On Similan Island # 8. I'm so happy: my camera is working ... for a few minutes, again.
On Similan Island # 8. I'm so happy: my camera is working ... for a few minutes, again.

Photocatastrophic Saga

  Thailand: Islands - February 2009

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

No camera, no underwater pictures... Back on my photographic setbacks with my Canon Powershot A95, in Thailand.

A real saga ...

Many of you are asking me this question, because I didn't tell the end of the story: my little compact camera did indeed give up the ghost in Thailand. But I found to replace it, in Koh Lipe, by another camera. The same model, a Canon Powershot A95, bought back from another diver.

That's the short version. In fact, this story about the camera is worthy of an episode of Mac Gyver...

On the left, the A95 that I bought in Koh Lipe. Right, my device with the screen disassembled. At the bottom, the box WP-DC50 to protect it under water.
On the left, the A95 I bought in Koh Lipe. On the right, my camera with the screen removed. In the background, the WP-DC50 housing to protect it underwater.

My camera started to fail in Koh Yao Noi, at the beginning of my stay. Apparently an internal electronic problem: no indication on the screen, which remained hopelessly black in the shooting mode. I tried to take pictures anyway: it took a black picture. In playback mode, on the other hand, everything worked fine: menus, viewing of already taken pictures, etc.

There must have been some kind of false contact somewhere.

Sometimes, I just had to turn it on and off several times in a row to bring it back to life. Or to switch from one mode to another. The screen would then deign to work in shooting mode again and would remain cooperative as long as I left it on.

Then, from day to day, he became more and more capricious. One shot he was walking, one more shot.

Death of the device in Similan

He definitely let me go at the end of the day, on April 4, on the boat of the diving cruise, after the visit of the Similan Island n°8.

On Similan Island # 8. I'm so happy: my camera is working ... for a few minutes, again.
On the Similan Island #8. I'm so happy: my camera works... for a few more minutes.

But I was lucky in my misfortune for the rest of the cruise: a dive-master kindly lent me her camera with a chamber.

Another Powershot, but less efficient and less convenient than mine: I didn't even have access to all the manual settings, the buttons of the housing not being designed for it; its batteries didn't last long and got very hot, so that I systematically had fogging at the end of the dive... I did my best in Tv mode (priority time) to shoot drinking pictures.

System D and solidarity in Koh Lipe

Once in Koh Lipe, I borrowed, on the first day, a small camera from Julien, a Belgian who was passing his Divemaster at Forra. I went around the beaches and shot a lot!

I also went around the stores of Koh Lipe, just in case. But all I found was an MP3 player capable of taking a few poor quality pictures, and... this tourist gadget:

In Koh Lipe, you can rent a camera mask for 750 baht.
In Koh Lipe, you can rent a camera mask for 750 baht.

The famous mask-camera released a few months ago, seen on all websites talking about diving... To rent for 750 baht per day. Not good. I gave up.

But but…

I was really lucky. For the underwater pictures, I simply managed to get my hands on another A95! Exactly the same model as mine, lent by Régis, an instructor who worked at Forra.

Except that... this second device also started to unblock! But it was less serious than mine. It was just the screen, not the internal electronics.

A spot of black pixels appeared. And it kept getting bigger and bigger after each dive. So when I was taking pictures underwater, I was focusing on the spot, because of course, the spot was right in the focus frame... A real curse, these A95.

Open heart surgery

But I had resolved for a while to disassemble my APN, after a failed attempt on the dive boat in the Similan. I managed to get a tiny screwdriver.

Regis then proceeded to an open-heart operation on our failing A95s. With both patients, we managed to tinker with a valid device. It was enough to graft my screen on its case.

We then lent each other the box from one day to the next, according to our respective dives. Like I spent the RescueI didn't take many underwater pictures on Koh Lipe. Régis, on the other hand, had to get another camera in Hat Yai, before flying to Australia. So, the day before his departure, he gave me his camera for a small fee.

I was able to continue taking pictures until the end of the vacations. But now I'm seriously thinking about buying a proper camera.

Four years of tropical climate and underwater humidity were fatal to my little Canon A95. I now have another one, a replacement, but nothing says that it will last much longer. It must be about the same age as mine.

My future gear?

So, inevitably, I start drooling on the reflexes and caissons that go well.

The Nikon D90 and the box that goes well ...
The Nikon D90 and the box that goes well ...

But hey. I'll probably have to wait a bit. These little things are expensive. Especially since I have to add the optics and the flashes. In the meantime, I visit the websites that sell these beautiful toys. Nothing forbids to dream...

Small update : by the way, the dream has come true beginning of 2010!!


  Thailand: Islands - February 2009

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  1. Pour la photo, je reste fidèle à mon appareil A620 en attendant de trouver mon bonheur : un “A620” avec les modes manuels, la macro à 1cm, un filtre rouge possible, des piles ou batteries qui tiennent longtemps (plus de 600 photos avec flash en ce qui me concerne actuellement), un petit caisson qui ne cache pas le flash… et j’attends l’appareil qui proposera en plus une meilleure qualité de vidéo en HD et un grand angle… une future évolution du G9 ou G10???
    Je suis intéressée par tes recherches d’un appareil de remplacement…

  2. Ton A95 était simplement atteint de la maladie dite du “capteur CCD Sony”. Tu pouvais le faire remplacer gratuitement en SAV
    View Canon info here:
    Je l’ai fait faire sur mon Ixus qui m’avait laissé en rade aux Raja Ampat 😡 et maintenant marche nickel et garanti 2 ans 👿
    Me reste plus qu’à le noyer dans ma baignoire pour avoir une bonne raison d’acheter un G10 avec un caisson Seatool 😀
    Bon, comme d’hab, ne me remercie pas, c’est de bon coeur… 😛

  3. @Manta: Pour l’instant, je louche grave sur les nouveaux reflex chez Nikon et chez Canon qui vont sortir en mai, ET qui font aussi de la vidéo. On va peut-être pouvoir les toper quelques jours en test au journal le mois prochain… Suspense. Je me méfie des attachés de presse qui ne tiennent pas ce qu’ils disent. Le hic, c’est que je suis loin d’avoir les moyens de m’offrir ces beaux jouets, avec toute l’optique et les flashes et le caisson. Va falloir attendre et mettre des sous de côté.

    @Alimata: Je ne te remercie pas, comme d’hab! 😀
    Super intéressante ton info. Je vais peut-être leur réexpédier mon boîtier, du coup. Tout dépend du délai. (Faut que ça soit avant le 29 juin impérativement, j’ai un vol pour Sipadan à prendre.) Tu crois qu’on peut bénéficier du SAV sur un vieil APN hors d’âge acheté sur le web?
    À part ça, je n’aime guère ce ton narquois qui me rappelle subtilement que je n’ai pas encore trempé mes palmes aux Raja Ampat. Parce que, tout de même, tu pourrais saluer l’exploit: trouver sur place, au beau milieu de la mer d’Andaman, une solution de remplacement pour faire des images, là, tout de suite, avec le même appareil… c’est pas le SAV Canon qui m’aurait dépanné sur Koh Lipe! Alors je me flatte, en toute fausse modestie, d’avoir carrément assuré. Même aux Raja Ampat, je suis sûre que je me serais débrouillée pour dénicher un Ixus.
    😛 😆

  4. Bof. C’est complètement surfait, les mantas. M’intéresse pas. M’en fiche. D’ailleurs je vais retourner faire des photos dans ma baignoire avec mes deux APN en pièces détachées.

  5. Hello Corinne,

    Enfin on connait l’épilogue des A95. Vous nous avez fait un vrai remake digne d’un épisode de Mc Gywer!
    As our former minister Jack would say
    “Mais quelle génie cette Corinne” 😉
    J’ai bien un Canon G7 à vendre avec caisson constructeur Canon, mais je ne vous le propose pas ( et surtout ne vous le conseil pas, même en occase 🙂 ) ! Car comble de l’ironie (ou du ridicule 👿 ), le caisson constructeur, ne permet pas d’accéder au mode manuel pour régler l’ouverture et la vitesse 😡
    Entre temps je suis passé au NikonP6000 (un autre compact) 13M et format Raw (que je conseil vivement) et je commence enfin à maitriser tout doucement la bête en mode manuel. Y aura plus qu’à… pendant les prochaines vacances !

  6. @ N @ me-Alain: McGywer, c’est mon nouveau surnom, en mer d’Andaman!!! 😆
    J’ai eu l’occasion de prendre en main quelques caissons pour compacts autres que le mien lors de ce voyage, pour donner des conseils, prendre des photos pour d’autres… À ma grande surprise, j’ai découvert que beaucoup ne donnent pas accès aux fonctions manuelles. Hallucinant! Sont vraiment nuls, les constructeurs.

  7. Bon, je recommence mon message, le premier étant parti dans les nébuleuses du web dû à une mauvaise manip Gravatardienne. Bref…. je t’zi envoyé un message il y a quelques jours concernant notre périple à venir en Indonésie où nous irons (entre autre) à Raja Ampat. Yesssss. Dans nos bagages un G9 avec caisson Ikelite acheté après la perte de notre A95 lors d’une plongée sur les Fury Shoals. Il doit flotter quelque part en mer rouge, à moins que les courants ne le fasse dériver jusqu’aux Similans. Peut être devrais-tu y retourner pour le récupérer. Le G9 avec une bague macro et surtout le fish eyes, c’est sur que cela prend de la place, mais on arrive à des résultats qui sont d’une autre qualité que celles (dont on était déjà très contents) avec le A95. Maintenant, on devient plus exigeant, surtout question couleurs et lumière. Le reflex sera peut être la prochaine étape, mais amortissons déjà ce matériel. Comme notre W7 Sony est lui-aussi tombé en rade, nous avons même poussé le vice à investir dans un 2ème G9 avec caisson Canon (moins cher certes, avant que ceux-ci ne soient plus sur le marché – même en occas)car permettant – parait-il plus de possibilité que le G10.
    A bientôt, ce sera à nous d’envoyer des nouvelles indonésiennes.
    Isa (and Marco)
    P.S – Les mantas, je n’en ai jamais vu. Je pense que c’est un mythe pour plongeurs narcosés…. jusqu’à ce que j’en croise une

  8. @Isa (and Marco): Decidedly, the A95 is destined to have many adventures... 😆

    Le G9 a très bonne réputation, votre expérience le confirme dirait-on. J’avoue que j’ai failli me laisser tenter aussi, après cette panne en Thaïlande. Quant au G10, il est, semble-t-il, plutôt décevant, si j’en crois les infos glanées çà et là sur le web.

    Comme vous deux, je commence à devenir plus exigeante. Et puis ça devient énervant d’imaginer les photos de mantas que j’aurais pu faire, il y a une quinzaine de jours, à Sangalaki, avec un reflex… 😀

    Je vais te dire un secret: en fait, les mantas, c’est comme le Père Noël, on ne les voit que si on y croit très fort!

    Happy bubbles in Raja Ampat (lucky you!). Send me the link to your blog when it launches 🙂