Island Retreat: white sand and azure water ... (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
Island Retreat: white sand and azure water ... (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)

The Togian Islands, a small paradise

  Indonesia: Sulawesi - July 2007

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

The continuation of my trip to Sulawesi (Indonesia) during summer 2007... On the program: the Togian Islands. A small corner of paradise at the end of the world!

Island Retreat

Monday, July 16, 2007: here I am in the Togian Islands. On the south-western tip of Batudaka island, precisely, at the well named resort Island Retreat, near the village of Bomba.

Calm and voluptuous under the coconut trees. I'll stay a week at Island Retreat!

We disembark by a huge wooden pontoon which overhangs a transparent water. When we arrive, I can hardly believe my eyes: a cute beach fringed with coconut trees is the setting for a dozen wooden bungalows.

Azure water and white sand. The beauty of the place immediately captivates me.

We arrive at the resort Island Retreat by an immense wooden pontoon, which overhangs a transparent water, ideal for the snorkeling (fins-mask-snorkel).
We arrive at the resort Island Retreat by an immense wooden pontoon, which overhangs a transparent water, ideal for the snorkeling (fins-mask-snorkel).
Island Retreat: The wooden bungalows line up in the shade of the coconut trees in front of the beach. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
Island Retreat: the wooden bungalows are lined up in the shade of coconut trees in front of the beach (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)

Sylvie Manley, the American who manages the resort, and who made the trip with us by boat from Ampana, smiles to see us so amazed.

My Dutch friends, Johan and Suzanna, are assigned with their three children the huge bungalow called "family" or "honey moon" facing the small beach of the pontoon. I have the neighboring bungalow, smaller, but very cute. The night + the three meals included are 150 000 Rp (10€).

The comfort is simple (no running water, the staff will draw large tubs from the well for you), but each bungalow is large, tastefully decorated and has a terrace. I sigh with ease and hang my hammock directly.

Then, a week of pure idleness will follow, where I will alternate walks, swimming and diving. Here, no cell phone network, we are cut off from the rest of the world. And of course, no internet. Finally a real vacation 😀

Island Retreat: white sand and azure water ... (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
Island Retreat: white sand and azure water... (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.).

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Poso-Ampana-Togian: a long day's journey

But you have to earn heaven! We arrive exhausted, after a long day's journey from Lake Poso.

Yunus, our driver, drives us to Ampana, where we have the chance to arrive right on the day when Sylvie is there, with the boat that she uses to do the shopping. We will thus enjoy the crossing, without having to spend the night in Ampana, without struggling to find a boat...

These are Olivier and Ariane, met three weeks earlier in Bunakenwho warn me when we arrive in Ampana. French people, traveling with their families, too, with their three daughters. I kept in touch with them by SMS during my journey.

They have just left Island Retreat and are heading south to visit the Toraja country. They are delighted with their stay in the Togian Islands and tell me in their message to hurry to the Marina Cottages in Ampana, where Sylvie's boat is moored.

After a waking up at dawn Siuri Beach to accomplish six-seven hours of road, so we take two hours of boat in the same day. Few waves, the crossing is pleasant. And the reward at the arrival is worth it.

Yum, yum!

What's more, cooking here at Island Retreat, is the best of all we have tested for many weeks. We are a little tired of nasi goreng and mie goreng basic (rice and fried noodles), often greasy and tasteless in guesthouses, restaurants and cheap boui-bouis where we stop. It feeds, but it lacks refinement.

At Sylvie's, who trained her own staff, it's the opposite. Every day the menu changes, and the evening meal, taken together by all the customers at the large table of the restaurant, is inspired, tasty, subtle.

Island Retreat: chipping fish from dinner on the beach. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
Island Retreat: chipping fish from dinner on the beach. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)

There are fresh grilled fish, mixed salads rich with a thousand flavors of herbs and an incredible soup, made of pumpkin and coconut milk, delicious.

And then there is bread, real French bread, prepared and baked on the spot!!! And even potatoes and homemade pizzas, with real cheese on it, which make the children (and the adults) happy. Because the rice, by dint of eating it every day for weeks, we get tired...

Island Retreat: probably the best table of the Togian Islands ... (Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
Island Retreat: probably the best table in the Togian Islands... (Sulawesi, Indonesia, July 2007.)

In short. Sylvie succeeds in offering the best table despite the isolation of the island... Hats off!

Bomba Village

This stay in Togian will be for me a bubble of happiness, of absolute relaxation. I will make small excursions between two dives: to the nearby village of Bomba, through the jungle, with a visit to the stinking bat cave, or to the nearby islet of Poyalisa.

In Bomba, where I am going with my blond Dutch friends, we will be the attraction of the day.

The children of Bomba. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
The children of Bomba. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
The children of Bomba jostle on the pontoon of the village to say goodbye. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)
The children of Bomba jostle on the pontoon of the village to say goodbye. (Togian Islands, Sulawesi, Indonesia, July 2007.)

I'll be back soon to tell you, in a future article, my dives in the corner ...

Video: Togian Islands walk

In the meantime, you can do a little stroll on the azure waves of the Togian Islands with the small video below.

→ See all articles about this trip : Indonesia : Sulawesi - July 2007

→ All my articles on the Togian Islands

→ All my articles about Sulawesi

  Indonesia: Sulawesi - July 2007

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  1. Oulalala, mais ça aussi ça a l’air plutôt sympa… décidément, les Célèbes recellent bien des trésors !

    C’est marrant, à lire l’article on pourrait croire que tu as ressenti le même genre d’émerveillement que pour Siquijor. Je me trompe ?

  2. @Thib:

    Eh oui, les Togian ne sont pas simples d’accès, mais elles valent le détour.

    J’ai beaucoup aimé les Togian (ou du moins le peu que j’en ai vu), mais pas de la même manière que Siquijor, en fait. Certes, au début, quand je suis arrivée sur l’une comme l’autre plage, mon émerveillement était semblable: enfin, l’endroit dont je rêvais!!!

    Mais ce petit coin paradisiaque près de Bomba est très isolé: aux Togian, si splendide soit le cadre, on est quand même un peu “coincé” sur place. Alors qu’à Siquijor, qui est vaste, on peut circuler à moto, profiter d’un peu de de “civilisation” (que ne ferais-je pas, parfois, pour un café internet), changer d’atmosphère facilement… Bref, les plaisirs n’y sont pas tout à fait les mêmes.

    Il n’empêche que oui, l’émerveillement est là, chaque fois que je tombe sur un endroit un peu exceptionnel. C’est une des choses que j’aime lors de mes voyages. Dénicher des coins à part, avec lesquels je me sens en affinité. Un peu comme Bintan dont tu parles dans ton blog, et qui me fait bien envie…

  3. WOW. La couleur de cette eau! C’est décidé, j’ajoute les îles Togian sur la liste des endroits à voir absolument avant de mourir… J’adore ce genre d’endroits isolés du monde… et être «obligée» de prendre de vraies vacances! 😉

  4. En passants, tes topos sont vraiment chouettes. Avec quelle caméra tournes-tu? Et avec quel logiciel montes-tu? J’essaie d’apprendre à faire du montage et suis encore loin du résultat souhaité!

  5. Hello Marie-Julie!

    Oui, c’est vrai que la couleur de l’eau, là-bas est… wow!!! 😀
    L’isolement me va bien aussi, mais à condition que ce soit pour un temps limité, tout de même, je dois l’avouer.

    With regard to technical considerations:

    - Material: I shoot my videos with a modest camera, the Canon Powershot A95 (see the menu, the section Equipment.

    - Video format: 640×480 et par séquences de 30s. seulement (mon appareil est limité, ce qui est finalement un avantage, car ça oblige à multiplier les plans, en conséquence de quoi, ça rend le montage plus dynamique et moins… planplan). Bien suffisant pour des séquences web (l’appareil fournit des fichiers vidéo en .AVI).

    - Editing software: je suis sur Mac, j’utilise pour l’instant iMovie HD 6 (je n’aime pas la nouvelle version de la suite iLife8). Logiciel très simple et qui donne de bons résultats pour un usage amateur et web. Les fichiers .AVI récupérés sont transformés par iMovie pour le montage en format DV, puis je fais l’export du fichier unique en choisissant une haute qualité (en optant pour du .MOV ou .DV).

    - Encoding for uploading: with the Flash8 software, I make a .FLV file that can be read by any machine, Mac or PC, regardless of the browser, because Flashplayer is now installed by default on all systems. I choose a high quality again, for a beautiful rendering, and I reduce the dimensions to 400 × 300.

    - For the reader: j’utilise pb-embed-flash, facile à intégrer, car il y a une adaptation sous forme de plug-in (extension) pour les blogs WordPress.


  6. Thanks for this comparison Togian / Siquijor. Not that I'm addicted to comparing everything, but it allows me to get an idea of what I know.

    Long live Siquijor 8)

    PS: Bintan, as far as the non-tourist area (so the South) is concerned, I think you'd like 😛.

  7. Merci pour les infos! J’ai un vieux Mac et iMovie plante systématiquement depuis quelques temps. Je suis impressionnée par la qualité de tes topos en tout cas, je croyais que tu utilisais du matériel pro!

  8. @Thib:

    Oui, la comparaison entre Bomba/Togian et Siquijor n’est pas forcément pertinente, les deux endroits sont très différents. Et je n’ai pas vraiment parcouru les Togian, il y a d’autres coins que Bomba et ses alentours à visiter… Une prochaine fois, peut-être?

    Quant à Bintan, grâce à toi, c’est noté dans ma longue liste de coins “à voir un jour”.

    @ Marie-Julie:

    Merci pour ce commentaire flatteur… Pour une diffusion sur le web, point besoin de vrai matos pro. D’aileurs, je serais bien embêtée, moi qui aime voyager léger et sans soucis, si je devais me trimballer une super caméra high-tech et coûteuse. Et puis la difficulté rend inventif et débrouillard. J’aime bien montrer qu’avec un minimum de moyens, on peut déjà faire des choses sympas.

    En fait, pour avoir de la qualité, et un résultat un peu pro, il faut soigner le montage d’une part, et l’encodage d’autre part. Question de sensibilité pour le premier, de technique pour le second.

    J’ai pris goût à ces petites séquences vidéo. Et par rapport à mes essais du début, je maîtrise mieux. Je sais à présent ce qui fonctionne ou pas à l’image, les erreurs de base à éviter, etc. Maintenant, quand je voyage, entre deux photos, je prends aussi le temps de filmer de nombreuses séquences, en imaginant à l’avance le petit film que je veux faire.

    Dans l’arène de combats de coqs à Siquijor, par exemple, je me suis battue pour accéder aux premiers rangs et caser mon objectif entre les barreaux de bois afin de pouvoir filmer proprement les coqs en train de s’entretuer… J’ai constamment changé d’endroit et de points de vue pour avoir un bon choix de séquences exploitables à monter ensuite.

  9. Hello Corinne,
    Je souhaitais simplement te dire que j’apprécie vraiment ton site. J’ai regardé entre autres sujets, ta vidéo en Sulawesi ou je suis allé il y a quelques années, et j’ai notamment beaucoup apprécié le fait que pour seuls commentaires sur les images, tu aies simplement laissé parler les bruits autour de toi… bruit des moteurs de bateaux, bruit du vent et de la nature, et pour qui sait les entendre, tes battements de coeur face à un aussi beau spectacle…
    Magnificent !!!

  10. Hello Patrice,

    After our exchange on, I answer you here, on my blog, to thank you, again, for this little very nice message!

    Les îles Togian sont en effet un coin magnifique de Sulawesi. Pour cette vidéo, j’ai préféré laisser en fond sonore les bruits qui s’accordaient le mieux au rythme de cette balade…

  11. Hello Corinne,

    I am very happy to come across a blog as well done! Thank you for sharing your experiences, this allows you to get an idea before leaving yourself!

    J’ai la possibilité de partir 25 jours en Indonésie 🙄 au mois de février 2010 (je sais ce n’est pas la meilleure période, mais je ne peux pas faire autrement, car cela s’inscrit dans un circuit plus large…)

    J’aurai aimé avoir quelques conseils :
    - is it possible to dive as a beginner? is it already possible to admire the underwater world with a simple mask and snorkel in Togian as in the northern islands? 😯
    – tu dis que l’on est un peu “coincé” sur les îles togians : est-il possible d’aller d’île en île ou est-ce compliqué?
    – et enfin 🙂 , en dehors des fonds sous-marins, est-ce que l’île en elle-même vaut le détour pour ses paysages? ou me conseillerais-tu un autre île d’Indonésie?

    Thank you very much for all your precious information, and especially to share with us your passion for the sea!

  12. @Agathe: Bienvenue sur Petites Bulles d’Ailleurs! 😉
    To answer your questions:
    ➡ Plongée et palmes-masque-tuba (PMT ou “snorkeling”): oui, bien sûr, il y a plein de coins très bien pour le snorkeling aux Togian et à Bunaken. On voit des merveilles sans avoir besoin de faire de la plongée bouteille.
    ➡ Togians: oui, on peut aller d’île en île, mais il faut chaque fois louer un bateau… ce n’est pas donné (mieux vaut se regrouper à plusieurs pour diviser les frais), d’autant que les conditions de la mer, très changeantes, peuvent obliger à repousser le départ au lendemain, parfois. Sinon, il est partout facile (et recommandé!) d’organiser des balades, d’îlot en îlot proches, à la journée.
    ➡ Paysages: oui, c’est magnifique! J’ai d’ailleurs été plus emballée par le cadre “terrestre” que par les fonds sous-marins aux Togian. L’autre île à visiter, que je conseille absolument… ben… tu la verras forcément, si tu vas aux Togian: c’est Sulawesi!

  13. Coucou, je suis Alix, j’ai 12 ans, et je suis déjà allé en Indonésie. C’est drôlement bien, la mer est toujours belle pour moi, mais quand je suis allé en Thaïlande, la mer avait plein de déchets… 😥
    Mais c’est trop bien 🙄 😉 8) 😀 🙂 😛 ❗

  14. Sur le net , on mentionne souvent ” be adviced That Malaria is a big problem In most part of The Togean Islands” what do you recommend Corinne ? Anti malaria pills or some deet creme ? Serait il possible de m’aider a ce sujet ? Thanks

    1. @Salah: je ne suis pas médecin, et ce n’est pas à moi de te répondre ni de te conseiller là-dessus. Prendre ou pas des anti-palu est un choix personnel. Il faut faire la part des choses entre le désagrément provoqué par ces médocs (moi, ils me rendent malade) et le risque encouru (longueur du séjour en zone impaludée, exposition importante ou pas aux moustiques selon qu’on est dans la jungle ou plus en bord de mer, saison des pluies ou pas, etc.).

      Pour ma part, je ne prends pas de médocs anti-palu. Je me protège aussi soigneusement que possible des piqûres de moustiques, avec un répulsif efficace, manches longues, etc. Outre les répulsifs à base de DEET, il y a maintenant les répulsifs à base d’Icaridine (nom de la molécule KBR3023), tout aussi efficaces, mais qui ne sentent pas mauvais et n’agressent pas autant la peau.

    2. Good evening No problem in Togian if you respect the minimum (water and drinks in closed bottles) The tea or coffee are good because hot!
      For the rest it is great but above all respect these wonderful sites and inhabitants Do not pollute them

  15. Hello
    Je vais me rendre aux Togian pour y travailler durant la saison des pluies, pouvez-vous me donner quelques infos sur la plongée (vie marine, le club de plongée de Island Retreat, le bateau et le matériels, le personnels, etc) votre avis perso m’aidera aussi
    Thank you for your help

    1. @Philippe: My post above on the Togian and Island Retreat dates from 2007 ... I do not know how things have changed there since.

      Lors de mon passage là-bas, il y a plus de cinq ans, donc, il n’y avait qu’un seul bateau pourvu d’un moteur (bateau de pêche en bois), qui servait un peu à tout, pour aller faire les courses à Ampana, comme pour les sorties plongée…

      Vous devez savoir que Bomba et Retreat Island sont très isolés, loin de tout. Et la propriétaire, Sylvie Manley (je ne sais pas si c’est toujours elle qui est là-bas) est une femme de caractère, avec qui il faut pouvoir s’entendre quand on travaille là-bas au quotidien, je suppose…

      J’avais trouvé à l’époque la vie marine un peu abîmée, mais les choses ont pu changer en mieux. Quant au matériel, au jour d’aujourd’hui, je n’en sais rien du tout… Island Retreat n’était pas à l’époque un centre de plongée, juste un resort offrant la possibilité de plonger (compresseur, quelques équipements). Quand j’y étais, il y avait sur place un instructeur allemand qui faisait la saison, et qui avait l’air de trouver le temps un peu long, sur cette île du bout du monde…

      Bref, désolée de ne pas pouvoir vraiment vous aider. Mon conseil : vous devriez plutôt aller voir sur place ce qu’il en est actuellement, avant de prendre un engagement. Tout change très vite en Indonésie…

    2. I advise you Bomba, Sylvie always has the baractère but good and especially Malenge (avoid Kadidiri)
      and if you have enough free time also goes to UNA UNA
      Pour finir ton trip tente d’aller plonger à Bunaken

  16. Je reviens juste d’un mois à Sulawesi. Je m’étais plongée dans ton récit avant mon départ et je le relis aujourd’hui avec plaisir. J’ai aussi passé une semaine à Bomba mais à Poya Lisa (juste en face de l’island retreat).

    C’est marrant : le p’tit gars en bleu et blanc que tu as pris en photo (près de la barque retournée), je l’ai vu moi aussi ! Il a 16 ans et travaille à Poya Lisa maintenant (photo à l’appui si tu veux) 🙂 C’est lui qui emmène les touristes sur les spots de snorkeling.

    Tu me diras que vue la taille de Bomba, ce n’est pas très surprenant.

    Congratulations for your blog and continue to make us dream!

    1. @Marie: merci pour ce petit mot, c’est très sympa !!!

      C’est fou d’avoir des nouvelles, plusieurs années après ces photos (ce séjour remonte quand même à juillet 2007). Ravie d’apprendre que le “petit” gars est devenu grand et qu’on peut à nouveau loger sur Poya Lisa…

      Send me the picture, yes!!!! 🙄