Morning offerings in the garden of the hotel Sorga. (Kuta, Bali)
Morning offerings in the garden of the hotel Sorga. (Kuta, Bali)

The little things I like in Bali

  Indonesia: Bali - July 2008

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 


I hadn't been to Bali for a few years. And there are a lot of little details here that I really enjoy.

To begin with, many of the houses and hotels look like temples, with their slit portals and carvings. In fact, there are temples everywhere.

And there are altars guarded by mythical creatures of stone, more or less monstrous, even in the gardens of small family hotels, type losmen or guesthouse. It is always very pleasant to sleep surrounded by gods and demons.

Morning offerings in the garden of the hotel Sorga. (Kuta, Bali)
Morning offerings in the garden of the Sorga Hotel. (Kuta, Bali)

And then, every morning, fresh offerings are deposited in their small vegetable basket: flowers, rice, incense stick... All accompanied by a delicate gesture of the hand, to spread a few drops of water, a flower stuck between two fingers.

I love this little morning ritual, it has something reassuring. The gods and spirits are everywhere, so we try to conciliate the good ones and appease the bad ones. On the doorsteps, at the crossroads, small baskets of offerings litter the ground.

Small basket of offerings in front of the entrance of a warung (restaurant) in Petitenget (Bali).
Small basket of offerings in front of the entrance of a warung (restaurant) in Petitenget (Bali).

Another thing I like here is that even the trees wear sarongs. I mean, the trees that are considered sacred, those that are inhabited by a spirit.

A black and white checkered sarong girdles the trunk of this sacred tree in Bali.
A black and white checkered sarong girdles the trunk of this sacred tree in Bali.

The black and white checkered sarong also girdles the loins of the statues that guard the entrances of the temples. This black and white chessboard symbolizes what we know better as yin and yang: it is about maintaining the balance between the two forces, positive and negative, that govern the world.

One thing I had forgotten, too, that I observed yesterday in Kuta, and today on the road to Lovina: the kites. On the beach and in the rice fields, children and even adults play with kites. There are all sizes, some very simple, made in a plastic bag, others huge and very sophisticated, with long tail waving in the wind.

Kite game on Petitenget beach, north of Kuta Beach (Bali).
Kite game on Petitenget beach, north of Kuta Beach (Bali).

Finally, I am happy to find again those little things that I don't pay much attention to anymore, as I am so used to them, but that I like a lot in Asia: greeting people with a big smile is the most natural thing in the world again, riding with up to four or even five passengers on a motorcycle (well, not for me!), the possibility to have a snack at any time thanks to the little street vendors installed along the roads with their carts of kebabs, soups or fruits...

I arrived in the North, at Lovina Beach, today... Here no rollers nor surfers. Less flashy and more relaxed atmosphere. I'll tell you all about it tomorrow!

  Indonesia: Bali - July 2008

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  1. Oh, hello tomorrow for your impressions of Lovina beach and its surroundings ....
    Bali n’a pas trop changée depuis la dernière fois que tu y es allée?J’ai l’impression que non vu ton enthousiasme!!!
    Tes commentaires me donnent un bon aperçu de l’ambiance générale.On m’a dit que Bali était très différent de la Thailande…..Mais c’est tout de même l’Asie,et grâce à toi,j’arrive à m’imaginer un peu là bas,avec toi…..
    De mon côté,je me prépare aussi:4 ìles différentes,2 que je connais et que j’adore:Milos et Koufounissi;1 où je ne connais que le banc en pierre devant l’église du port ,car j’y avais passé la nuit faute de chambre,mais il était charmant ce petit banc,bien qu’un peu dur…..bref,c’est Folegandros;et une autre,inconnu,c’est l’huissier du théâtre qui nous l’a conseillée:Anafi.
    Ces 4 îles ne sont pas trop grandes,calme,et loin de l’ambiance festive de Mykonos.Ce sera donc des vacances reposantes…Enfin,on espère….car,les grecs sont loin d’être des thais….Et niveau organisation…..ils sont vraiment nul!!!!Heureusement leurs îles sont magnifiques,et c’est avant tout pour ça que je me réjouis d’être là bas,ainsi que pour une bonne tiro pita…..(feuilleté au fromage)
    I kiss you.
    Helen 8)

  2. Non Bali ne me donne pas l’impression d’avoir tellement change. En tout cas pas Kuta-Legian-Seminyak dont je connaissais deja la frenesie extreme! Hors des attrapes-touristes habituels, l’accueil charmant a la balinaise et cette atmosphere ou les esprits sont partout me plaisent toujours autant.

    La, dans le nord-ouest, je decouvre des coins que je ne connaissais pas encore. J’ai apprecie les alentours de Lovina Beach, comme tu liras dans le nouvel article que je viens de publier, mais moins l’atmosphere de ce bout de plage. Y passer deux jours, c’est bien suffisant, a mon gout!

    Happy holidays in the Greek islands!
    8)

  3. J’ai un rendez-vous manqué avec Bali. Je devais m’y rendre en 2002, mais les attentats m’ont fait changer mes plans. Te lire m’a redonné envie d’y aller! Qui sait? Si nos plans de transporter nos pénates en Asie d’ici deux ans se concrétisent, j’irai peut-être y passer quelques semaines…

    Out of curiosity, is the cost of living still so low?

  4. Mon précédent séjour à Bali, c’était… en 2002, deux-trois mois avant les attentats. Aujourd’hui, six ans après, les visiteurs étrangers sont de retour, et c’est une bonne chose pour Bali, dont une bonne part de l’économie repose sur le tourisme.

    L’île, majoritairement hindoue, est vraiment à part dans l’archipel indonésien, qui reste le plus grand pays musulman du monde, si je ne me trompe pas. J’aime beaucoup l’atmosphère qui règne à Bali, malgré les dérives commercialo-touristiques de certains coins.

    Les gens sont, de façon générale, extrêmement ouverts et tolérants. L’accueil est chaleureux, les traditions sont fascinantes, la variété des paysages et des activités ont de quoi satisfaire tous les types de voyageurs…

    Le niveau de vie étant très inférieur au nôtre, le coût d’un séjour pour un visiteur occidental reste très bas. Bien que la flambée des prix du pétrole ait, ici comme ailleurs, fait grimper les tarifs. Beaucoup de Balinais m’ont dit que pour eux, le coût de la vie avait considérablement augmenté. Ceci dit, dans le cadre d’une visite touristique, on peut s’en sortir pour un budget très bas, pour peu que l’on adopte un mode de vie modeste à la balinaise (logement simple avec eau froide et ventilo, bouffe locale dans les warungs, etc.).

    À titre d’exemple, la fois où je suis allée manger au marché avec Sana, le jeune gars qui m’a servi de guide pendant une journée, dans l’intérieur du pays d’Amed, on a déboursé seulement 26 000 Rp, à deux, pour le déjeuner du midi: brochettes de poulet + assiette de riz + bol de bouillon + boisson chacun. Soit 13 000 Rp par tête de pipe, soit même pas 90 centimes d’euro. Dans les restos à touristes, c’est un peu plus cher, bien sûr.

    Si j’en crois les gens (travaillant dans le tourisme) que j’ai questionné à droite à gauche à ce sujet, un salaire de base est de l’ordre de 700 000 à 1 million de roupies, soit de 50 à 70€ par mois. Un salaire moyen un peu plus confortable doit atteindre les 100 à 200€ par mois, j’imagine.

  5. Salut Corinne, plus qu’un commentaire des questions. En fait, je viens de franchir le pas et j’ai réservé une croisière plongée sur l’archipel de Komodo. Alors, le voyagiste me réserve le vol DENPASAR/LABUAN BAJO nécessaire pour pouvoir s’embarquer le bateau, mais c’est à moi de le régler directement. Or, je me demandais pourquoi, puis j’ai vu que tous les compagnies assurant les vols intérieurs indonésiens sont dans la liste noir de la UE! Que dois-je m’attendre? Des expériences?

    Deuxième question, ferais-tu quoi si t’avais que deux jours à Bali? Je suis dans un hôtel a Sanur pour deux jours avant la croisière. Ça me suffit un jour pour une visite rapide des temples de la région? On m’a dit que la plage ne vaut pas la peine qu’on y aille! 😯

    Max

  6. @ Max / Mm148881: Pour l’avatar, oui, tu as fait une faute de frappe dans la saisie de ton adresse email la première fois, c’est pour ça ne marchait pas.

    Pour les compagnies aériennes indonésiennes, faut faire avec, quand il n’y a pas d’autres compagnies à opérer sur la destination… Moi aussi, j’ai plusieurs fois dû faire des résas via un intermédiaire, et régler ensuite le montant une fois sur place. Je raconte deux expériences ici :
    With Lion Air
    »With Merpati (go down the post, on Tuesday, July 24th)
    The most reliable company remains the national company, Garuda.

    Deux jours, en étant basé à Sanur, c’est bien, je pense. Ça permet de rayonner facilement autour. La plage de Sanur (je ne connais pas vraiment, je n’ai fait que passer par là pour prendre un ferry pour Nusa Lembongan) ne vaut pas celle de Kuta-Legian-Seminyak, c’est sûr, mais on y mange des fruits de mer terribles, paraît-il.

    🙄

  7. J’ai eu la chance d’effectuer plusieurs séjours assez longs à Bali dans les années 2000/2005… j’adore cette île et le sentiment d’arriver “à la maison” à chaque débarquement à Denpasar. Je l’ai parcourue en long, en large et en travers à pied et à moto, mais malheureusement pas en plongée, ce que je regrette vivement d’ailleurs. Je ne suis jamais arrivé à maitriser le fait d’être immergé… et pourtant j’ai souvent essayé. Cela restera un des grands regrets de ma vie, surtout lorsque je regarde les superbes images sous marines que tu nous offre dans ton blog. D’autant que vivant la plupart du temps à Madagascar, je côtoie des spots de plongée extraordinaires..

    1. @Dom: oui, tout comme toi, j’adore revenir à Bali… L’atmosphère y est vraiment particulière, très agréable. Les gens, les paysages, l’ambiance : j’adore. Et puis, bien sûr, il y a les fonds sous-marins. Faute de plonger, tu peux toujours snorkeler…
      8)

Share
Tweet
Share