A shark, two sharks, three sharks ...

  Indonesia: Flores + Komodo + Bali - July 2011

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 

In the remote Komodo archipelago, in Indonesia, there is a dive site with the beautiful name of Castle Rock. Its particularity? Sharks love to hang around there... I even made a little video of it.

Diving in Castle Rock

For divers, this is THE site not to be missed, when making the long trip to Komodo. Castle Rock - also called Takat Toko - is a pinnacle in the middle of the sea, whose top is about 7-8 meters deep. In addition to the usual abundant underwater fauna that revolves around it, there is a good chance to see sharks, in high doses.

When I get into the water, with Jérôme, the diving guide of the Pascha, I do not doubt yet the profusion of sharks that turns there ... We go down quickly in the area of 20-25 meters. You do not even have to look for them. They are there.

One shark, two sharks, three sharks... I can't count 'em. They're everywhere!

Here is the ballet of the sharks of Castle Rock, in video. I've put together a one minute sequence, which gives a good idea of the atmosphere under the surface.

Many white tip sharks (coral sharks), but also some grey reef sharks. And some good-sized specimens... I am absolutely fascinated. Amazed, again.

People often ask me if I'm not afraid of sharks. But I'm not. I really am.

I have never yet been confronted with any aggressive behavior from them. The bubbles released by divers with tanks tend to frighten them more than to attract them. As soon as they spot us, the sharks prefer to deviate slightly from their trajectory and swim a little further offshore.

At Castle Rock, they pass and pass again in the blue, propelled smoothly by the lateral movement of their tail, indifferent to the furious current that whips the drop-off. Curiously, the violence of the current is not too obvious in the image.

On the contrary, my little video montage gives off a very serene impression, I think. It's amazing.

Why I started to crochet

Because if the sharks swim effortlessly, quietly patrolling along the reef, for me, it's another matter. For the first time in my diving life, I use this trick:

Hook to dock under water in case of power.

Yes, a hook. Not to scare the sharks, right. They don't care about me! But to tie me to a piece of dead coral and avoid drifting away like a piece of straw, carried away by the underwater gust. This one stretches the string of our bubbles according to a trajectory a little too horizontal for my taste - when it doesn't suddenly make them spin in all directions.

I attached the carabiner to the ring of the left strap of my stab (the stabilizing vestin the divers' jargon). The ring on the right is already occupied by another carabiner, the one that secures the attachment of my waterproof housing containing the camera, which also makes video (the Canon Eos 7D).

Violent currents

I'm not used to being hung on the end of a line like this, floating like a little flag in the underwater wind. Being held on one side only makes me unbalanced. I would have had to tinker with a system to be able to attach the carabiner to the center of my gear instead.

Fortunately, Jerome holds me with a firm grip. I am stabilized. Secure. And I manage to make a few images that don't shake too much.

What a luxury to have a guardian angel just for you... I'm exultant behind my mask, too happy that there are only two of us, and not a whole group!

For the other dives, I will regularly use the hook again. I finally adopted it. It has become indispensable for me to succeed in making images in the waters of Komodo, crossed by often capricious and irresistible currents.


  Indonesia: Flores + Komodo + Bali - July 2011

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  1. Impressive!

    Like David, I find the video beautiful.

    Moi, j’aurais quand même un peu la trouille sans pour autant m’arrêter….appellons ça de l’adrénaline 😉

  2. @David: Merci. « Fascinants », c’est le mot !

    @Guillaume: J’ai bien choisi la musique, alors…

    @Alex: En réalité, on n’a pas du tout la trouille, sous l’eau. On a juste les yeux écarquillés derrière le masque, tellement le spectacle est stupéfiant. Les requins eux, ont plutôt tendance à s’écarter un peu, c’est nous qui leur faisons peur.

    @Ysbilia: Les requins souffrent d’une bien mauvaise réputation, c’est dommage, ce sont des animaux magnifiques et fascinants à observer… Dans cette zone, ils ne représentent pas de danger particulier. il n’y a pas de feeding, à ma connaissance, qui modifierait leur comportement et les rendrait agressifs. Ceci dit, on ne peut pas être l’ami(e) de tous les animaux… Moi je n’aime pas les araignées ni les scorpions, qui ont une bien sale réputation aussi, mais parce qu’ils sont bien moins beaux que les requins !!!

    @Annabel: As you say.

  3. Superbe vidéo, qui donne une impression assez douce par rapport à la force du courant. Je suis en route pour aller plonger à Sipadan et sur d’autres spots en Indonésie… Merci pour la qualité des images et des textes qui les accompagnent. Bonne bulles !

  4. C’est sympa Komodo, va falloir que j’y aille tremper mes palmes.
    Pour le crochet, j’ai découvert cet accessoire aux Maldives. C’est presque indispensable dans les passes quand on s’installe au “corner” pour observer les requins. Ça libère les mains et préserve le corail.
    Maintenant j’en ai toujours un sur moi okazou 😀

  5. @Remi: En effet. J’ai été moi-même plutôt surprise du rendu de la vidéo. On ne se rend pas compte du tout de la violence du courant… C’est parce que les requins, eux, sont parfaitement à l’aise dedans, sans doute !

    @Alimata: Tellement sympa, que j’envisage bien d’y retourner un jour prochain… De la plongée top niveau, vraiment !!! Le filin de ton crochet m’impressionne : il est super long, non ? Est-ce un crochet bien réglementaire, ça ? 😉 En tout cas, moi c’est pareil : jamais plus sans mon crochet, ocazou…

  6. Tu n’es pas la seule a être impressionnée par la longueur de mon outils 😆
    Je ne sais s’il est bien réglementaire, mais il m’a toujours permis de m’élever au dessus des autres, de prendre du re-cul dans les passes trop fréquentées et pour les sites délicats, j’ai toujours la possibilité de le réduire facilement pour profiter pleinement de l’endroit mis à ma disposition et ne pas gêner le biotope qui m’accueille 😀 😆 ➡

  7. Il parait qu’à Castle Rock on peut aussi voir de temps en temps des Requins Marteaux! Je n’avais pas eu cette chance, seulement des Requins Pointes Blanches. Ta vidéo est superbe en tout cas!

    1. @Julien: je n’ai pas eu cette chance non plus, mais j’ai été tout de même bien impressionnée par la profusion de requins. Merci ! 🙂

  8. Hello Corinne,

    Vous visitez régulièrement l’Indonésie et Komodo parait être un endroit exceptionnel. 😀

    D’après vos nombreux voyages en Indonésie, il me semble que vous n’êtes pas retourné plonger à Komodo. La Sulawesie et Raja sont-ils de meilleurs spots de plongés ?


    1. @Sletter: je ne suis pas encore retournée à Komodo, mais je compte bien le faire… Raja Ampat est selon moi un cran au-dessus de Komodo et a l’avantage de pouvoir se faire sans croisière. Sulawesi est sympa et facile d’accès et moins cher. J’envisage de retourner plonger à Komodo, mais en étant basée à terre, peut-être, sur un île pas trop loin des sites… Peut-être cet été 2016 ?… À suivre 😉