The sociologist Rodolphe Christin has published "Manuel de l'antitourisme" published by Yago.
Rodolphe Christin is a sociologist and anthropologist by training. He published "Manual of Antitourism" published by Yago.

Has tourism killed the spirit of travel?

  Between Two Journeys

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation made from a post originally written in French. My apologies for any strange sentences and funny mistakes that may have been generated during the process. If you are reading French, click on the French flag below to access the original and correct text: 

A few days ago, I met the sociologist Rodolphe Christin for an interview. He is the author of Anti-tourism manual, published by Yago. A little book "hair scratch", in which he invites us to give meaning to our travels.

Tourist or traveller?

The sociologist Rodolphe Christin has published "Manuel de l'antitourisme" published by Yago.
Rodolphe Christin is a sociologist and anthropologist by training. He published "Manuel de l'antitourisme" (Manual of anti-tourism) at Yago editions.

In his Anti-tourism manualRodolphe Christin returns to the issue of the traveler versus the tourist. He virulently denounces the socio-ecological damage caused by the tourist industry. But above all, his book gives us food for thought on what the fact of wanting to "go on vacation" says about us, about our society.

Of course, there are many different ways to travel. But whether it's an all-inclusive package, a dry flight, an "adventure" tour or a "fair trade" trip, let's keep in mind that we Westerners, who travel for pleasure, are necessarily tourists. "There are sometimes of travel in our tourism and always of tourism in our travels"recalls Rodolphe Christin. True enough!

In the late morning, tourists invade Maya Beach on the island of Koh Phi Phi Leh in Thailand. This is where the film "The Beach" was shot with Bernardo Di Caprio and Virginie Ledoyen.
In late morning, tourists invade Maya Beach, on the island of Koh Phi Phi Leh, Thailand. It is there that was shot the movie "The Beach" with Bernardo Di Caprio and Virginie Ledoyen.

I didn't mention it in my article, but I like one of the reflections he makes in his book, saying that the real adventure, today, is not so much on the side of some very mediatized "explorers" who make the television viewers dream, but rather among the travelers of migration.

Among those who take insane risks to leave, in the hope of a better life elsewhere... It's quite fair.

The interview: "Our leisure society has turned travel into a consumer product"

I give you below the text of the interview published in Ouest-Franceon Saturday, October 25, 2008. Due to limited lineage, this is of course only a summarized version of our interview...

Interview with Rodolphe Christin, Antitourism Handbook, Ouest-France, October 25, 2008Why do you say that tourism is an "anti-travel"?
- To travel is to obey a nomadic impulse, a bit libertarian, which pushes us to adventure, to discovery, to knowledge. But our leisure society has turned travel into a consumer product. We are sold a catalog of sun or snow, entertainment or exoticism. The destination is often less important than the price, the comfort, the service, the décor. The tourist service has replaced the spirit of travel.

The exoticism promised by the tour operators is only an illusion?
- The tourist industry tends to erase exoticism, as a cultural and aesthetic shock, even existential. Transportation is organized, sites are developed, hotels are standardized. Even for independent travelers, it is difficult to leave the marked paths.

You denounce with virulence the misdeeds of the tourist industry...
- Today, it is the world's leading economic activity. The paradox of tourism is that it kills what it lives on. Everywhere on the planet, the environment is massacred to make places "welcoming". Concreted coasts, parking lots, excessive water consumption... Tourists represent a tiny minority of the world's population, but they have a major impact on the places they visit. Tourism exploits, pollutes, destroys.

You make it sound like you'd rather not go on holiday anymore!
- No, but maybe we should travel differently. Give priority to the destination. Leave less often, longer, less far away. Some blame themselves by turning to "fair" or "sustainable" tourism. I do not doubt their sincerity. But it remains a tourist product.

How to find the spirit of travel?
- By leaving room for the unforeseen, the lived, the encounter. By also trying to be a little more lucid on our way of life. We leave to escape a daily life that is not always very exciting. It is perhaps this daily life that we should reinvent. Escape sometimes lies in a simple stroll close to home. Travel is a dream, a philosophy, a curiosity. It begins on the doorstep.

Praise of slowness

The sociologist concludes his book with an eulogy of slowness: he suggests that we leave as few traces as possible around us on our travels. And also to "make the effort to take a step aside".

It is an invitation to slip into the mesh of everyday life, "these interstices of here and elsewhere that the official circuits superbly ignore, if not by accident". Little excerpt:

This is also what exoticism is all about, this part of the unseen, of the unlived, that travel, because it changes perspectives and provokes new experiences, allows us to discover and experience despite the discomfort - mental more than physical -, the uncertainty, the fear sometimes. To discover, to meet, for the best and for the worst.
Being there, really there, leads the consciousness outside, outside of our horizons and the ordinary contours of our subjectivity, thanks to a full and complete receptivity, exacerbated by the change of context, where one collects the world like the water of the source in the hollow of one's hands.
Once out of oneself, the trivial surrounds itself with a particular aura, it displays its presence inside the consciousness. This is how the journey allows us to access the universal in ourselves, via a detour that opens "the doors of perception".

And you, what is your definition of exoticism? Do you feel you have the spirit of travel?

ADDED January 19, 2009. On the same theme, I invite you to discover my fresh experience of "all inclusive" tourism in the Dominican Republic in this post → The joys and sorrows of "todo incluido.

  Between Two Journeys

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  1. As I fell early from my bed, I had a little trouble at first reading of the definition of exoticism. I told myself, at a second reading, that exoticism is at the fingertips of everyone, right next door. It can be a perfume, a spice, a face, a situation, or even a typical restaurant of distant lands.

    In short, everything that does not reflect the education rooted in our cerebral hippocampus, whose primary vision does not usually push for opening to crops with diverse horizons. But as soon as the hunger exacerbated pushes this spinal region to feast on 5 senses very different from those of the local restaurant, then we turn resolutely to the exotic.

    As to whether the exotic is better for the one who would have remained several months, taking his time, discovering, it is not sure that this mode of transhumance momentary run away from the mercantile side of travel ... always organized even by oneself. Because to look at it, whether in the West, East, North or South, each civilization or people now knows the progress of next and the Western wealth that is measured more often to the currency fiduciaire .

    Let there be no mistake, inner wealth is a value that still exists but we often taste it mutually for a moment, for an exotic trip ... Everything goes so fast, everything changes so quickly. And what if exoticism were to disappear for lack of a creeping and pleasant mix ?? 🙄 I think I have to become aware of this universal risk in me, via a detour that opens "the doors of the world" ... 💡

  2. Je crois que ton point de vue est assez proche de celui du sociologue, dans le fond: l’exotisme est à portée de main de chacun, juste à côté.

  3. C’est tellement vrai!!!
    Thank you for this article which leads to a beautiful reflection on the trip.

  4. Hello Corinne,

    Je n’étais pas venue depuis quelques temps sur ton blog, mais ce matin j’ai failli tomber à la renverse !… Où est passé ce petit blog ultra sympa de journaliste en vadrouille sac au dos, sur lequel on se sentait “comme à la maison” ?… Voici désormais Corinne nouvelle version, avec une maquette ultra-pro, très magazine, et très efficace.

    Does that sound a little familiar or am I mistaken?... 😉

    Bravo en tous cas pour ce virage complet, c’est net, clair et précis. Je m’y perds un peu pour l’instant avec toutes les illustrations mais je vais retrouver mes marques très vite. Et je me dis que tu es en bonne voie pour la prochaine étape… 🙂

    As for thinking about the trip, I'm gonna swallow my tea and come back ...

  5. interesting ! Je crois qu’on pourrai en parler des heures autour d’une bonne Bintang !
    A mon sens, le voyage, celui qui nous enrichit par ses rencontres et ses découverte, c’est un luxe, celui du temps ! Il faut du temps pour faire un vrai voyage… le temps pour aller se perdre hors des sentiers battus, le temps pour pouvoir s’arrêter plus d’une journée dans un endroit, le temps pour entrer dans un état contemplatif, le temps pour partager plus qu’une cigarette avec les locaux…
    J’ai eu le temps 6 mois, une chance incroyable. Malheureusement, cela ne m’arrivera pas chaque année ! Je vais retrouver mes 5 semaines de congés payés annuels et j’ai bien peur de devoir repasser de l’état de voyageuse à l’état de touriste, et ce même si un voyage change toujours notre manière d’appréhender la vie.

  6. @ A World Elsewhere:
    Quel plaisir de te retrouver ici, Marie-Ange! Depuis cet été, le blog a en effet évolué, mais par étapes progressives. Et je dois dire qu’un certain blog que je connais bien m’a en effet inspirée! 😉
    Mais pour ma part, je n’avais pas envie de trop transformer le mien en “magazine“. J’ai mis du temps à dénicher un thème (fait par un Indonésien, en plus!) qui garde la philosophie du blog (les billets continuent de se succéder sur la page d’accueil), tout en offrant un look et des fonctions plus dynamiques. Mais je vois que tu es finalement revenue, sur Un Monde Ailleurs, à une présentation “blog”…
    J’espère surtout que cette évolution, que j’ai veillé à faire par petites touches, en douceur, ne lui fait pas trop perdre son côté “ultra sympa” et “comme à la maison”, car je continue et vais continuer de l’alimenter pendant mes vadrouilles sac au dos. La nouveauté principale, en vérité, c’est que je le fais désormais vivre plus activement entre deux voyages. Bonne lecture…

    @ Marie-Net:
    Oh, yes! A Bintang! 😀
    Je te suis entièrement sur ce point-là: le vrai luxe, c’est d’avoir du temps. J’ai pour ma part la chance de pouvoir m’organiser des parenthèses plutôt longues, comparées aux durées habituelles de congés. Je suis donc une touriste qui a un peu plus le temps que d’autres de savourer ses voyages.
    Beaucoup de gens ont peine à comprendre que je puisse par exemple “scotcher” dix jours d’affilée, voire plus, quelque part, simplement parce que je m’y sens bien. Ou au contraire, que je zappe direct ailleurs, au gré de mon humeur, quand un endroit ne me plaît pas. Sans contrainte de réservation, ni rien. Quelle liberté! Quel luxe!
    Et je songe à prendre vraiment le temps, un jour, comme tu as eu la chance de le faire. Plusieurs mois d’affilée, pour retourner en Asie, mais tranquillement, par voie terrestre…
    En attendant, même dans nos escapades “touristiques” je pense qu’il y a place pour l’esprit du voyage.

  7. Très intéressante, cette réflexion abordée dans ton entrevue. Je suis d’accord avec le sociologue sur le fond (oui, même si nous ne voulons pas de cette étiquette, tous les voyageurs sont aussi des touristes), mais je trouve toujours que ces discussions finissent par tourner en rond. Le tourisme est une méga-industrie qui procure aussi des emplois aux quatre coins de la planète. Même si les «locaux» profitent rarement de ses retombées, il n’en demeure pas moins que plusieurs n’auraient pas de quoi vivre sans elle. Je ressens un énorme malaise quand je vais (rarement, mais il m’arrive quand même d’y aller) dans des resorts, surtout parce que la majorité des touristes qui y logent n’ont aucune conscience de ce qui les entourent. En même temps, ces gens-là ne sont clairement pas à la recherche d’exotisme (du moins, pas de la définition que je m’en fais), mais d’un répit, d’une petite «bulle» confortable où se réfugier pour reprendre leur souffle. Est-ce mal? Dans la mesure où c’est assumé et qu’on laisse le moins de trace possible, en tentant d’être le plus éthique possible, cela ne me semble pas être un crime.
    Quant à ma définition de l’exotisme, elle est bien variable. En ce moment, avec la neige qui commence à tomber sur le Québec et ma relative sédentarité, j’ai l’exotisme beaucoup moins capricieux! lol Mais même si j’aimerais arriver à le trouver au coin de ma rue, à le redécouvrir encore et encore à deux pas de chez moi, il passe généralement par un vol long courrier… Pour me retrouver «hors de moi», j’ai besoin de me sortir de mon contexte. D’avoir un vrai recul.
    Quant à la lenteur, c’est le luxe ultime de notre époque (surtout ici, nous qui arrivons péniblement à avoir 2, parfois 3 semaines de vacances par an).
    (Je ne sais pas si tout ceci est cohérent, j’ai encore le cerveau englué par le mucus et je tombe de sommeil!)

  8. Yes, yes, all that is very coherent! And sums up pretty well the paradoxes raised by Rodolphe Christin in his book.

    Lui-même ne tient pas à se poser en “juge”, m’a-t-il dit. Il examine nos comportements avec son regard de sociologue, essaye de nous ouvrir les yeux sur cette méga-industrie qu’est le tourisme. Et s’il ne nie pas certaines retombées économiques, il estime, comme toi, que les “locaux” en profitent peu.

    Quant au “répit”, à la “bulle” à laquelle tant d’entre nous aspirent, le propos du sociologue n’est pas de dire que c’est un crime. Mais simplement que ça révèle un certain mal-être de notre société, de notre quotidien. Avec pour effet pervers de nous rendre souvent aveugles sur les réalités des pays visités.

    Je dois dire que mon exotisme à moi passe aussi par le vol long courrier le plus souvent. (Mais peut-être réussirai-je un jour à me dégager du temps pour un long et lent cheminement par voie terrestre?) Une chose est sûre: j’aime être loin, j’aime perdre mes repères. Il y a quelque chose de grisant, de vertigineux, à se savoir à des milliers de kilomètres de son environnement habituel. Et de découvrir ce qui importe vraiment, une fois qu’on est hors de sa routine et de son contexte ordinaire. La sensibilité s’exacerbe à nouveau, la vie paraît plus dense, plus riche. Et, oui, bien évidemment, il faudrait plus de quelques semaines par an…


  9. "One thing is sure: I like to be far, I like to lose my bearings. There is something exhilarating, dizzying, to be known thousands of kilometers from its usual environment. And to find out what really matters once you get out of your routine and out of the ordinary. The sensitivity is exacerbated again, life seems denser, richer. "

    Je copie-colle: c’est exactement ÇA!

  10. Ah… Quant à moi, j’aurais pu copier-coller ce très beau post intitulé Exoticism that you published late August.

    I think I can say without being too wrong that our two sensibilities are quite close on this subject ...


  11. Bonjour Corinne, je vois le voyage comme une éloge de la lenteur. Le voyage peut nous permettre de réapprendre à prendre le temps. Même avec peu de vacances dans l’année il est possible de casser le rythme de nos quotidiens.Bien souvent les impératifs de travail et de famille ne nous laissent plus le temps de nous arrêter pour s’apercevoir que le dépaysement est quelques fois en bas de chez soi. Voyager c’est un état d’esprit ce n’est pas partir. Voyager c’est ouvrir les yeux sur ce qui se passe à porter de regard. Voyager c’est prendre le temps d’écouter un(e) inconnu(e).Voyager ce n’est pas fuir son quotidien. Voyager ce n’est pas juger c’est savoir recevoir et donner.Voyager c’est être transporté par un sentiment, une émotion, une rencontre.

  12. @ Sylvie: Elle est intéressante et très juste, ta définition du voyage. Je souscris aussi à cet éloge de la lenteur, à cette idée que le voyage est plus dans “l’état d’esprit” que dans le “départ”. Même si, pour ma part, j’ai besoin d’une vraie rupture avec mon quotidien pour me sentir “transportée”, rupture qui passe souvent par un départ… Mille mercis de cette belle contribution, qui nous invite à voyager aussi en ouvrant davantage les yeux sur ce qui nous entoure.

  13. Hello Corinne,
    d’abord merci pour le lien de mon blog sur ton site,
    I would not fail to do the same on mine that I would be out of qq worries about an unplanned vacation from my hard drive, lloll,
    in cybers, hard to work as you want.
    This reflection on the trip is very relevant, I summarize for my part to these words: ELOGE OF LENTEUR.
    Over the days I will continue to enjoy your blog,

  14. @ travelerasi: Oui, je constate avec plaisir que nous sommes nombreux, ici, à partager cette “philosophie de la lenteur” en voyage… Je vais moi aussi de mon côté continuer de “savourer” ton blog (le mot est joli). À bientôt par blogs interposés!

  15. Hello,

    Interesting, I did not know this book, I will try to get it!
    Dans la même veine, je te conseille « L’Idiot du voyage : Histoires de touristes »de Jean-Didier Urbain, un autre sociologue.

    And "Theory of travel: poetics of geography" by Michel Onfray.
    Some passages here:

    Have a nice week end !


  16. Avec pas mal de retard: superbe article… J’aime beaucoup beaucoup le passage final. Merci, ça me donne du grain à moudre pour mon proche voyage !

  17. Très intéressant le point de vue sur le voyage, voyageur… Qui s’il ne fait pas attention, cela devient difficile, voire impossible suivant les pays (Vietnam, Thaïlande), tombe dans le “tourisme”.

    I share your opinion, and yet we have just launched, which can find a fellow traveler, a teammate for an expedition ...?

    Est-ce que donner un coup de pouce au partage de l’aventure c’est peut-être se priver de certaines rencontres ?… Est-ce que ce confort nous éloigne du voyage ou, au contraire… Le voyage ça se partage ?