The pontoon of Sorido Bay Resort and its blue hole in the middle of the coral. Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
The pontoon of Sorido Bay Resort.

Raja Ampat, my end of the world

  Indonesia: Raja Ampat - January 2015

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

"Well? Tell us!" Telling Raja Ampat, not so simple. I have the feeling to come back from the end of the world. I don't know where to start...

Return to West Papua

Above, the spectacular "viewpoint" on the islets of Fam, emblematic of the landscapes of Raja Ampat... We see Otto, my great Papuan dive guide, and my partner Sarah.

Raja Ampat, these are crumbs of karst rock covered with primary forest in the middle of a sea of coral. It is an archipelago of Papua, governed by Indonesia. It is a (still) preserved nature (but for how long?) where the National Geographic comes to film sharks and manta rays. It is a paradise of biodiversity for divers eager for underwater wonders.

I just came back from there. This is my third trip there!

And I still can't get enough of it... 😍

Island in the Fam archipelago. Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
Island in the Fam. archipelago (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015)
The reef is alive with life. Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
The reef is teeming with life. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015)

Rennes-Sorong: a very long journey...

To reach the island of Kri, in Raja Ampat, I traveled 14 994 km exactly from Rennes, according to the website Tripline with which I drew the route below (click on Show Map). The end of the world.

In this month of January 2015, almost three years have passed, already, since my very first trip to Raja Ampat. The archipelago is located in West Papua, in the extreme east of Indonesia. I dream of going back there. It is there that I made the most beautiful dives of my life.

I fly a few days after the attacks against Charlie Hebdo and the Hyper Cacher at the Porte de Vincennes in Paris. After the horror, I have in my sights two weeks of vacation and carefree time.

This departure feels like a balm after these terrifying events. There is something soothing about contemplating the Earth from above, sliding across time zones in the night, leaving one world for another. The iPhone becomes a sensor of moments.

It's a long trip, then. It starts in Rennes station, with the TGV that takes me directly to Charles-de-Gaulle airport in Paris. About 3 hours of travel.

First aerial section : Paris-Jakarta via Dubai on Emirates Airlines. About 14 hours in the air and a short stopover in the middle. Upon arrival, I planned a night's rest near the Jakarta airport before taking off again the next day for Papua.

Second air route: Jakarta-Sorong via Makassar on Garuda Airlines. Nearly 6 hours in the air with a somewhat long stopover in the middle.

I arrive in Sorong at daybreak. There are only fifteen minutes of road to the pier and one hour and a half of crossing in a fast boat to reach my goal: the island of Kri.

I am often asked about the time spent in transportation... For this trip, from Rennes, it represents about 24 hours in total. With the stopovers and if we allow ourselves a night of rest, it takes not far from two days in total to reach Raja Ampat from Europe! But it is worth it.

During the crossing between Sorong and Kri, a school of dolphins crossed our path, like a happy omen. When the familiar triangle of Kri starts to appear on the horizon, I don't want to see it anymore!

I will find the island I have been dreaming of for so many months. I will see the pontoon of the Sorido Bay Resort and its incredible blue hole in the middle of the coral. And then, above all, this fabulous, extraordinary, unique profusion of life under water. Raja Ampat, finally!

Kri Island, Raja Ampat. West Papua, Indonesia, January 2015.
Kri Island, Raja Ampat. (West Papua, Indonesia, January 2015)
The pontoon of Sorido Bay Resort. Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
The pontoon of Sorido Bay Resort. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015)
The pontoon of Sorido Bay Resort and its blue hole in the middle of the coral. Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
The pontoon of Sorido Bay Resort and its blue hole in the middle of the coral. (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015)

  Above, the island of Kri and the pontoon of the Sorido Bay Resort.

Papua-Diving boat in the Fam. archipelago, Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015.
The Papua-Diving boat in the Fam archipelago (Raja Ampat, West Papua, Indonesia, January 2015)
Traditional boat. Archipelago of Fam, Raja Ampat. West Papua, Indonesia, January 2015.
Traditional boat. Fam Archipelago, Raja Ampat. (West Papua, Indonesia, January 2015)

A little historical-political reminder: the western half of the immense New Guinea Island (formerly colonized by the Dutch) has been annexed by Indonesia in the 1960s (the eastern half became the independent state of Papua New Guinea). At that time, the Indonesian army committed massacres. Nowadays, a Papuan separatist movement continues to take action and the Indonesian authorities do not hesitate to brutally repress any opposition.

In March 2022The Indonesian government's bill to divide Papua into new provinces, without consulting the local population, has provoked a wave of protests, and Papuan protesters were killed by the police. Amnesty International has published a report denouncing the increased repression around the Wabu Block gold mine in the department of Intan Jaya (north central).
In April 2021, military reprisals were launched in the region of Puncak after the death of the head of the intelligence services during exchanges of fire with Papuan independence fighters.
In August 2019, violent riots broke out in Manokwari, Sorong and Fakfak, after the arrest of Papuan independence students in Java, against a backdrop of racist tensions: the government then cut off the internet in Papua and sent a thousand soldiers there as backup.
In July 2017almost twenty years after the Biak massacre (1998), the Indonesian military and police have carried out mass arrests in Nabire and Sentani, whilea petition for West Papua was attempting to bring the Papuan voice to the international stage that same year.

I close this parenthesis, but when you go there as a tourist, you must be aware that the region is unstable and not quite a "paradise" for everyone...

  Indonesia: Raja Ampat - January 2015

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  1. Whoa!
    Génial, et d’autant plus motivant que nous partons vendredi pour Paris KL -Makassar-Sorong (le même vol Garuda)-Waisai – Kri – et une dizaine de jours en guesthouse à plonger dans le coin !

    Ben & Kayo

  2. Hello,
    Il gèle en Normandie et en ouvrant mon ordi me voilà transporté dans le monde fabuleux de Rajat Ampat, mon rêve depuis plusieurs années !! Vos photos sont toujours aussi magnifiques, car c’est avec ferveur que je vous suis dans tous vos voyages. Petite question ?? (au cas où ?) quelle est la meilleure période pour se rendre à Raja Ampat ? Merci pour tous ces bons moments que vous nous donnez dans ces jours si difficiles

  3. Hello
    always faithful to your posts ,,,,,,,
    Rajat Ampat reste une destination que je voudrai découvrir ( et que je découvrirai ) , parce que vous m’y avez donné le virus, cette année c’était Rodrigues pour nous.
    Je continue toujours à attendre vos articles, pour m’évader, dans du bleu…Merci

  4. Nous faisons actuellement un tour du monde de 10 mois avec nos deux enfants (trois et cinq ans). C’est dans une échoppe à nouilles en Birmanie ,où nous sommes actuellement, qu’en discutant avec des espagnols nous avons appris l’existence de ce paradis.
    De liens en liens je tombe sur votre blog, c’est décidé en Mai 2015 nous rallierons Raja Ampat!!! Merci de nous avoir convaincu 😉

  5. Cà y est ! J’ai décidé d’y aller ! 🙂
    Mais pourquoi faire, si ce n’est pour y pratiquer de la plongée ? Bah, ce ne sera évidemment pas le cas pour moi. 😥
    So, just to take a break, after a long trip I'll make to Asia... When? Uhh ...2020 or 2021, I won't work anymore !!! 😆
    Pfff! Five more years to wait! 🙁

    1. @Didier: ah, ah !!! Convaincu ? 😉 Rien qu’en snorkeling et en apnée, tu vas halluciner de toute manière. Et puis il y a aussi les îles elles-mêmes, les villages, les excursions dans la jungle, les oiseaux et autres bestioles terrestres, et puis la possibilité de faire du kayak. Pour un amoureux de la nature comme toi, même privé de plongée-bouteille, ce sera forcément top. Patience, patience…

    2. Pas de soucis pour les non plongeurs!!!J’y suis allée il y a deux ans,en Juillet, je ne suis pas plongeuse, et j’ai adoré…..En snorkelling, j’ai pu admirer des raies mantas et maintes autres bestioles, le son des oiseaux, le silence, les bruits étranges, le paysage, les couchers de soleil, le ciel, un tour en canoë, le farniente qui prend tout son sens là bas, on se sent tellement loin de tout…

  6. Hello
    And thank you! by the times that run a text images like yours are doing a good job!
    Donc merci c’est sympa c’est gratuit et cela fait du bien au moral 🙂

  7. Well, well, well, well... how nice is this little morning window full of beautiful pictures... 🙂
    We just have a flight to Jakarta with Emirates in April and are wondering about Raja Ampat or Sidapan... 🙄
    Comme on embarque notre petit gars de 10 ans avec nous qui ne rêve que d’une chose : être dans un avion pour faire le plus d’heures possible 😀 et plonger à nouveau… Ok, ça fait 2 😉 , c’est vrai que j’hésite toujours pour Sidapan – on en avait déjà parlé et on avait finalement choisi Koh Tao pour notre première immersion en octobre dernier, où nous avons d’ailleurs choppé le virus “bulles” en famille-
    In short, thank you for these beautiful images, thank you for these shared dreams ...

    And if not, with a pitchoun, Raja Ampat or Sidapan (we thought of the seaventure dive resort?)?

    1. @Catherine: Sipadan est plus facile à rallier que Raja Ampat, et moins compliqué en termes de logistique (hébergements, temps de transport, etc.) avec un petit voyageur, si intrépide soit-il (et moins cher aussi, pour un périple en famille). Mais Raja Ampat a un goût d’aventure, de paradis sauvage, de bout du monde vraiment exceptionnel…

      À Sipadan, je ne connais pas la plateforme Seaventure, seulement de l’extérieur. Mais j’en ai eu de bons échos. Ceci dit, avec un enfant, c’est peut-être mieux d’être logé à Mabul même, sur l’île, où il y a la plage, le village, d’autres enfants ?… Le beach resort de Scuba Junkie peut être une bonne option.

    2. @ Corinne : merci pour ta réponse. Raja Ampat nous fait effectivement vraiment rêver pour tout un tas de bonnes raisons… reste maintenant à boucler le budget 😉 Pour l’instant on a le vol sec sur Jakarta…
      Vais me replonger – c’est le cas de le dire – sur les différents sites…
      Our instructor in Koh Tao, told us about Seaventure and told us a lot of good in terms of dives ...
      in short... I'm thinking, I'm thinking... Which is part of the pleasure of the trip too 🙄

  8. no comment .... I like ......
    Like most here, I think everyone here appreciates this post that allows us to escape in the middle of February !!
    Thank you, thank you, thank you !!! We want more !!!

  9. Je n’en reviens pas, Corinne est à son 3ème séjour aux R4 alors que je n’en suis qu’à mon 2éme. Pourtant j’ai commencé à y aller bien avant elle ➡ la vie est vraiment trop injuste 😡
    Notre “backpakeuse de luxe” n’a pas usurpé son surnom quand je compare sa nuit douillette à Jakarta et son resort **** avec mon voyage non stop et ma paillote en palmes tressées sur pilotis ❗
    Je plussoie que les R4 ne sont pas faciles d’accès, mais c’est justement ce qui a permis jusqu’à présent de les préserver du tourisme de masse. Profitez-en car visiblement avec la rapidité avec laquelle se construisent les resorts et les aéroports, le charme de cette belle province risque d’en pâtir fortement et comme dit un copain “bientôt il y aura des hordes d’anglais abreuvés de bières en train de regarder les matchs de la premier league sur des écrans géants” 😥
    About the political context of West Papua ➡ I AM PAPU !!

    1. @Alimata: hé, hé… Fallait pas commencer par me donner l’idée d’y aller 😈 Pour le reste tu sais bien que ça fait un moment que je me la joue “baroudeuse douillette” et que je ne traîne plus de backpack !!! Faut croire que je suis moins Indiana Jones que princesse au petit pois… 😀
      Blague à part, la difficulté d’accès est sans doute la meilleure protection, pour l’instant, des Raja Ampat. Pas sûr que ça dure bien longtemps.

  10. Comme tout le monde je vais vous remercier de nous faire toujours rêver !! Grâce à vous j’ai plongé à Sipadan qui est, pour l’instant et de loin mon plus beau séjour plongée !! 😉
    In March, I go to the Maldives for a diving cruise and I think Raja
    Ampat will be my first destination in 2016. I'll have to start planning this trip! 😀

    1. @Loscarinho: oui, Sipadan parvient à rester spectaculaire au fil des années. Bonnes plongées aux Maldives, alors. Quant à Raja Ampat… j’ai déjà dit beaucoup de choses dans l’article ci-dessus !!! 8)

  11. Encore une magnifique invitation au voyage… Après avoir suivi vos “bulles” aux Perhentians et Sipadan, comment ne pas avoir envie de profiter de tous ces conseils en admirant ces images !

  12. Hello Corinne

    Merci pour ce magnifique post …..j’y étais du 25 Janvier au 8 Février ou j’ai fait une croisière de 12 jours , je ne connaissais mais c’était un rêve de plongeuse et mon rêve c’est réalisé pour avoir bourlinguer dans pas mal de pays pour plonger je doit dire que ce voyage m’a pris aux tripes et a ce jour reste le plus beau voyage plongée de ma vie et aujourd’hui je n’ai qu’une envie c’est d’y retourner ! Qu’importe si c’est loin pour ralier les Raja Ampat ce qui compte c’est d’avoir conscience d’avoir admirer une nature encore intacte 🙂
    J’ai une question Corinne à tu plonger à Komodo ? avant de retourner aux Raja Ampat j’aimerai bien tenter une croisière à Komodo ! Merci

    1. @ Gisèle: merci de ce petit mot. C’est exactement mon ressenti : j’ai moi aussi plongé dans mal d’endroits, mais celui-ci est vraiment à part, incroyablement préservé… Oui, j’ai déjà plongé à Komodo. Exceptionnel aussi. Voir ici les articles publiés lors de mon voyage à Flores en juillet 2011 :
      C’est magnifique et foisonnant, comme à Raja Ampat. Mais les courants y sont redoutables.

  13. Hello

    Super your accounts makes you want.

    J’ai trois semaines fin avril début mai de vacances. Je me demande si c’est pas trop tard pour aller a raja ampat au point de vue météo au risque de me faire remuer pour les plongées … qu’en dis tu?

    1. @Nuse: je ne peux pas prévoir la météo !!! Donc je ne peux que te répondre que je n’en sais rien du tout… Tout dépend de l’endroit où tu te trouves. Si c’est proche des sites de plongée, ça ne fera pas grande différence en cas de vent ou de houle si c’est l’affaire de 5-10 mn de trajet. Pour ma part, j’ai déjà séjourné à Raja Ampat en juillet, où il pouvait y avoir des journées très venteuses, ça ne m’a pas empêchée de plonger.

  14. We come back from 3 weeks to RajaAmpat ... we stayed at Yenkoranu resort in Pulau Kri ... a treat ... .the seabed is beautiful!

  15. J’ai rêvé avec ” petites bulles d’ailleurs ” plusieurs semaines avant de partir au Raja Ampat et voilà……..le retour s’est fait hier, déjà!
    Mais le rêve de plusieurs mois s’est changé en réalité…tout y était….les paysages, la diversité, la vie intense sous l’eau, mes premières tortues, mantas,….la couleur, les bancs de carrangues, de barracudas, ….aux proportions inimaginables, la rencontre avec un espadon! , et le surprenant Ghost Pipe Fish déjà croisé au Lembeh!
    Home smiling in villages despite the language barrier ...
    C’était surprenant, magique, majestueux….à vivre!
    N’hésitez pas………merci à ” petites bulles d’ailleurs” pour les rêves futurs qui se transformeront j’espère en réalité.

    1. @Nicole: merci de ce petit message enthousiaste ! Ravie d’avoir contribué à transformer le rêve en réalité !!! Il faut reconnaître que Raja Ampat est un endroit à part… Je serais presque jalouse, je n’ai pas réussi à y croiser d’espadon, moi !!! 😀

  16. Hello Corinne,

    Tout d’abord merci pour ton site qui est vraiment génial et dépaysant !!
    It really makes you want to go on a special diving trip around the world 🙂

    Pour Raja Ampat, je voulais avoir si avec un Padi Open Water nous pouvions faire bcp de plongées compte tenu de notre “limite de profondeur” ?

    Thanks again 😉
    Have you done dives over 18 meters each time or not?

    1. @Yoann: oui, vous pourrez plonger à Raja Ampat avec seulement l’Open Water. Les guides adaptent le profil des plongées en fonction du niveau des participants. Vous n’irez pas ou guère au-delà de vos prérogatives, tout simplement. Il y a même des débutants qui passent leur Open Water là-bas (sacré veinards, ils vont avoir du mal à trouver aussi bien comme sites de plongée, ensuite).

      Pour ma part, oui, je faisais des plongées supérieures à 18 mètres sur quasiment tous les sites, puisque j’ai l’expérience et le niveau pour le faire. Ce n’est pas parce que vous êtes limités à 18 mètres que cela vous interdit de plonger sur les sites où on peut aller plus profond. Vous resterez à la profondeur qui vous convient. La plupart des sites à Raja Ampat se prêtent à des plongées tout niveaux.

    2. Thank you for your answer.

      I confirm, we spent our PADI in Mexico...(hard to find such nice dives after 🙂 )

      C’est une bonne nouvelle en tout cas si il y a tout de même des plongées à faire tout en restant sous 18 métres

  17. Hello Corinne,
    apparemment j’étais à Kri en même temps que toi, mais en homestay (à Yenkoranu). C’est mon deuxième séjour et c’est toi qui m’avait convaincu d’y aller l’année dernière, grâce à ton excellent post Raja Ampat pratique. Si j’avais su, ç’aurait été l’occasion de te payer un coup à boire pour te rencontrer et surtout te remercier (mais le Sorido est un peu loin de Yenkoranu et surtout, il y a une barrière sur la plage devant le Kri eco resort qui empêche de passer).
    Bon dans tous les cas, ce sont pour moi aussi les plus belles plongées que j’ai faites, même si je n’ai pas eu la chance de voir les mantas océaniques à Blue Magic alors qu’elles étaient dans le coin. Mais pour le reste, tout y était. Et simplement un petit coup de snorkeling sur le récif devant l’île vaut déjà mieux que les meilleurs plongées de certains endroits sur terre (ou en mer d’ailleurs).
    Encore merci de m’avoir fait découvrir ce paradis. Quelque chose me dit que j’y retournerai, en espérant que ça ne se développe pas trop vite (l’agrandissement de l’aéroport de Sorong me fait un peu peur) …
    Looking forward to reading your blog

  18. Hello Corrine,
    still a mind-blowing journey of beauty. Your photos are absolutely beautiful and your passion communicative. I do not get tired of consulting your travel diaries.
    Congratulations again and thank you. Thierry

  19. Hello Corinne,

    Ca y est je suis décidée!! je suis convaincue que c’est bien à raja ampat que je dois aller. j’essaie de m’organiser, j’ai bien compris, tu n’es pas une agence de voyage mais je connais mal cette région, je dois partir en mai. question météo, qu’en penses-tu? le reste j’ai les infos, j’embêterai pas , promis!

    thank you and have a nice day

    1. @Mohela: je n’en sais rien du tout… Je ne suis jamais allée là-bas en mai. C’est la période entre deux saisons, semble-t-il, encore que les saisons ne soient pas très marquées à Raja Ampat. La météo sur cet archipel de Papouasie occidentale, comme je l’explique dans le post “Infos pratiques pour organiser son voyage à Raja Ampat” est chose bien difficile à prévoir pour moi qui vit à Rennes en Bretagne… Les infos dont je dispose sont compilées ici :
      Le mieux c’est de poser la question plutôt à des gens qui vivent là-bas (les resorts ont tous une page “contact” ou un e-mail).

  20. Rajat Ampat .....what a dream destination! Luckily you're here to give some consistency to my dream because I don't think I'll be able to go there one day (not at all in my budget 😥 )
    Au fait je suis ravie de t’avoir croisée sur le forum de la formation du photographe animalier ! 😉

  21. Bonjour, votre voyage a l’air super j’envisage d’y aller cet hiver par contre l’hôtel que vous mentionnez “sorido bay resort” a l’air super par contre je trouve le prix abérant plus de 2000 euros par personne pour 7 jours Soit plus de 4000 à deux. est ce vraiment cela le prix ou y a t-il qq chose de moins chère a cet hôtel?
    Thank you

    1. @ Julie33: il y a des options moins chères que le Sorido Bay Resort, à Raja Ampat. C’est effectivement l’endroit le plus “luxueux” possible à Raja Ampat. Le resort est idéalement situé dans le détroit de Dampier, à quelques minutes des sites de plongée les plus intéressants. Le même propriétaire (Papua Diving) a aussi le Kri Eco Resort, sur la même île (Kri Island), plus abordable. Sinon, pour des budgets plus serrés, il y a aussi d’autres hôtels et resorts dont je dresse la liste dans cet article, ainsi que des “homestays” gérés par les locaux, autour de 500.000Rp indonésiennes (parfois plus), incluant l’hébergement et 3 repas par jour :
      Consultez le site StayRajaAmpat dont je donne le lien dans l’article pour les possibilités d’hébergements à pas cher. Bons préparatifs !