On the ferry back to Phuket ... I regret Koh Lipe behind me.

I'm showing off in Phuket

  Thailand: Islands - February 2009

Dear English-speaking readers, this page is an automatic translation of an article originally written in French. I apologise for any strange sentences and funny mistakes that may have resulted. If you read French, click on the French flag below to access the original, correct text: 


Here I am, back in Brittany after three weeks in Thailand. Sunday evening, I finally pushed open the door to my home, and collapsed straight into bed. Fourteen hours of sleep in a row, to recover from the long journey from Phuket...

I couldn't sleep a wink on the planes (Air Asia + Emirates) nor in the TGV.

At the Air Asia counter at Phuket Airport.
At the Air Asia counter at Phuket airport.

It may come as a surprise: for my last night in Phuket, I chose to land at Patong Beach.

Patong is ugly, with its plastic deckchairs and noisy jet-skis, its MacDos and Burger Kings, its souvenir stores and girlie bars. What's more, the place is overrun with an unsympathetic breed of tourists.

In short, not at all the style of beach or atmosphere I like in Thailand...

Gray sky fitting with my mood this Saturday on Patong Beach.
Gray sky fitting with my mood this Saturday on Patong Beach.
Patong Beach, Thailand. The bar stools girls, without girls ...
Patong Beach, Thailand. The bar stools girls, without girls ...
Souvenir shop in Patong.
Souvenir shop in Patong.

But I opted for the easy way out: minibus connections, cabs to the airport, stores for shopping, wifi connections everywhere, choice of accommodation and restaurants...

I've found an address that's a change from my rustic backpacker plans: the hotel Baipho-Baithong. Recommended by both the Lonely Planet and by Mark, an Australian who was with me on the Eden Divers boat for the Similan diving cruise.

Excellent choice. Close to everything, refined decor, impeccable cleanliness, warm and cheerful welcome. The cheapest rooms start at 1800 baht (approx. €40), breakfast included. An excellent deal. For 2600 baht (less than 60€), I treated myself to the luxury of a quasi-suite with mega king-size bed wider than it is long and a Jacuzzi... Argh.

My king-size bed at Baipho-Baithong Hotel (Patong Beach, Thailand).
My king-size bed at the Baipho-Baithong hotel (Patong beach, Thailand).

Needless to say, I thoroughly enjoyed this supreme comfort after my long climb up from Koh Lipe.

A two-and-a-half-hour ferry ride to Hat Yao Pier, Trang's landing stage, followed by a five-hour drive in a minibus... I arrived exhausted.

Last but not least, this stopover in Phuket gave me the chance to meet Valérie and Olivier, with whom I'd previously only exchanged e-mails and phone calls. Thanks to their website Asiaqua.com and their advice that I opted for the Eden Divers boat, one of the few to offer cabins single for the Similan. That was the essential criterion for me, but everything else was up to scratch: the comfort, the crew, the supervision, the atmosphere, the food. And the nitrox was free... Again, a very good choice.

I was right to trust Valérie and Olivier on this one. Both divers, they have been in the area for a long time, know each of the cruise boats they offer on their site, and act as efficient intermediaries when it comes to sorting out various practical details.

We kept in touch after the cruise, and they came to see me on Saturday at the hotel, before I left, for a chat and a drink.

With Valérie and Olivier from Asiaqua.com.
With Valérie and Olivier from Asiaqua.com.

It's always a great pleasure, when traveling, to turn virtual exchanges into real encounters. A nice epilogue to my stay in Thailand!

😎

  Thailand: Islands - February 2009

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  1. Good return, good rest, good sort of photos, good recovery of taf, and all and everything!

    Idem pour moi, Patong ne m’a pas laissé un souvenir impérissable 🙂

    Thib.

  2. How small the world is 😳
    Je connais également Olivier qui était tour-leader sur un bateau lors d’une croisière dans le Sud en 2007. A l’époque il était en train de monter son site Internet. Je papote avec lui de temps en temps sur Plongeur.com 😀

  3. Zut j’ai oublié le principal 🙂
    For the title you also had:
    - In the wind at Similan
    - I'm freaking out on Koh Lipe
    - In tong in Patong
    and then of course the famous:
    - I ban .. in Thailand
    but of course…
    8)
    Ok I ➡

  4. @ Marie-net: Ah là là, oui. Et puis, après comment j’en ai bavé pour le Rescue, j’avais bien mérité ce petit luxe…
    😉

    @Thib: Thanks Thib! The recovery is a little rough, back to the gray reality of my little Rennes daily ...
    C’est la deuxième fois que je dors à Patong. La première fois, c’était six months after the tsunami. Traîner dans le secteur n’a pas grand intérêt, en effet.
    😕

    @Alimata: Olivier est toujours tour-leader et aussi vidéaste sous-marin. C’est en effet sur Plongeur.com que j’ai pris contact avec lui… Le monde de la plongée, et de la plongée en Asie en particulier est effectivement tout petit! Sinon, je vote pour “Patong en tong”. Manquerait plus qu’un troll velu pollue mes posts avec des rimes salaces!!!
    😆

    @ Wet & Sea Oui, c’est sûr, je devrais écrire “Lipé” et aussi “Poukète” et “Kopipi” tant qu’on y est… Mais je n’étais pas flippée du tout à Lipé, donc j’écarte ce titre-là.
    Oui, Olivier c’est Martinoo… Va falloir que j’ouvre un post sur Plongeur.com intitulé : “Découvrez la vraie trombine de Martinoo”… Puis vous viendrez discuter ici à la place.
    😀

  5. Alimata : l’internet, on a pas le son donc on n’est jamais sur, on dit que c’est du multimedia mais macache, c’est muet cette bestiole! 😕

    Donc je révise ton titre qui devrait être “flippée à Koh Lipe”… qui s’écrit ausi Ko Leepae… 😉

  6. Olivier, c’est martinoo???? 😀 Ha ba, je l’aurais pas reconnu comme ça, pas la même tête que sur son avatar… je l’ai jamais vu mais sur p.com on discute (-ait) souvent aussi.

  7. On a besoin de faire des coupures,n’est ce pas? Et des draps propres,qui sentent le propre ont une saveur inouïe!Et aussi après un long voyage,quand on n’a pas pu étendre ses jambes, s’étirer, se lever sans déranger les voisins-voyageurs, on adore s’allonger, ne pas compter le temps, dormir tout son saoul! Avant d’être à nouveau happé par le boulot et tout le reste.

  8. @Nono: Oui, c’est bon de se la jouer un peu plus “luxe” en fin de séjour.
    Là où j’étais avant c’était propre aussi (c’est le minimum que j’exige, même dans les endroits très simples), mais un vrai lit immense, avec des vrais draps blancs, et une vraie mini-couette toute fraîche, et une vraie déco un peu soignée, et un minibar, et un jacuzzi, et une douche puissante et chaude, c’est trèèèèèès agréable quand on a passé trois semaines à la routarde…
    Le voyage retour est toujours un cauchemar, tu ne rêves que d’une chose: t’allonger… Pour le reste, le boulot m’a déjà happée.
    😡

    @ Marie-Julie: Comme je l’expliquais, il y avait un autre plongeur, Régis, qui possédait un A95. Mais son écran à lui, était mort, avec une énorme tache de pixels noirs au milieu. On l’a démonté et remplacé par l’écran de mon propre appareil. La greffe a parfaitement fonctionné! Avec deux appareils défaillants, on en a ainsi reconstitué un qui marche, et on se l’est prêté d’un jour sur l’autre! Pour finir, je lui ai racheté son boîtier, pour une somme modique (l’équivalent d’une réparation pour le mien ici, j’imagine)… Je me suis bien débrouillée, sur ce coup-là!!!
    🙄

  9. @ Marie-Julie: Oui, il me reste encore à raconter l’heureux épilogue de cette histoire d’appareil-photo hors-service…
    🙂

  10. Quand tu dis que tu as payé ton boîtier l’équivalent d’une réparation “ici”, c’est où ici? C’est là-bas ou en France?

  11. Wow!

    t’as l’air d’avoir bien profité de ton escapade Thaï 😀

    Welcome back to you in the French greyness, at least you have a head full of memories... 😡

  12. @Akway: Eh oui! À chaque escapade, je reviens avec l’envie de repartir. Tous ces souvenirs de voyages alimentent constamment mon désir d’évasion, d’autres horizons. Partir, revenir. C’est un cycle sans fin, un mouvement de balancier qui me semble inaltérable. Pour moi, le retour est aussi synonyme de nouveau départ. Je m’y projette déjà…
    🙄

  13. hello corinne
    comme toi je suis rentrée depuis hier, 10 jours sur place c’est court pour les philippines, mais c’était sympa, belles plongées sur les épaves malgré une visi limitée à 10-12m.
    En plus j’ai vu de nouvelles limaces, de quoi completer mon album spécial limace! 😀

  14. @Laurence: Bonjour Laurence, je te souhaite un bon retour alors… C’est vrai que 10 jours, ça file à toute vitesse! Bon, ben je vais aller jeter un œil sur ton album à nudibranches, j’adore ces petites bêtes, comme tu sais. Et aux Philippines, c’est un vrai festival. Moi aussi, j’avais découvert un paquet de nouvelles espèces, là-bas, que je n’avais encore jamais vues.
    😉

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