Jaws or Abyss?
Jaws or Abyss?

Jaws or Abyss?

  Between Two Journeys

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 

When I talk to non-divers about diving, two questions, always the same ones, arise. Girls: "Aren't you afraid of sharks?" Boys: "Are you going deep?" Syndrome Sea teeth in these ladies, fantasy Abyss in the gentlemen's room!

Two films, two fantasies, two fears of the unknown?

I am not a shrink. But I do have my two-bit sexist theory about how men and women perceive diving.

Disclaimer : Careful, eh! Nothing serious in all this, all the following is to be taken with irony and to the nth degree !!! 😉

Teeth of the sea and Abyss. Two films, two fantasies, two fears of the unknown?
Jaws and Abyss. Two films, two fantasies, two fears of the unknown?

So the girls always ask me: "Aren't you afraid of sharks?" On the female side, it seems that the fear of the big beast full of teeth dominates. Underwater variant of the fear of the big bad wolf?

Boys, on the other hand, always ask me: "Are you going deep?" On the male side, it looks more like performance anxiety. Variant of the farthest peeing contest?


In short, scuba diving inspires fears and fantasies, which are well symbolized by these two films: The Teeth of the Sea (Jaws) from Steven Spielberg for fear of sharks and Abyss from James Cameron for the intoxication of the depths.

Dedramatize and demythify ...

Many people do not know that clownfish attacks (without consequence) and triggerfish (sometimes painful) are more frequent than those sharks. And that you don't even need to feel the exhilaration of the depths to come across harmless gray sharks, white tip or black tip, Whale sharks, Wobbegongs or zebra sharks ...

→ See all my articles with sharks in (with or without teeth)

White tip sharks in Sipadan.
White-tip sharks in Sipadan (Borneo, Malaysia).
A zebra shark and his faithful remora, awakened by the light of the flash. Koh Phi Phi, Thailand.
A zebra shark and his faithful remora, awakened by the light of the flash. (Koh Phi Phi, Thailand)
Reef shark and jacks. (Sipadan, Borneo, Malaysia, July 2013)
Reef shark and jacks. (Sipadan, Borneo, Malaysia, July 2013)
Long-legged shark, Red Sea, Egypt, October 2016.
Long-legged shark. (Red Sea, Egypt, October 2016)
Enoooorme !!! (Balicasag, Panglao, Bohol, Philippines, May 2018)
Enoooormous, the whale shark!!! (Balicasag, Panglao, Bohol, Philippines, May 2018)

Well, these questions, from non-divers, I can still understand ... They do not know the underwater world.

But where it gets funny is that these differences between male and female reactions are also observed among male and female divers on the same boat...

Would they have looked too much The big Blue ?

Some gentlemen, when they come back on board, after a dive, absolutely need to know how deep the others have come down. Ordis dive on the wrist, they go there their virile comparisons, measuring the meters as they had to measure the centimeters in the playground.

Ri-di-cu them! 😆

Some have watched too much The big Blue Luc Besson, too, no doubt ...

The little game of comparisons becomes very funny, when we move on to the "contest" of those who consume the least air. There, the girls are often the big winners!

There's nothing we can do about it, it's a question of size and morphology. Women are generally more air-efficient than men. Real champions. Everyone leaves with about 200 bars in their bottle.

But when the gentleman comes back with 50 bars or less, the lady often still has 80 or even 100 bars in stock! 👌

End of dive. Koh Lanta, Thailand.

The macho doesn't stay underwater for long

So, I laugh in advance when I see some couples disembarking on a boat... Those who do not have much diving experience yet, with a guy who plays macho and know-it-all in front of his partner and the rest of the group.


She will listen carefully to the briefing and follow the advice of the guide. She will dare to ask questions and will make sure not to touch anything underwater (and she has seen JawsWell, she knows that the beasts that populate the seabed are full of teeth and sharp pointy things).

In general, she will have a long, pleasant dive. She will see lots of cool stuff, because she will constantly keep an eye on the guide who is there to show her (provided that the guide does his job well, but that's another debate). She will come back delighted. With a bit of luck, she will even have seen a shark. And won't be afraid of it anymore.


Shark and divers in Sipadan. (Borneo, Malaysia, July 2013)
Shark and divers in Sipadan. (Borneo, Malaysia, July 2013)

His companion, on the other hand, often does not need advice from anyone. At most, he will deign to ask questions about the depth. Explaining that he can go beyond the 25 or 30 meters maximum announced at the briefing. That's how it is: some males don't see the point of doing so-called "recreational" or "leisure" diving, without decompression. And they have even more difficulty to understand that in some exotic places, where the water is warm and full of fish, there is not always a rescue unit or a decompression chamber nearby...

As a result, this kind of guy will empty his air tank at full speed, wanting to go down too much, to swim too much. You can spot him quickly, underwater: he is the one who waves his arms and legs like a madman, stirring up the bottom, making the fish run away...

Moreover, he is also the kind of person who gets offended if he has to get back on the boat before the others, with one of the guides, simply because he has sucked all his air.

Do you go deep? Aren't you afraid of sharks?

Yes, all this is very caricatural, I agree... But so are some behaviors (whether in diving, driving a car, or in everyday life).

Fortunately, I also met a lot of couples who were diving in good harmony, forming admirable pairs underwater!

Diving in Alor. (Indonesia, July 2012)
Diving in Alor. (Indonesia, July 2012)

Nevertheless. Every time I start a conversation about my diving with someone who knows nothing about it, I know in advance the question that will be asked, depending on whether my interlocutor is a man or a woman: "And you go deep?" or else: "Aren't you afraid of sharks?"

In short, it's impossible to escape the clichés that haunt the female and male imagination when it comes to diving. It is Jaws or Abyss !

???? ????

  Between Two Journeys

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

  1. Ha mince, je connais plein de mecs qui font référence plutôt aux dents de la mer…. c’est normal, docteur ?
    Ceci dit, ce film a traumatisé toute une génération qui a désormais peur de mettre le détendeur en bouche (le meilleur moyen de ne plus avoir peur, c’est de le mettre au moins une fois en bouche pour voir ce qui se passer réellement sous l’eau !) Spielberg devrait s’excuser publiquement pour avoir fait ce film !

  2. @ Ceucidit:
    Heureusement non! (Voir le commentaire de Marie-Net qui suit le tien…) Ça serait d’un triste, d’ailleurs, si tous les mecs avec forcément tous les mêmes réactions. 😉
    Ma théorie est vraiment à deux balles, totalement caricaturale, inspirée par un échantillon sûrement pas représentatif. Le dernier specimen masculin avec qui j’ai eu ce genre de discussion m’avait prévenue: “Je suis représentatif de quoi?” (je le cite).
    Perhaps a woman's fantasy, basically, to want to believe that men can not be unpredictable ...

    @ Marie-Net:
    Yes, Jaws reste LE film de référence, hommes et femmes confondus. En fait, c’est moi qui établit arbitrairement et en toute mauvaise foi ce clivage cinématographique, par rapport aux deux types de réponses que j’ai souvent entendues (profondeur / danger de la faune)… (Mais si un psy passe par là, je suis preneuse d’un avis étayé.)
    Pour réparer le traumatisme, Spielberg devrait faire mieux: un nouveau film sur les requins. Mais qui prendrait le contrepied du premier, en mettant en scène le vrai tueur des mers, le vrai monstre, l’être humain. (N’empêche que j’adore ce film!!!)

  3. Ben moi, je plonge….dans mon évier, y’a que des petites bulles bien grasses! et quelques arêtes de poissons…

  4. Mr. Speciman,

    Je suis ravie de constater que vous êtes venu vérifier de visu l’excessivité réelle ou supposée dudit billet, après notre conversation autour d’un gobelet recyclable…

    So, reassured?

  5. Dans le sens courant, le fantasme est une fixation mentale ou une croyance irraisonnée pouvant, dans certains cas, conduire à des billets excessifs 😉

  6. Un peu caricatural, mais… si vrai 😡

    Nb : Au passage bravo pour la photo de requin zèbre (léopard) avec la raie-mora prise à Koh Lanta. Moi je n’ai jamais réussi à en faire de bonnes pas à cause de la bête bien placide, mais de l’eau à chaque fois bien chargée 🙁

  7. 😀

    Sinon, pour les requins-zèbres (léopards), on en voit assez facilement, autour de Koh Phi Phi et Koh Lanta. Vu qu’ils restent en général assez tranquilles sur le fond, ils sont faciles à approcher et photographier. Mais en effet, le problème, c’est que l’eau est souvent assez chargée.

    Ce jour-là, ça allait, ce qui m’a permis de réaliser une assez bonne série de photos. J’ai aussi une vidéo, où on voit plusieurs requins-zèbres nager, réalisée lors d’une autre explo. Mais hélas, visi pourrie façon “brouillard” qui rend les choses un peu fantômatiques sur ma petite séquence. Faudra que je la mette en ligne un de ces jours…

  8. Mais non, tu n’es pas un “specimen”, tu es un représentant de la moitié de l’humanité!!!!!

    Bon, allez, faut que je file retourner sous la pluie glacée de la vraie vie pour faire des photos pour le journal. Y’a des fois où je préférerais être “no-life”, j’te jure…

  9. Je n’étais pas particulièrement inquiet, même si le fait d’être ramené au rang de « specimen » peut laisser songeur… 😥

    Mais cette caricature en vaut bien une autre, celle de la « No life way of life » par exemple… 😉

  10. Très marrant ce billet ! 😀
    Je ne connais pas grand chose à la plongée (seulement un long baptême près de l’île de Groix) mais je reviens sur ton site depuis 2/3 semaines car il est vraiment bien foutu… chapeau !
    L’interface et la technique sont à fois pro et harmonieuses. Ta plume est simple, claire et pleine de vie. Et, pour finir, le fond de tes billets est très enrichissant.
    J’arrête là (pour que tes chevilles restent de taille humaine 😛 ) mais je souhaite vraiment te remonter mes compliments !
    Good continuation !

  11. Thank you IndexOne !!!
    Mission accomplished: my ankles exploded !!!

    I'm kidding, but what you're saying here touches me sincerely.

    Sur le web, j’attache beaucoup d’importance à l’ergonomie, au côté “intuitif” de la navigation. Rien ne m’exaspère plus que de me “perdre” sur un site ou un blog.

    J’ai donc passé beaucoup de temps à peaufiner le mien au mieux, pour qu’il soit agréable à parcourir. Si en plus tu trouves le fond intéressant… je suis comblée! Très sincèrement, merci beaucoup de ce retour. Je vais tâcher de continuer dans ce sens.


  12. Excellent. Je viens de passer 5 min un franc sourire aux lèvres. Tu es bien proche de la vérité. Pour ma part, je fait partie des ferrailleurs en eau verte. C’est vrai que nous sommes souvent à la recherche de l’épave profonde et peu accessible histoire de pouvoir la ramener devant les copains ! 8)
    Ceci dit, j’aime aussi les petites bestioles peu profondes et j’essaie d’initier mes potos ferrailleurs tatoués à ces découvertes. Si tu vas te promener sur mes pages tu remarqueras que je notes les profondeurs… toutes les profondeurs même les 15m 😉

    This page illustrates, I think, rather well my intention:


    Good future dives to you.