Richelieu Rock. Thailand, February 2011.
Richelieu Rock. Thailand, February 2011.

Underwater at the Similan

  Cambodia and Thailand - February 2011

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 

Hop! To the water! We return under the surface. On the program: a small cruise to the Similan Islands, with Richelieu Rock, Koh Bon and Koh Tachaï on the way. They are the most famous diving sites of Thailand...

Sea of Fantasy

Sea of Fantasy. February 2011. Similan dive cruise, Thailand.

When I embark, in February, on the Sea of Fantasy of Eden Divers, I know more or less what to expect: it is with this boat that I had already dived, in 2009 (see → The cruise makes bubbles and other links at the end of this post).

Update : The story you are reading here is several years old... So don't try to book the same cruise at Eden Divers today, the company no longer exists! It went bankrupt, in the hands of a German man who was prosecuted in Austria for fraud, and who was arrested in Thailand in May 2014, if I am to believe the articles I have read on Thai sites ThePhuketNews and ChiangRaiTimes.

In the crazy Thai armada which embarks divers every day on a cruise on the Andaman Sea, this is one of the rare boats to propose individual cabins, which suits me well (I do not like to pay the exorbitant supplements singlenor sacrifice my sleep for snoring or snoring in a shared cabin).

Three years ago, I had appreciated the comfort and guidance, the Nitrox free of charge, the international atmosphere with divers of all ages and backgrounds... So I decided to return to them.

Similan dive cruise. Sea of Fantasy. February 2011, Thailand.

Lucky for us: for this cruise, we are only 5 clients on the boat, made to welcome 13. Enough to spread out without jostling each other! I was delighted.

The Thai crew is with the small care, as always. The dinner is ready when we arrive, there is only to put the feet under the table.

The program is simple: eat, sleep, dive. Eat, sleep, dive.

My four diving companions are all German. Thirty years old, open and nice. We will have a good time during these three days. The staff who supervise this cruise is German too. Essen, Schlaffen, Tauchen

Good atmosphere, again, but... more Germanic than international, this time! 😛

Sea of Fantasy. February 2011. Similan dive cruise, Thailand.

Bad luck: engine failure at the start. And since a spare diaphragm for the compressor is also missing... NitroxYou will have to dive "normally", in the air.

Okay. All this is not too serious, it will not affect the cruise, fortunately. We will leave after all the other boats, much later, in the night. Two Thai mechanics will spend long hours toiling and sweating, in the suffocating atmosphere of the hold, to repair the engine.


I wondered, before diving, what state would be the coral, which suffered the bleaching due to water warming. And now that I've seen for myself, it's hard for me to judge, really.

This was my third dive-cruise in the Similan, but with three years between each one. My memories are not so precise and I don't know the sites by heart.

I think that it is near the surface, where there were real "coral gardens", that the damage is the most important. But frankly, deeper, on all the sites where we dived, I enjoyed myself.

The highlight of the show was (as the previous times), in the Surin archipelago, the sumptuous Richelieu Rock, teeming with life, covered with a profusion of purple soft corals, waving under the current. It was a wonderful dive!

Life abounds above the corals ... Richelieu Rock. Thailand, February 2011.
Life abounds above the corals ... Richelieu Rock. Thailand, February 2011.
Richelieu Rock. Thailand, February 2011.
Richelieu Rock. Thailand, February 2011.

We often hear that it was Cousteau (him again!) who gave his name to Richelieu Rock, the color of the soft corals lining the reef having evoked the purple of Cardinal Richelieu's robe...

In fact, this version would be just another beautiful legend. Charlie, from the diving center Seafarer DiversIn Phuket, he explains to me that it is not possible:

It's not true, Cousteau's "Calypso" has never been to Richelieu Rock, because I was the diving guide for this expedition during the shooting of the film "The Convicts of the Sea".

In 1988, no diving center had yet dived at Richelieu Rock and nobody in the area knew this superb site.

The English probably gave this name because Cardinal Richelieu had made them drool in the seventeenth century with his navy, and as this rock is treacherous to navigation, they could compare it ... the cardinal from Richelieu.

But in fact, the real explanation would be the following (thanks to Ludovic for having put me on the track, via an article in the Bangkok Poston the Wicked Diving blog) : Richelieu Rock would not take its name from any reference to the famous Cardinal Richelieu (1585-1642), but of a certain Andreas Plessis de Richelieu (1852-1932), who marked the history of Thailand.

This Dane, as his name does not indicate, was sent to Siam where he distinguished himself in several naval battles at the end of the 19th century. He was the first foreign commander to join the Siamese Navy, which promoted him to the rank of vice-admiral in 1902.

Underwater photos

Contrary to what some doomsayers predicted, I managed not to drown my 7D ! 🙃

I know that the idea of taking a camera like this underwater makes many people shudder... As for me, I am not too worried. I always prepare my housing very carefully, without rushing, preferably the day before. Anyway, I can't imagine diving without my camera!

But I still needed several dives to get my bearings and succeed in making the pictures I wanted. Small disappointment, during these three days of cruising: the rather gray weather, which did not help me much for the underwater pictures...

And my main dilemma, from one dive site to another: the choice of lens. Macro or wide angle? Small animals or big animals?

Yes, I know. I have big problems in life... 😛 Proof in pictures below.

Grouper and cleaner shrimp. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Nudibranch. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Moray. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Gorgon. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Hippocampus. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Harlequin shrimp. February 2011, Similan cruise, Thailand.
Coral. February 2011, Similan cruise, Thailand.

Where the hell are the mantas?

In Koh Bon, obviously, no dilemma for the choice of the lens. Wide angle, of course. This is THE place for manta rays.

Alas, we did not meet them. It is not for lack of insisting. We dived and dived again at Koh Bon, even trying a foray into the blue, moving away from the reef. In vain. However, they should not be far away... (But I will have a little more luck a few days later, after this cruise, by going back to Koh Bon for a day dive, from Khao Lak...)

Finally, in the "big animal" category, we were hoping to meet a whale shark. But no. Not the tail of one. It was not our day. Neither that day nor the others.

I realize how lucky I was five years ago: several manta rays, and one whale shark for my very first Similan dive cruise!

All right, then. No mantas, no whale shark this time. But there was some "big" one, though. Lots of very impressive schools of jacks and similar fish. Our tour-leader, Karin, saw two swordfish, I saw an eagle ray, the Germans saw a blacktip shark.

This being said, the obsession with the "big one" would almost make you forget the rest: the "usual tropical fauna", as I write now in my logbook to go fast. Flying scorpion fish, morays, groupers, blue spotted rays, clown fish, butterfly fish, parrot fish, angelfish, puffer fish, trumpet fish, scorpion fish...

Them, they're still here!

Red Lionfish. Similan dive boat. February 2011, Thailand.
Fish-flute. Similan dive boat. February 2011, Thailand.
Angelfish. Similan dive boat. February 2011, Thailand.
Clown fish. Similan dive boat. February 2011, Thailand.

My previous cruises

I'm putting back here links to the posts and pictures I had put online, after my previous liveaboard in the Similan.

My stay of 2006

It was with the diving center Sea Dragonbased in Khao Lak, on the southwest coast of Thailand. I liked the atmosphere at that time, rather young and backpackers, very good option for small budgets. I hadn't launched this blog yet, but I had posted pictures on the very first sites I had created at the time, Notebooks of Southeast Asia and Diving in South East Asia :

My stay of 2009

In 2009, I discovered the Sea of Fantasy of Eden Divers (with which I chose to go back for this Similan cruise in 2011). Good comfort, one of the few boats offering individual cabins, free nitrox and a square German organization, but still relaxed...

Update : The story you are reading here is several years old... So don't try to book the same cruise at Eden Divers today, the company no longer exists! It went bankrupt, in the hands of a German man who was prosecuted in Austria for fraud, and who was arrested in Thailand in May 2014, if I am to believe the articles I have read on Thai sites ThePhuketNews and ChiangRaiTimes.

Similan dive cruise. February 2011, Thailand.

😎 👌 🐠

  Cambodia and Thailand - February 2011

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  1. @ Wet & Sea / Ludovic: Oui, moi aussi j’ai été rassurée de voir qu’il y avait encore de quoi s’amuser aux Similan. Suis très très contente de ma photo de mérou : c’était l’une de mes premières photos réussies, lors de la première journée de ploufs…

    Pour Mimpi Indah, tu n’es pas le premier à me réclamer un CR, je m’y colle dans les jours qui viennent, promis.

    Pour le reste, je vois que tu n’en fais qu’à ta tête… 😆

  2. Même s’il a été confirmé que le magnifique site d’East of Eden est aussi blanchi que les restes de James Dean, c’est rassurant de savoir qu’il existe toujours de la plongée valable sur la zone. 🙂

    Et au passage, elle est magnifique ta photo de mérou chez le dentiste! 8) …et pis franchement, pourquoi qu’il voudrait se baigner ton 7D? 😯

    If you had the good taste to write a little article about Mimpi Indah, we could better wait for your next CR on the dragon side, you know... 😉

    Au passage j’ai rayé Wakatobi de ma liste d’été, le cout exorbitant des vols aura eu raison de moi, et je vais chez Murex Bangka, ceci juste après Weh (mais sur l’autre plage… ce qui me tentait pour Weh c’était aussi l’itinéraire qui me permettait de passer une nuit à Penang au superbe Eastern & Oriental, ce que je gagne sur le billet Wakatobi, je le dépense dans un palace décadent à Penang 😆 ) et avant une semaine à Bali (…que je redoute un peu en août)…. Enfin que des trucs que tu connais finalement…

  3. @Anne Marie: Mais de rien, c’est le but de ce blog ! 🙂

    @Thomas: Merci beaucoup ! Mais tu sais, je n’ai ce reflex que depuis un an et même avec un compact, il est possible de faire des photos très correctes. Mes 2009 sub photos at Similan, par exemple, dont je mets le lien à la fin de ce post, ont été faites avec plusieurs compacts (le mien, le Powershot A95 qui avait fini par rendre l’âme, et un Powershot S30 qu’on m’avait prêté). 🙄

  4. Corinne, tes photos sont toujours aussi magnifiques ! J’ai fait pas mal de photos sous l’eau à l’Ile Maurice en snorkel en mars dernier avec mon Canon Powershot D10, mais je mesure là, en voyant les tiennes, l’intérêt d’avoir un reflex 🙄
    And your stories always give you the desire to travel ... Bravo!

  5. @Ludo: T’es allé a Weh ? L’autre plage, c’est pas celle du Lumba Lumba, je suppose ???

    J’attends vos CR a tous les deux : Bangka et l’autre bled itou 😉

  6. Tiens, cela fait un moment que j’ai envie de passer le brevet nitrox, tu confirmes, cela vaut le coup?

    Au fait, tu as plongé ailleurs qu’en Asie? A part la Bretagne:-)

  7. Me anyway I confirm. outside the limitation to 40metres, less fatigue and more security.

  8. @Hallboy: Ludovic, alias Wet&Sea, a le projet d’aller à Pulau Weh. Comme il est accompagné de non-plongeuses, je crois qu’il va opter pour la plage d’Iboih, plutôt que la plage de Gapang (celle du Lumba Lumba, que pour ma part, j’avais préférée, pour l’ambiance plus locale et plus authentique).

    @Thib: De ta part, connaissant ton impressionnant travail photographique, je dois dire que ce compliment me touche beaucoup!!! Merci, Thib’.

    @Fabrice: Oui, la certification nitrox vaut vraiment le coup, à mon humble avis, pour ceux qui pratiquent la plongée loisir comme moi, en général sans déco, le plus souvent dans la zone des 30 mètres. Le nitrox c’est simplement de l’air, enrichi en oxygène, ce qui permet de repousser les limites de non-décompression, d’où plusieurs avantages en plongée :
    1 — d’abord, la sécurité, notamment pour les croisières plongée, où tu enquilles souvent 3 voire 4 plongées successives dans la journée. Avec le nitrox, tu te charges moins en azote que si tu plongeais à l’air.
    2 — comme tu repousses les limites de non-décompression, tu peux rester un peu plus longtemps sans entrer en décompression sur une épave pas trop profonde, pour faire de la photo, par exemple, par rapport à un plongeur à l’air.
    3 — enfin, certains plongeurs te diront qu’ils sont moins fatigués en respirant cet air suroxygéné. Moi je ne vois pas spécialement de différence. Mais psychologiquement, ça me “sécurise” de savoir que j’ai davantage de marge par rapport à la déco, et du coup, j’ai l’impression de plonger plus cool, plus détendue…
    Enfin, pour les endroits où j’ai plongé : Bretagne (aglaglagla), quelques ploufs en République dominicaine il y a longtemps (pas spectaculaire), Méditerranée (Grèce), Asie du Sud-Est (Thaïlande, Malaisie, Indonésie)…

  9. @Corinne: j’étais chez Lumbalumba/Gapang aussi, et qd on passe devant Iboh en bateau ça donne qd mm sacrement envie 😉

    @Ludo: do you dive qd mm with Lumbalumba?

  10. @Corinne and Hallboy: Nan, nan, nan, je m’étions mal-t’exprimé 😕 il faut comprendre l’AUUUUUTRE plage, encore plus l’autre que l’autre, ni Gapang, ni Iboih : Sumur Tiga, quoi. 8)

    Je pense que j’irai avec Rubiah Tirta qui, lui, est bien l’autre centre de plongée. 😉

    @Fabrice: But what's the point of diving out of Asia, hmmh... 🙄 ... 😀 ... 😆

  11. @Hallboy: Ben, je suis allée me promener plusieurs fois du côté d’Iboih, (c’est à quelques minutes à scooter de Gapang), c’est sûr que c’est joli, mais franchement, question ambiance, j’étais bien contente de revenir à Gapang… 8)

    @ Ludovic / Wet & Sea: Ah, ben oui, évidemment, l’autre plage c’est carrément l’autre plage… 😆

  12. Bon, ludo et Corinne: CR detaillé et obligatoire pour Weh et l’aure truc dont vous parliez;)

  13. Comme d’habitude, les photos sont magnifiques !
    il va falloir que j’aille faire un tour en Thailande……. 💡 à moins que ce ne soit Bali le prochain voyage……… cruel dilemme 😕
    Je suis rentrée des visayas et j’ai enfin vu plein de ghostpipe fish ❗
    Mon compact (canon ixus960) commence à battre de l’aile, difficulté à faire la mise au point… mais de là à passer au réflex c’est un peu trop pour moi, je vais regarder du côté du G12 je crois.
    See you at the next post!

  14. Beautiful photos ... it gives me even more desire to pass my level 1!
    Mais je dois bien admettre que je ne sais pas si je pourrais plonger avec mon 5D Mark II…j’aurais trop peur de le noyer ! Bravo à toi donc pour ces superbes photos !

  15. @Alien: Merci ! Comme tu débutes, tu ne seras sûrement pas très à l’aise si tu embarques sous l’eau avec un appareil-photo, et un précieux 5D encore moins. En revanche, quand tu auras un peu d’expérience, je suis sûre que l’envie de faire de la photo subaquatique va finir par te démanger…

    @NowMadNow: Merci beaucoup. Oui, tu verras : la photo sous l’eau ça ajoute beaucoup au plaisir de la plongée… Je ne peux plus m’en passer, désormais !!!

  16. @Corinne : “Mais où sont passées les mantas ?”
    Well, they are in the Maldives !!

    You're welcome 😀
    Je sais, c’est énervant 😡

  17. @Alimata: Tiens, tiens, ça faisait longtemps… 😀 C’est dommage, sur la dernière photo, tu as mal cadré les poissons, et à la place on voit une espèce de tache blanche, dans le fond…

  18. Oui, je sais, je t’ai fait des infidélités, mais bon que veux tu Bornéo et les Maldives sont de jolies maitresses 🙄
    Pour la dernière photo, c’est la faute à M. Fisheye, il a du mal à rester cadré sur le petit…

  19. Wow! Wow! Wow!
    Je ne savais pas qu’on pouvait prendre d’aussi belles photos sous-marines.
    J’imagine qu’on ne fait pas ce genre de photo avec un Iphone 😉
    Wonderful in any case!

  20. Hello Corinne,

    c’est toujours un plaisir de te lire et de suivre tes aventures. Dis moi, as tu toujours prévu un article sur ton caisson 7D car cela m’interesse. Merci par avance.

    Quand à moi je repars à Sipadan pour août et j’ai vraiment hâte.


  21. Thank you Corinne for these beautiful photos and your very detailed comments. A question: can a non-diver accompany a cruise to the similans? I look forward to reading you

    1. @Frank : oui, bien sûr, il peut. Du moment qu’il paye sa place, rien ne l’interdit… Mais il risque de s’embêter un peu, sur le bateau, pendant que les autres plongent…

  22. Hello,
    have you returned to simulan since?
    et que pensez vous de faire du snorkeling la bas aujourd’hui?
    je n’arrive pas à avoir de vrais infos sur les simulan
    similan, surin or kho tao?
    thank you for your repose

    1. @Fred: non, je ne suis pas retournée aux Similan depuis. En général, Surin fait partie du trajet dans les croisières dites “Similan”. Quant à Koh Tao, ce n’est pas du tout au même endroit, c’est de l’autre côté, dans le golfe de Thaïlande.

      Je recommanderais malgré tout une croisière Similan. Quant au snorkeling, je ne me rends pas bien compte de ce qui vaut la peine, car je n’en fais pas ou peu…

  23. Je me replonge dans ton article de 2011 – nous partons en Thaïlande dans 2 semaines et nous allons pour la première fois tenter l’expérience du bateau de croisière – 4 nuits pour découvrir les Iles Similan, avec West Coast Divers. Nous verrons ce que deviennent les coraux par là bas, l’ambiance sur le bateau etc… En espérant voir également un gentil requin-baleine par là-bas! Merci pour ces jolies photos, comme toujours 🙂

  24. Hello Corinne,

    Nous partons début Janvier à Khao Lak et nous aimerions connaitre un groupe de plongée pas trop chère pour plongée aux abords de Similan. Connaissez-vous un club sympa (francophone) et pas trop chère s’il vous plait ?

    Merci d’avance pour votre retour.

    1. @Jim: je ne suis pas retournée plonger en Thaïlande ni du côté de Khao Lak depuis des lustres… Le séjour dont je parle ci-dessus remonte à février 2011. 😉 Je n’ai donc pas d’info fraîche et je ne connais pas du tout les centres de plongée francophones qui opèrent actuellement à Khao Lak ni leurs tarifs. Il faudrait lancer une recherche sur Google ou aller in the Asia forum of, pour tenter d’avoir des renseignements de plongeurs voyageurs qui y sont allés récemment. Bons préparatifs et bonnes bulles ! 🙂