Sunset on the Bakheng Hill Temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.
Sunset on the Bakheng Hill Temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.

Tourist in Siem Reap

  Cambodia and Thailand - February 2011

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 


Siem Reap is the town next to the Angkor temples in Cambodia. My previous visits here go back to 2001 and 2003. It was crowded already. But then, uh... it just took on a whole new dimension. The traditional "sunset" in Bakheng Hill is worth the detour.

We can manage to take some pictures that make believe a temple in ruins little frequented ...

Sunset on the Bakheng Hill Temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.
Sunset on the Bakheng Hill Temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.

But the reality, at sunset, between 5 and 6:30 pm, is more like this:

Bakheng Hill Temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.

Impressive, right? Don't be afraid... 😀

The temples are very beautiful, despite us tourists.

The crowd of tourists is waiting for sunset on the Bakheng Hill temple. Siem Reap, Cambodia. February 2011.

That said, I knew what to expect, in terms of traffic, when I came back here... And I could already see, in two tuk-tuk rides and a short walk back to the guesthouse, that Siem Reap has changed a lot in ten years. Big ugly hotels have sprung up everywhere.

Still, I'm glad to be here, back under the Asian skies. But I'm too tired tonight to do more. Tomorrow, first day of temple visits... I'll be back very soon to show you all this!

  Cambodia and Thailand - February 2011

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  1. Même si a priori ce sera plus le Laos que le Cambodge en août, si j’ai l’occasion d’y passer, j’espère qu’il y aura moins de monde 😉
    In any case, enjoy your trip! See you soon !

  2. Cela me rappelle des photos de vacances que j’ai eu l’occasion de prendre et qui donnaient l’impression d’un paysage idyllique, préservé du tourisme, alors que la réalité était tout autre… Bonnes vacances ! 🙄

  3. Pas grave ça te permet de prendre des photos à la Martin Parr, en t’intéressant au moins autant au phénomène sociétal touristique qu’à l’architecture.

    Et je suis sûr qu’en allant tôt vers les temples plus éloignés type Banteai Srey (là où s’est fait chopper Malraux, une scie à la main…) ou Beng Meala… ça doit quand même être moins la foule. 8)

    L’autre solution, c’est aussi d’y aller en été, pendant la mousson, ça calme 😀 … (et c’est pendant cette période que Steve McCurry avait fait ses magnifiques photos http://www.amazon.fr/Sanctuary-Temples-Angkor-Steve-McCurry/dp/0714841757/ref=sr_1_1?ie=UTF8&s=english-books&qid=1297360234&sr=8-1 )

  4. Ca ne me fait pas du tout envie…il y a beaucoup trop de monde !!! 😡
    I am much better where I am ... besides, you can not make a good glass of wine with a piece of cheese !!
    Et puis, moi, demain, je vais passer 6 heures dans un bus, tout ça pour aller en France!! J’ai trop de la chance!!! 😡
    Come on, enjoy!
    Biz !!!

  5. Le joli mois de mai en février, quel bonheur inédit! Les “sunsets” sont rougeoyants et plus beaux chaque soir, et je suis la seule à les photographier, dans un cadre certes moins prestigieux que Siem Reap, mais qui a le charme que tu lui connais.

  6. @Charly: En août, saison humide, il y aura forcément moins de monde. En ce cas, le mieux c’est de démarrer le plus tôt possible dans la journée pour échapper au gros de la foule.
    🙂

    @Fabrice: Même en arrivant tôt, ça devient difficile d’échapper aux groupes de Japonais, en tout cas dans les temples “stars” : Bayon, Ta Phrom, Angkor Wat… Ils finissent toujours par débouler par cars entiers, dès le début de la matinée.
    😡

    @auxBulles: Oui, les sites d’Angkor sont plus que très fréquentés, et cela promet d’aller croissant avec l’essor du tourisme chinois et le futur nouvel aéroport de Siem Reap. Il faut juste le savoir avant d’y aller, et ne pas s’imaginer naïvement visiter des temples déserts, perdus au fond de la jungle…
    😀

    @ Wet & Sea / Ludovic: Il m’a fait marrer ton commentaire. J’ai effectivement un plein stock d’images “façon Martin Parr”… Mais même à Bantai Srey, on n’est plus tranquille. Mieux vaut venir pendant la saison des pluies, c’est sûr, pour espérer être un peu plus peinard. C’est que j’avais fait les fois précédentes.
    Ceci dit, je découvre à la faveur de ce troisième séjour que plusieurs temples ont été “aménagés” avec passerelles en bois, cordons de sécurité et escaliers, comme le Ta Phrom et Angkor Vat, pour faciliter le passage de ce flot touristique permanent… Pas glop. J’aimais mieux avant.
    🙄

    @ Helen: Ben si, y’a de la Vache qui rit et du chardonnay d’Australie à Siem Reap… Allez, courage pour les heures de bus !!!
    😆

    @Ysbilia: J’ai vu… 😉 Merci !

    @David: L’affluence, de touristes asiatiques en particulier, s’explique aussi par le fait qu’on est, en ce début février, dans la période qui suit le Nouvel An Chinois… J’en ai profité malgré tout ! Mais certaines cohortes touristiques sont très impressionnantes…
    😯

  7. Moi je conseille d’aller pour le sunrise que le sunset, beaucoup plus authentique et moins de monde. ca implique juste de se lever tot 🙂

  8. @Paolito: Très juste. Ce conseil est d’ailleurs valable pour la plupart des temples, si l’on souhaite les découvrir hors de la foule. Se lever tôt pour s’y trouver avant les groupes et la foule des visiteurs, en plus on profite d’une belle lumière matinale.
    🙂

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