is often hidden under a mass of opaque clouds. But these are gradually unraveling under my eyes. We end up seeing the whitish cliff of the crater fringed with greenery reflected in the ink of the water. Astonishing.

The place is sacred for the people of the region. The three lakes are populated by spirits. There is a lake where the spirits of the young people go, another one for the old people, and the third lake, malefic or magic, would welcome the bad spirits (for what I understood from the explanations that were given to me).

I turn around, to watch the evolution of the acid green lake. The sun is higher in the sky. The color of the water is even more violent than before. I take a few more pictures, watching out of the corner of my eye for the clouds that I see looming on the horizon.

This is really the most beautiful one. The lake that welcomes the spirits of young people, if I am not mistaken.

And, as a good tourist, I sacrifice to the photo-souvenir ritual in front of the crater, before leaving ...

Magic, this little trip to Kelimutu... Really. I have a blissful smile as I get back in the car. "Saya senang!" I say to Misir, who smiles indulgently at my efforts to speak his language.

To learn more about this strange volcano, some explanations at the end of these two links:
→ Wikipedia: Kelimutu Volcano
→ Activolcans: Kelimutu


  Indonesia: Flores + Komodo + Bali - July 2011

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  1. You are right to succumb to the tourist photo from time to time. Moreover this one reinforces the extreme beauty of the landscape. And, it helps to make us dream!

  2. @The other girl: I knew this excursion would arouse your admiration... 😆

    @Pac': The tourist says merki... 😀 And if it makes you dream, then...

  3. I like !!!

    Ca fait un moment que j’ai envie d’aller traîner mes savates dans ce coin, tu l’auras fait avant moi !

    Thank you for this report 🙂

  4. Cool! 🙂

    Y aller à 5h du mat’ quand le soleil se lève est également une expérience, accompagné d’un vendeur de ginger-coffee et de sa loupiote, tu as l’impression d’être sur une autre planète, le froid est mordant, il y a une mer de nuages, du brouillard, les cratères sombres… 😕 soudain un rayon de soleil qui dégage les nuages et tu vois apparaître le vert acide du lac le plus proche. 8)

    Puis les chants des oiseaux (le Kelimutu est une réserve très estimée des ornithologues), une fois que le soleil est plus haut, on passe de l’ombre à la lumière, on a l’impression d’avoir traversé le Styx et d’être revenu des enfers. 🙄

    1. En effet, c’est à peu près ce que j’ai vécu, mais on a dû attendre une heure dans le froid avant de voir quelque chose. Si j’avais lu avant ce billet, je ne me serais pas levé à 4h, car pour les photos c’est en effet mieux un peu plus tard (les lacs ne sont pas dans la lumière au lever du soleil, surtout le noir).

    2. Je m’aperçois avec effroi que j’ai laissé plein de coquilles dans mon commentaire : quelle horreur !
      Il fallait bien sûr lire : “on a du attendre une heure dans le froid avant de voir…”
      I will not do it anymore, I promise!

    3. Thank you Corinne!
      Les fautes d’orthographe me défrisent outrageusement, c’est mon côté “vieux con / le texte, c’était mieux avant les écrans”.

    4. @Robin: mouhahaha… Au boulot, je passe mon temps à les traquer, les fôôôtes sur écran… Mais quand je ne bosse pas et que ça ne vient pas de mon clavier, je laisse filer… (Dans mon service, c’est toujours à la vieille conne que je suis qu’on s’adresse pour vérifier l’accord du participe passé et autres choses qui devraient être acquises depuis le CM1, ce qui me vaut les surnoms de “maîtresse” ou de “nazie de la syntaxe” 😀 )

  5. From the kelimutu lake to the lake of Genova, what a beauty! Bravo for the text and the photos. 🙂

  6. c’est vraiment trop beau !
    je trouvais déjà les paysages de rizières somptueux mais là, les lacs sont magnifiques, j’adore !!!

  7. @Elyes: Yes, the view is really stunning !!!

    @Thib: Ça devrait te plaire, Flores. Pour les vrais marcheurs (pas comme moi), il y a des super treks à faire, entre villages, rizières et volcans… J’ai encore plein plein de choses à raconter !!!

    @ Ludovic / Wet & Sea: Autre ambiance… J’aime beaucoup l’idée d’arriver avec la loupiotte, aussi.

    @Manta: Ah, that, yes! Unforgettable, this little excursion ...

    @Ysbilia: Terima kasih baniak!

    @Laurence: Merci ! Ravie de t’avoir réussi à te transporter en quelques photos…

  8. I must be the only one to ask the question ... but I ask it anyway: swimming forbidden ^^?
    Can we get closer to the lake with the clouds, the one who is cursed? There are legends around ...?

  9. C’est super beau! Vraiment l’Indonésie, c’est vraiment un diamant, il faudrait des années pour en voir toutes les richesses!
    To say that I only know North Sumatra!

  10. Merci pour l’article, ça a l’air vraiment beau tout ça!
    Arf, it gives me ideas for a future trip ... How long does it take to join Maumere Labuan Bajo?

  11. @Martinoo: You're welcome... 🙂

    @Piotr: Bah, rien n’est interdit. Mais si tu aimes les bains chimiques… 😆 Je n’ai pas compris si c’était le lac noir ou l’autre lac bleu qui devait accueillir les esprits des personnes âgées. Et il y a sûrement des légendes, mais je ne les connais pas. On peut sans doute accéder à tous les lacs, puisque des gars y ont fait des prélèvements par le passé. Ça doit constituer un petit trek acrobatique sympa…

    @Fabrice: Oui, l’Indonésie, avec son chapelet d’îles, offre des découvertes inépuisables… 8)

    @ Pierre-Jean: On peut rallier Maumere à Labuan Bajo en minimum 2-3 jours par la route, mais alors on ne profite de rien. Mieux vaut s’accorder un minimum de 4 jours comme je l’ai fait, voire une semaine entière pour faire plus de balades et visites de villages en chemin, et aussi prendre une journée pour Riung, sur la côte nord (ce que je n’ai pas fait). Mes étapes : Moni, Bajawa, Ruteng. 🙄

  12. Well, chemical baths forge character 😀
    Celui qui m’intrigue le plus, c’est le lac sacré et son brouillard…

  13. Alors la messe à 4h30 du mat’, c’était bien à Ruteng? 😆

    faudra que tu me racontes aussi vite fait chez Jeff Mullins, comme j’y suis dans 2 semaines. (Je pars demain, direction l’auuuutre plage à Weh) 🙂

  14. @ Ludovic / Wet & Sea: The Ruteng convent, my favorite place to sleep, in Flores! A haven of peace. Nothing heard: no bells for mass, motorbikes, dogs, roosters, mosque calls ...
    À Tulamben, j’ai pu croiser Jeff rapidement, un gars très sympa. J’étais au Liberty Dive Resort, c’était top (douche chaude powerfull, chambre nickel, dive-guide indonésien rien que pour moi, staff efficace, serviable, adorable). La bouffe du resto est OK, mais pas des masses de choix, et plutôt un peu chère pour ce que c’est. Autant essayer les autres restos du bled.
    Au LDR, ils finissent les travaux d’extension, tu vas peut-être toper une de leurs nouvelles piaules… À part ça, mieux vaut être plongeur, quand même, quand on loge à Tulamben. Ça n’est pas aussi chouette que la côte d’Amed-Jemeluk-Bunutan-Lipah (où je suis retournée quand même faire un petit tour à scooter).
    Enjoy l’aaaaaaautre plage… 8)

  15. I'm not going to be original but: the view is incredible! Thank you for these pictures, even if we are a little bit jealous not to be also the ones posing in front like on the last one 😉

  16. @Coralie: Avant ce voyage, j’ai longtemps rêvé sur des photos du Kelimutu, prises par d’autres voyageurs, en me disant : moi aussi, un jour, j’irai… Rêve accompli !

  17. I LOOK FORWARD!!!!!
    Me conseillerais-tu un club de plongée en particulier à Labuanbajo? Le courant est-il si fort qu’on dit?

  18. @Vincent: Il y a des tas et des tas d’opérateurs pour la plongée à Labuan Bajo. Il suffit de se balader dans la rue principale pour n’avoir que l’embarras du choix.
    Then everything depends on your level, and if you dive for the day, or if you want to make a mini-cruise of 3 days, or a longer than 6 days or more ... And, of course, your budget.

    Pour ma part, j’ai plongé avec le bateau le Pascha, très bien (ça fera l’objet de prochains posts). Ils ont un deuxième bateau, le Jingo Jingo. UPDATE : le site internet Komodo Aventure et le Pascha n’existent plus…

    Je peux te recommander aussi le bateau de Bertrand, que j’ai rencontré sur place, le Tidak Apa Apa. The site: (C’est le bateau sur lequel était Matthieu, qui est intervenu un peu plus haut.)

    Enfin, oui, les courants sont très forts et plutôt traîtres. Avec Nusa Penida / Nusa Lembongan, au large de Bali, ce sont les plongées les plus sportives que j’aie faites de toute ma petite vie de plongeuse… Essaie de plonger là-bas hors des périodes de pleine Lune ou de Lune noire, il y aura un peu moins de jus. Mais un opérateur sérieux saura en principe adapter les plongées et choisir les sites en fonction du niveau des participants.

  19. Hello,
    Je suis présentement en plein planification d’un voyage en Indonésie pour mai-juin 2012. Je vais visiter Bali, Lombok et Flores d’ouest en est avec mon copain. Je suis tombée par hasard sur votre site et je tiens à dire que vos photos sont très belles, elles me font rêver!

    Flores m’a l’air d’une île incroyable. En ce qui concerne le transport sur flores, je suis à la recherche d’un guide-chauffeur et le tien m’a semblé d’en être un très bon. J’aimerais savoir s’il vous est possible de me donner les coordonnées du guide chauffeur que vous avez eu afin de traverser Flores? Combien avez-vous payé par jour pour le chauffeur?

    Merci beaucoup! Vos informations vont m’être très utiles pour planifier mon voyage.

    Au plaisir d’avoir de vos nouvelles bientôt,

  20. @Maryse: Bienvenue sur mes Petites Bulles d’Ailleurs, ravie de réussir à vous faire rêver…

    Mon chauffeur Misir travaille en fait avec le resort Ankermi Happy Dive de Maumere où j’étais :
    Il n’y a pas vraiment moyen de le contacter, sinon par téléphone ou par l’intermédiaire du resort. Un gars très gentil, très prudent sur la route, mais son niveau d’anglais était tout de même assez basique.

    Pour un vrai « guide » et pas seulement chauffeur, je peux vous recommander l’excellent Dino Lopez, que j’ai rencontré sur la route à Flores alors qu’il transportait une famille de Singapouriens (et qui m’a bien rendu service à Moni pour une histoire de résa en surbooking). Un gars très très bien, très professionnel, qui a sa propre voiture et qui connaît parfaitement Flores. Il a un excellent niveau d’anglais, il a vécu à l’étranger et comprend donc bien les attentes et besoins des touristes. Il a son site web:
    The page to contact him is here:
    Je ne sais pas quels tarifs pratique Dino (ça doit pouvoir se caler par e-mail avec lui), mais avec mon chauffeur Misir, ça se montait à 3.200.000Rp pour le trip de 4 jours d’est en ouest (il fallait ajouter le prix d’une journée, pour son trajet retour : 640.000Rp x 4 + 640.000Rp = 3.200.000Rp, soit environ 50€ la journée). Vous pourrez sans doute trouver moins cher, mais pas nécessairement avec les mêmes services (voiture climatisée en bon état, itinéraire à la carte, guide parlant anglais, etc.).

    De toute manière, si vous réservez un hôtel sur place, ils pourront sûrement vous aider à trouver quelqu’un.
    Good preparations!

  21. Merci beaucoup pour ces informations! Je vais probablement essayer de contacter Dino Lopez. Je crois qu’avoir un guide chauffeur à Flores est important, étant donné les conditions dans les transports en commun. Encore merci de votre aide!

  22. Wow! Superbe! Elles sont retouchées les photos?(je ne pense pas mais on sait jamais). Ca donne envie de décoller sur le champ! Je n’ai pas encore eu l’occasion de faire un tour en Indonésie, mais des photos comme ça, ça donne envie!!

  23. @Maryse: De rien ! Et, oui, avoir son propre chauffeur-guide est un “plus” indiscutable à Flores. Bons préparatifs !

    @Lucie: Non, je ne retouche pas ou très peu mes photos. Je me contente d’ajustements simples : recadrage, renforcement des contrastes, éclaircissement éventuel des parties trop sombres, etc. Bref, rien qui ne « triche » avec la réalité. Les couleurs des lacs sur les images sont bien réelles !!! C’est ça qui est fou !!!

  24. Salut, Corinne,je pars sur le Pascha en septembre et dès mon retour,je compte faire la traversée de Florès en sens inverse et je suis preneur du nom du T.O. site internet concernant ton guide. J’ai hate d’y etre.

    terima kasih

    1. Désolé, j’ai lu le post juste après avoir ecrit mon message et grace à tes infos ,j’ai contacté Dino,et normalement tout est ok ,merci à toi,et sache que ses tarifs sont un peu plus élévés que ceux que tu as eu mais c’est logique puisqu’ il est véritablement chauffeur et surtout guide.
      P-S: je suis plongeur et j’ai fait entre autre l’Egypte (of course),Sipadan,les Similan,Maldives… et donc je comprends ton top 3 plongées et j’avoue que mon prochain périple risque etre Raja Ampat avec bien sur un énorme cassage de tirelire
      Good bubbles

    2. @ Hervé: no problem, glad you managed to organize your trip. Dino is top, I think you should not regret your choice ... You'll tell me.

      Quant à Raja Ampat (j’y suis retournée, depuis, au mois de juillet 2012, je vais raconter ça bientôt dans de nouveaux posts), je te jure que ça vaut vraiment le coup de casser sa tirelire…

      Have a nice trip !!! 8)

  25. Magique ces photos, la montée à l’air relativement simple peut-on la faire sans guide? J’ai lu que sur certains volcans indonésien prendre un guide était obligatoire.

    1. @Loïc : Sur certains volcans où c’est toute une expédition pour y aller, mieux vaut un guide, sûrement. Mais le Kelimutu est une promenade facile et touristique qu’on peut faire en tongs, les locaux viennent là le week-end en famille se balader, rien à voir avec un vrai trek… 😀