On the way to Bangka Island! (North Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
On the way to Bangka Island! (North Sulawesi, Indonesia, March 2013.)

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  Indonesia: Weda [Halmahera] + Bangka [Sulawesi] - March 2013

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

I was (again) gone. A short trip of 15 days in Indonesia. On the program: rest and diving, in Halmahera (North Moluccas) and in Bangka in North Sulawesi.

Stage 1: Halmahera, Weda Bay

Three weeks ago, I redid my bagagain. This famous wheeled bag acquired three years ago, which has since become the faithful companion of my travels.

It doesn't look like much. But as it contains my diving equipment and my underwater lighting gear (flash, battery and charger for the waterproof housing of my camera), it weighs a little. 28 kilos at the start, 29 at the return, once it is soaked in the humidity of the tropical climate...

The'pier of Sofifi. Halmahera, Indonesia, March 2013.
The pier of Sofifi. Halmahera, Indonesia, March 2013.

At the pier of Sofifi, in HalmaheraOn the large island of the Moluccas (an archipelago located in the far east of Indonesia), he took his place in a red wheelbarrow, with the cardboard of a brushcutter.

After getting off the boat, I freeze for a moment in the crowd of the pier, in the middle of the calls of the porters who rush on the packages and luggage of the speed-boats. A dizzying sensation, exhilaration mixed with fatigue.

Indonesia, I'm there!

I am exhausted after the long flight from France, the very short night near the airport in Jakarta, followed by a dawn take-off on Lion Air to reach Ternate, dominated by the Gamalama volcanothen the crossing in speed-boat from Ternate to Sofifi. But so happy to be here!

Jakarta airport, take off on Lion Air. Indonesia, March 2013.
Jakarta airport, take off on Lion Air. Indonesia, March 2013.
Ternate, Gamalama volcano. Halmahera, Indonesia, March 2013.
Ternate, Gamalama volcano. (Halmahera, Indonesia, March 2013.)
The speed boats from Ternate land baggage and passengers at the port of Sofifi. (Halmahera, North Maluku, Indonesia, March 2013.)
The speed boats from Ternate land baggage and passengers at the port of Sofifi. (Halmahera, North Maluku, Indonesia, March 2013.)

Now, for me, it's easy. A guy from Weda ResortI was greeted by the person I contacted before my departure and he took care of everything.

He takes me to the air-conditioned car that is waiting for me on the disgusting parking lot of the Sofifi landing stage, strewn with plastic waste - bags, bottles, wrappers, cups - scattered to the four winds. Forget the clichés of paradise islands that you have in mind... This is also Indonesia. Here, we do not care about the consequences on the environment. For the moment.

The parking of the landing stage of Sofifi. Halmahera, Indonesia, March 2013.
The parking at the Sofifi landing stage is littered with rubbish and plastics. (Halmahera, Indonesia, March 2013.)

We still have about 3 hours and a half of road, in the jungle, from village to village, until the superb bay of Weda, on the other side of the island.

The jungle of Halmahera, drowned in a heat haze (Indonesia, March 2013.)
Halmahera jungle, drowned in a heat haze (Indonesia, March 2013.)
The road stretches through the jungle and over rivers between the port of Sofifi and Weda Bay (Halmahera, Indonesia, March 2013.)
The road stretches through the jungle and over rivers, between the port of Sofifi and Weda Bay (Halmahera, Indonesia, March 2013.)
The Weda Bay Resort, finally! (Halmahera, Maluku, Indonesia, March 2013.)
The Weda Bay Resort, finally! (Halmahera, Maluku, Indonesia, March 2013.)

Here I am in Halmahera, first stage of my journey. I discover. I have never been here before. I love it already.

In Weda Bay, the dives will be beautiful and peaceful. Quiet days, disconnected from the rest of the world. Pure happiness...

Stage 2: North Sulawesi, Bangka Island

The second leg of this little Indonesian journey, a week later, will be the island of Bangkain the north of Sulawesi. Here I know. This is my third visit to the region.

The first time was in 2007 I had discovered the island of Bunaken, the Lembeh Strait and the region of Manado.

The second time was in 2010  I had gone back to dive in the Lembeh Strait, but then I had opted for the small island of Bangka, not very far from Bunaken, but much quieter and less crowded. During this 2010 stay in Bangka, I had stayed at the excellent Murex Bangka Resort, then to the very nice Mimpi Indah.

The beach at Murex Resort, Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, July 2010.)
The beach at Murex Resort, Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, July 2010.)

At the time, during a trip on Mimpi Indah's boat with other tourists, Italians, we went to a nearby beach.

People lived there. There was an Indonesian flag and an Italian flag at the end of the pontoon, a building under construction under the trees at the back, a few tents on the beach, between Indonesian shacks made of palm leaves.

Bangka, Coral Eye Beach. (Indonesia, Sulawesi, July 2010.)
Bangka, Coral Eye Beach. (Indonesia, Sulawesi, July 2010.)
Bangka. Construction of the Coral Eye. (Indonesia, Sulawesi, July 2010.)
Bangka. Construction of the Coral Eye. (Indonesia, Sulawesi, July 2010.)

I had briefly exchanged a few words with a young guy from the beach, an Italian, who had explained to me the project they were launching: to build a center to welcome scientists and students in marine biology, to develop a coral farm, to carry out research on the environment...

Three years later, during my research on the internet, while preparing this new Indonesian trip in March 2013, I discovered the existence of a new diving center on the island, named Coral Eye. The project of the Italians has become reality. They even welcome, now, tourists.

I sent them an email. It was Marco, the young guy I had met three years earlier, who replied. He remembered our visit and our brief conversation. I made a reservation with them.

I loved this new stay on the island of Bangka, which I had already loved so much during my previous visit in 2010.

Coral Eye is located on a beautiful beach, not far from the Murex resort. The beauty of the place, the atmosphere of the center, the dives, the peace of the island filled me with joy.

Coral Eye Beach. Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
Coral Eye Beach. Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
Coral Eye. Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
Coral Eye. Bangka Island. (Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
On the way to Bangka Island! (North Sulawesi, Indonesia, March 2013.)
On the way to Bangka Island! (North Sulawesi, Indonesia, March 2013.)

Mini 360° realized with the iPhone from the pontoon:

I just got back (sigh). I came back to France a week ago, with my big 29 kilos bag full of tropical humidity, my holiday tan, my mosquito bites and my coral scratches. Indonesia never leaves me unscathed...


I took the thermal shock, the jet lag. I had to get used to the cold of this icy spring, to the grey Breton sky. Back to work newspaper and dive back into the cauldron of current events.

But I have a lot of memories in my head and a lot of pictures in my hard drive. I will tell you soon, in the next articles, the terrestrial and underwater pleasures of this new trip...


  Indonesia: Weda [Halmahera] + Bangka [Sulawesi] - March 2013

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  1. 🙄 Merci pour tous ces récits, c’est toujours un régal de vous lire, particulièrement quand on apprécie cette région du monde, on s’y replonge à chaque ligne, si je peux me permettre….

  2. A CR always interesting, on a beautiful place.
    Le retour est effectivement très rude cette année, j’étais à Panglao la semaine derniere….

    1. @Alain: oh là là, oui, la transition a dû être rude pour toi aussi… J’étais partie, optimiste (en me disant que le printemps serait là à mon retour) avec seulement une mince polaire sur le dos et pieds nus dans mes baskets en toile. J’ai bien caillé sur le quai de la gare, à la descente de l’avion, en attendant le train qui devait me ramener à Rennes…

  3. Thanks again Corinne for sharing your comings and goings, the return trip must have been really cold... Rennes/Vannes even cold these last few days, but reading you warms my heart, my head and makes me want to leave even more. 🙄

    1. @Céline: hé, hé, ravie de t’aider à te réchauffer (virtuellement) un peu… Si en plus, ça te donne des envies de départ, c’est parfait !!!

  4. Ça me rappel mon séjour aux Togians, pas très éloignées, tout ça. Je ne fais pas de plongé (juste du snorkeling) mais dans la catégorie île paisible j’avais trouvé ça excellent. C’est aussi tranquille que les Togians Bangka ou pas ?

    1. @Laurent: I went to Togian too, a long time ago, in 2007.
      See the trip: http://petitesbullesdailleurs.fr/voyage-sulawesi-indonesie-2007/
      And this post: https://petitesbullesdailleurs.fr/togian-islands-sulawesi-20080603/

      Bangka est aussi tranquille que les Togian, mais moins isolée, car on n’est qu’à 30-40 minutes de la côte. Une très bonne option pour qui a envie de passer quelques jours sur une île aussi belle que paisible dans le Nord-Sulawesi…

  5. Encore merci pour ces textes, ces photos qui me donnent presque la chair de poule, tant la beauté des lieux, l’atmosphére paisible de l’indonésie transparaissent et donnent cette tres forte envie d’y retourner au plus vite..On reste toujours sur notre faim….quelle jolie fenêtre vous nous ouvrez!!!!

  6. Pour le coup je n’ai jamais mis un orteil sur ce bout là du monde, mais chose sûre: dès que j’aurai décidé de le faire, je relirai tes (nombreux) articles avec plaisir pour m’en inspirer…
    Welcome back, and good luck!

  7. Je compatis pour le choc thermique! Il faisait presque 40 degrés à Bangkok, et avec le chauffage presqu’à fond chez moi, j’avais froid!!!
    Ce qu’il y a de bien avec l’Indonésie, c’est qu’il y a tellement d’îles qu’à chaque voyage que tu y feras, tu pourrais en découvrir une nouvelle… au moins… pour notre plaisir quand tu en reviens.

  8. Chère Corinne…..Ah l’Indonésie, on y va une première fois et puis on ne peut plus s’en passer…tellement d’îles pour les amateurs de plongée et de tranquilité !
    Je suis fière de mon livre photo sur Java et Bali, j’ai commandé celui sur ma croisière plongée Bali-Komodo-Bali…à défaut de blog perso (je ne pourrai de toute façon pas rivaliser avec le tien !)…mes livres avec mes plus beaux clichés donnent des envies de voyages à qui les regardent. Pour mes vacances de septembre j’avais pensé au Mozambique pour plonger avec du gros mais je vais surement suivre tes pas en Sulawesi….
    Je pars à NYC fin mai, je penserai à toi du haut de l’Empire State Building by day & by night.
    Kisses to you and we await more details on your discovery of the Moluccas!

    1. @Lisemet: merci pour ton petit mot ! Oui, l’Indonésie, on devient accro, tellement c’est beau…

      Pour le Mozambique, je rêve d’y aller, aussi, d’autant que j’ai des amis qui tiennent un centre là-bas : Odyssea Dive.

      Quant à mon séjour à New York, il y a encore plein de trucs que je n’ai pas trouvé le temps de raconter : la balade sur la High Line, la traversée du pont de Brooklyn, et puis tout plein de balades dans différents quartiers… Je n’arrive plus à mettre le blog à jour en temps réel.

      Sulawesi, j’adore. Je te recommande vivement, en tout cas, si tu connais pas encore (n’hésite pas à m’écrire en privé si tu veux des infos).

  9. hello corinne,
    je n’ai pas eu le temps de passer avant sur ton site, car je reviens tous juste de week-end de koh Tao.
    tu avais raison j’ai adoré l’île, son relief, ses gros blocs rocheux….
    j’y ai fait de belles plongées aussi et du snorkeling avec des petits requins pointe noire!
    I will try to quickly put the story of this trip on my site, but if you wish you can see some excerpts on the blog
    J’attends la suite de tes photos avec impatience, les premières sont toujours aussi belles!

  10. Hello,
    bravo encore pour toutes tes images et infos, grâce a toi j’avais découvert Bomba et ta soeur aussi que j’avais rencontrée.
    Are prices for living in Papua really higher?
    A question for Bangka:
    I do not see any of the hotels you mention in Lonely 2013?
    coral eye, murex, mimpi ....

    Et il n’y a aucune indication de prix sur le site du coral eye
    the Murex announces a double between 40 and 60 euros with prices per person per night, full board, I do not really know what it means, is this pension full?
    if you find a moment to answer it would be nice

    1. @Pierre : Hé, hé, oui, ma sœur m’avait parlé de cette rencontre… 😉
      So, to answer your questions:

      – Oui, il faut prévoir un budget plus conséquent pour la Papouasie, surtout si tu veux plonger. Mais si tu as l’âme d’un vrai backpacker qu’un confort sommaire ne dérange pas, que tu as un peu de temps devant toi pour éventuellement improviser sur place, il y a moyen de se loger ailleurs que dans un resort de plongeurs et de dépenser moins de sous… Voir le paragraphe sur les homestays et certains commentaires d’autres voyageurs en pied d’article au bout de ce lien :

      – Pour Bangka Island dans le Nord-Sulawesi, je suis bien contente que les resorts de plongée dont je parle (ce ne sont pas des vraiment des “hôtels”) ne figurent pas dans le Lonely Planet, ça évitera qu’ils soient envahis quand je voudrai y retourner, hé, hé… 😉

      – Oui, full board, ça veut dire pension complète. De toute façon, c’est toujours comme ça pour ce genre de resorts isolés sur des îles, car il n’y a pas de resto ni aucun moyen de trouver facilement à manger autour (ou alors il faut pêcher, ou aller au village qui n’est pas tout près, ou retourner sur la terre ferme faire des courses !).

      – Les tarifs indiqués sont donc généralement “fullboard” (autrement dit la chambre + tous les repas du jour). Tu trouveras les infos sur leurs sites respectifs et je recommande les trois adresses pour les avoir testées moi-même (Murex Bangka, Mimpi Indah, et Coral Eye). Les trois sont très bien chacun dans leur genre (mais vaut mieux être plongeur, je pense, quand même, sinon on doit s’embêter un peu).

      – Pour Coral Eye, envoie-leur un petit email pour te faire préciser leurs tarifs actuels, ça tourne autour de 40-45€ (en full board, donc) pour les meilleures chambres (qui ont leur propre salle de bain), ça doit être moins cher pour celles où il y a une salle de bain à partager (l’endroit est impeccable, la bouffe très bien).

      Le mieux, pour comparer, c’est d’envoyer des e-mails, de demander les tarifs, en se faisant préciser ce qui est compris ou pas si tu as des doutes… Je ne peux évidemment pas répondre à leur place ! Eux seuls pourront te préciser tout ça.

      Good preparation!!! 🙄