Parmi les îles que je rêve d’explorer quand je retournerai en Polynésie, il y a Rurutu, dans les Australes. De préférence entre juillet et octobre, pendant la saison des baleines à bosse.

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Ma première baleine

C’est dans les eaux de Maupiti, en octobre 2012, que j’ai rencontré ma première baleine. Côté océan, après une plongée.

Je n’en suis toujours pas remise. Parce que c’est à la fois spectaculaire et émouvant, de voir surgir de l’eau, tout près du bateau, l’énorme dos gris et ruisselant de cette gentille géante des mers et de l’entendre, tout à coup, laisser échapper un soupir…

Incroyable ! Une baleine a surgi tout près de notre petit bateau de plongée... Maupiti, Polynésie, octobre 2012.

Incroyable ! Une baleine a surgi tout près de notre petit bateau de plongée… (Maupiti, Polynésie, octobre 2012.)

Je me rappelle avoir été bouleversée par ce souffle, cette expiration. D’avoir été envahie par un étrange sentiment d’empathie, face à ce gigantesque mammifère marin, qui, tout comme moi, a besoin de revenir à la surface pour respirer…

Cap sur Rurutu, dans les Australes

Depuis, je rêve de croiser à nouveau la route des baleines. Quand je retournerai en Polynésie, je mettrai certainement le cap sur l’archipel des Australes, au sud de Tahiti, pour faire étape à Rurutu – à prononcer avec le doux R roulé des Polynésiens.

L'île de Rurutu. (Photo : Wikimédia / Jonathen Burckel)

L’île de Rurutu. (Photo : Wikimédia / Jonathen Burckel)

L’île est connue pour être très fréquentée par les baleines à bosse, qui reviennent s’accoupler et mettre bas chaque année.

Remontant des eaux glacées du Grand Sud antarctique, elles arrivent habituellement à Rurutu en juillet après un périple de plus de 4 000 kilomètres. Elles repartent généralement fin octobre, quand les baleineaux ont assez de force pour entreprendre la migration.

Le spectaculaire saut, hors de l'eau, d'une baleine à bosse. (Photo : Wikimédia)

Le spectaculaire saut, hors de l’eau, d’une baleine à bosse. (Photo : Wikimédia)

Sanctuaire des cétacés

La Polynésie, où un moratoire protège les baleines de la chasse depuis 1986, a été décrétée sanctuaire des mammifères marins en mai 2002. L’observation des cétacés y est réglementée et nécessite une autorisation.

Apnéiste nageant aux côtés d'une baleine. (Photo : © GIE Tahiti Tourisme / Lionel Pozzoli)

Apnéiste nageant aux côtés d’une baleine. (Photo : © GIE Tahiti Tourisme / Lionel Pozzoli)

Il n’est ainsi pas permis de faire de la plongée bouteille à proximité des baleines, car les bulles les dérangent et risqueraient de les faire fuir. En revanche, il est possible de sortir en mer avec une structure agréée, pour les observer depuis un bateau, et parfois aussi dans l’eau, mais seulement en palmes-masque-tuba. J’avoue, j’aimerais aussi beaucoup les entendre chanter…

 

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La compagnie Air Tahiti Nui s’est inspirée des sites de « crowdfunding » (financement participatif), pour créer sa plateforme J’irai à Tahiti. On peut y constituer, avec l’aide de proches et d’amis, une cagnotte en ligne, pour financer peu à peu son voyage. À tester au moment des cadeaux d’anniversaire, de Noël, listes de mariage, etc. (Et ils créditent toute nouvelle cagnotte ouverte de 100€ !)

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Voyage en Polynésie - octobre 2012

Polynésie : Maupiti + Rangiroa + Moorea - oct 2012

4 commentaires

  1. Agathe

    Magnifique… je rêve de voir des baleines. Je suis souvent passer par des lieux d’observation de baleine, mais à chaque fois c’était pas la bonne période !

    Répondre
  2. LISE METIVIER

    Chère Corinne,
    Il me manque le requin baleine mais pour ce qui est des baleines j’ai été servi plusieurs fois à Mayotte et pour la plongée c’est très chouette aussi sans parler du dépaysement !!! Pour le chant des baleines je me souvient encore d’une plongée aux Saintes…envoûtant…
    Tu pourrai y songer car c’est plus facile d’accès et moins onéreux que Rurutu, il y a les vols directs de Corsair au départ d’Orly ou d’Air Austral au départ de CDG vers DZA. Bisous et Joyeux Noël !!!

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  3. Philippe R

    Bonjour,
    On s’est donc suivi de près en Polynésie car j’y étais en septembre 2012 et j’y étais également en septembre 2016. On prévoit également d’y retourner en 2018 et cette fois-ci Rurutu fera partie des îles visitées.
    Ma première rencontre avec une baleine a eu lieu à Moorea en septembre 2012 et j’en garde un souvenir ému…en plus de quelques photos !
    Je suis preneur d’infos sur la Polynésie et comme j’en suis à mon second séjour je peux également en fournir.
    A bientôt, avec des baleines !
    Sinon, au passage : Excellent le site 🙂 !
    Philippe

    Répondre

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