An all-black manta ray watches me out of the corner of its eye at the Manta Sandy site near Arborek Island. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)
An all-black manta ray watches me out of the corner of its eye at the Manta Sandy site near Arborek Island. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)

  Indonesia: Raja Ampat + Bali - March 2012

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 

Manta Sandy is the most famous dive site in Raja Ampat. Normal, it is a real "spa" with manta rays! The proof in pictures and video.

Manta addict

I'm a spoiled rotten diver. I have already met the mantas of Koh Bon (Thailand), the mantas of Nusa Penida (Bali), the mantas of Sangalaki (Borneo), the mantas of Komodo (Flores) ... Progressive and inexorable rise in power.

Manta rays are like that: the more you see, the more you want... Better not to start. After that, it is impossible to stop! And on top of that, you have to increase the doses.

As a result, I am now completely addicted to manta rays of Raja Ampat !

Despite the lack of light that afternoon in March 2012 (gray skies and late day), my Canon 7D did pretty well.

Fortunately, we made two dives on the site... My battery ran out at the first one! I was "obliged", for once, to fully enjoy the show only with my eyes, without any lens in front.


Manta ray cleaning station

Why such a concentration of manta rays at this place? In fact, the beautiful giants of the sea come here to get rid of their parasites and dirt by small cleaning fish.

It is a spa, I tell you! A much more elegant term than "cleaning station"... The manta rays also take advantage of it to gobble up plankton, when the current is there.

See also ➜ All my dives with manta rays

A manta ray comes to have its portrait taken... (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)
A manta ray comes to have its portrait taken... (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)
An all-black manta ray watches me out of the corner of its eye at the Manta Sandy site near Arborek Island. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)
A black manta ray watches me out of the corner of its eye at the Manta Sandy site near Arborek Island (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)

Anyway, anyway. The site of Manta Sandy is a joy for divers!

You just have to land quietly on the sandy bottom, between 15 and 20 meters deep, at a respectful distance, and admire the show.

Kneeling in the sand, just wait for the beautiful manta rays to pass and pass again... (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)
Kneeling in the sand, you just have to wait for the beautiful manta rays to come and go... (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, March 2012)

Above the coral potatoes, dozens and dozens of mantas keep spinning ...

They never stop coming out of the blue, turning over the coral, disappearing, to reappear without warning, on all sides. They seem to be always more numerous. They pass and pass again, rubbing themselves against our bubbles, not at all frightened.

Some of them, more curious, even come to leer at me from very very close. They slow down, graze me, hover for a moment above my head, then move away in a graceful flapping of fins. It is incredible!!!

Once the initial excitement is over, the fascination remains. One never tires of contemplating this endless and splendid underwater carousel.


But the clock is ticking, the bars in the bottles are spinning, the decorations are coming...

So we have to resign ourselves to go back up. Slowly, quietly, by accomplishing in our turn slow circles towards the surface, to continue to enjoy, until the end, this fabulous view on the spiral of the mantas.

Of course, everybody "dries" his tank on dives like these...

Manta ray. Manta Sandy, Raja Ampat. West Papua, Indonesia. March 2012.
Manta ray. Manta Sandy, Raja Ampat. West Papua, Indonesia. March 2012.
Manta Sandy, Raja Ampat. West Papua, Indonesia. March 2012.
Manta Sandy, Raja Ampat. West Papua, Indonesia. March 2012.
Manta Sandy, Raja Ampat. West Papua, Indonesia. March 2012.

To my eyes as a diver, there is no more beautiful sight than a manta ray swimming... The manta surpasses all other underwater creatures in grace. The combination of elegance and power is irresistible.

I measure my luck, to have been able, there again, to attend such a ballet. And I'm not the only one... Everyone has stars in their eyes when they get back on the boat!

Manta Sandy is a really exceptional site. Mantas are guaranteed at 95%. It also has the advantage of being easier to dive than the neighboring site, Manta Ridge, as it is a little less exposed to the current.

But what is extraordinary in Raja Ampat is that even on sites that are not "manta points", it is not uncommon to come across one or two mantas, at random, especially on dives on the well named Blue Magic... Think of raising your nose when you are stuck to a nudibranch or a pygmy seahorse!

→ To see all the articles about my dives at Raja Ampat : one click here !

  Indonesia: Raja Ampat + Bali - March 2012

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  1. Nice parade 😉

    La visi a l’air plutôt bonne pour un spot à manta, d’autant plus si le temps était gris. A moins que tu ais très retravaillé tes photos et ta vidéo ?

    1. @Valentin: the visi was more than correct during the first dive, a little worse in the second when I made these photos and videos (more current loaded with plankton and sky more and more gray). We still see that there are a lot of particles in the water.

      No editing on the video (white balance made on the sand). Minor retouching on the pictures (framing, contrast, etc.), except for those taken without a flash in natural light (white balance made on the computer).

      By bright sun, this site must be even more fabulous!

    1. Merci Romain ! J’ai eu grand plaisir à redécouvrir moi aussi ces images, plus d’un mois après mon voyage et mes plongées à Raja Ampat, en préparant ce post.

  2. Je ne suis pas plongeuse, mais en te lisant j’ai encore plus hâte de voir des raies mantas à Rangiroa d’ici quelques mois ! 8)

    1. @Marie: mantas, but also sharks and dolphins ... I'm willing to bet you could even dive to better enjoy it so you will be amazed !!!

    1. @Xtinette: j’ai de la veine alors, à Komodo, je les avais croisées plusieurs fois et de très près !!! 🙂 Mais à Raja Ampat, c’était encore plus spectaculaire…

  3. Too much the mantas!
    j’ai eu l’occasion d’en voir à trois reprises à Bora-Bora il y a une dizaine d’année mais depuis plus aucune 🙁
    I'm in withdrawal 😥 ❗ ❗

    1. In fact I keep a great memory of Bora for:
      - mantas
      -the Sharks
      -the beautiful landscapes
      But, I stay on my end for the rest at the dives level
      il est vrai qu’à l’époque je commençais tout juste le bio, alors je suis peut-être passée à côté de certaines choses, malgré tout j’ai le sentiment d’avoir vu plus de choses en terme de diversité sur les Philippines…..
      😯 Tu crois pas qu’on devient un peu difficiles…. 😉

    1. @Coralie: j’adore donner des envies aux autres… 😈
      Par contre, faut mettre des sous de côté, pour Raja Ampat. Ça faisait plusieurs années que je rêvais d’y aller et tu n’imagines pas comme je suis heureuse d’avoir enfin réussi à plonger là-bas. Le hic, c’est que je veux recommencer, maintenant…

      PS. Are you finally going on a cruise with the Photo-sub Forum? It's coming, right?

    1. @Julien: tss-tss, c’est pas normal, ça… Tu vas être obligé de retourner sous l’eau pour les apprivoiser… 😉

  4. J’ ai admire les mantas au rajah ampat a 3 reprises dans leurs spas comme tu dis, et j’ en ai vu une solitaire, en remontant a la fin d une plongee, il y avait a peine 10 m de fond et je suis reste scotche, au figure comme au propre avec mon crochet. La manta etait enorme et j’ aurais pu la caresser maintes et maintes fois. Le guide m’ a precise que c’ etait une manta oceanique, bien plus grande que les autres. ? ? ? Connais tu ce detail ?
    Je fais tout pour retourner au rajah ampat, a voir le taux de remplissage du shakti, je me demande si tu n’ en parles pas trop d’ ailleurs.

    1. @ Gerard: the same, on Blue Magic, each time, a huge manta at the end of the dive ... No doubt this "ocean manta" which you speak? I'm not very rigorous in marine biology on the mantas chapter, I'm going to study this ...

      Otherwise, I doubt to succeed to fill all the cruisers of the corner with my few posts. But if you really can not find a place, I will stop praising Raja Ampat's charms, so ...

    2. There are indeed 2 species of manta rays: reefs (called Alfredi, maximum size 4.50 meters) and oceanic (called Birostris, maximum size 6.80 meters).

      A l’occasion je pourrais vous donner plus d’infos et quelques liens à visiter … là je repars plonger … avec les manta de Nusa Penida

  5. Ah les raies mantas de “Manta Point” (ou Manta Reef” ou ” Arborek Manta”) suivant les guides. Nous aussi, nous avons eu la chance de voir plusieurs fois d’autres mantas, à Blue Magic et sur Sardines, ce ki est particulièrement rare parait-il. Je ne me souviens pas de leur taille, mais nous avons aussi rencontré des “mobulas”, petites mantas noires souvent en banc de 6 ou 7. Rigolos (et sublimes évidemment). J’ai l’impression en voyant tes photos et vidéo qu’elles étaient assez nombreuses. Le max pour nous cela avait été 7 (déjà pas mal). Ta video me fait baver tout comme ton post: je m’y croirais! Ce lieu est également particulièrement mythique pour nous, car c’est là, sous l’eau, que nous y avions rencontré notre connaissance commune “Valérie Mantaleau”. Quelle rigolade et quel souvenir! 😆
    PS - Your photos are really beautiful because I know the conditions of the area. So still bravo (what settings?)

    1. @IsaM: oui, je me rappelle pour la rencontre avec Valérie, j’avais lu ce post !!! 😉

      Pour ma part, toutes mes plongées à Blue Magic se sont terminées chaque fois par l’arrivée d’un ou deux grosses mantas!!!

      Enfin, merci pour le compliment sur les photos ! Ce serait fastidieux d’énumérer ici les réglages, puisque j’ajuste tout ça manuellement en fonction des conditions, et puis ça dépend aussi de l’objectif utilisé, d’un appareil à l’autre. Bref, il n’y a pas UN réglage à recommander… Là, c’était particulièrement pas facile, car en plus, je passais du mode photo au mode vidéo en permanence… 😡

  6. Fantastique… Merci pour ces superbes images, la musique est très bien choisie! Ces animaux sont tellement gracieux et une rencontre avec ses géants des mers change tout plongeur à vie. Je me souviens de ma première Manta, c’était à Komodo, elle était sortie du Bleu et se dirigeait vers nous tranquillement tel un vaisseau spatial. Magique.

    1. @Julien: ravie que la vidéo te plaise… Mais c’est vrai qu’avec un sujet pareil, quand on est plongeur, difficile de ne pas apprécier…

  7. A propos des raies manta d’Indonésie, un reportage peu réjouissant de 2 spécialistes basés sur Nusa Lembongan pour étudier le comportement des manta de Nusa Penida. Le couple est parti depuis quelques jours sur Lombok, plus précisément sur le port de Tanjung Luar.

    Some pictures of their journey in Hell:

    Vous pourrez en savoir plus sur ce cauchemar et les Manta en général en aimant leur page “Aquatic Alliance” sur Facebook.

    En attendant, n’hésitez pas à faire passer ce lien afin que la pêche soit enfin réglementée dans les eaux autour de Lombok …

  8. Waou, waou, waou !!! La seule fois que j’ai vu des manta, c’était à Sangalaki. C’était magique, époustouflant, fabuleux. Mais il n’y en avait pas autant que dans ta vidéo ! Merci de partager tout ça, et bravo pour la très chouette vidéo.

    1. @Fabrice: But yes, we can find some words... 😉
      Now that you have discovered the pleasures of diving (and that you intend to continue), you will see: underwater encounters will be more and more extraordinary, I guarantee you ...

  9. Brings back good memories 😀
    Au fait le site que tu appelles “Manta sandy”, ce n’est pas ce banc de sable au nord-ouest de Palua Mansuar ?
    I think I recognized the coral potatoes and 2 manta seen in 2009:
    - the black with its white spot below the mouth
    - the white with its 3 W-shaped black marks at the bottom
    J’avais fait, à l’époque, une vidéo avec une petit APN , qui n’a rien à voir avec ton superbe film 7/9 :
    En tous cas je vois que tu prends goût au “manta hammam”, expression à mon avis plus appropriée vu l’humidité ambiante 😈

    1. @Alimata: oui, tout à fait, c’est bien ce site-là… 😀 Et tu sais quoi ? J’y retourne dans quelques jours.

      Maybe I'll call it Manta Jacuzzi. Mantas love to rub their belly in the bubbles of the divers.

      Je n’en reviens pas que tu sois capable de reconnaître les raies mantas grâce à leurs marques… Impressionnant. Merci pour ta petite vidéo, très sympa !!!! (Je confirme, en la visionnant, que c’est bien le même site.)

  10. Well !! I'm at Kri Eco Resort from October 4th to 11th on Pulau Mansuar !! a week after the earthquake of mag 6.6 we'll see if the manta will still be at the spa, I'm ready to give them a double Californian massage if needed! we'll see if October is the right time!

  11. Beautiful and informative.
    Une question à propos de RA: on parle de mantas, requins, thons, et dans la même phrase de nudibranches . On y voit surtout du ‘gros’, du micro, ou les deux? 😉