Tout n’est pas que fonds multicolores, dans l’archipel de Derawan… Autrefois réputées, les îles de Sangalaki et Maratua ne sont plus, en 2013, les fabuleux spots de plongée qu’elles étaient.

Sangalaki sans les raies-mantas

Il y a quatre ans, en juillet 2009, j’avais accompli une première fois le long voyage jusqu’à l’archipel de Derawan, sur la côte orientale de Bornéo, pour voir les raies mantas de l’île de Sangalaki.

La rencontre avec ces gracieuses géantes, à l’époque, était quasiment certaine, en snorkeling (palmes-masque-tuba) comme en plongée-bouteille. Je peux en témoigner, du moins pour la période de juillet, quand j’y étais. Les raies mantas vivaient là, autour de l’île.

Raie manta à Sangalaki (Bornéo, Indonésie, juillet 2009).

Raie manta à Sangalaki (Bornéo, Indonésie, juillet 2009).

D’autres voyageurs m’avaient fait rêver et m’avaient décidée à entreprendre le périple :
→ Rêves de mantas

Ayant suivi leurs traces, j’ai moi aussi conservé un souvenir ébloui de Sangalaki. Le spectacle était magique. J’en ai parlé ici, dans ces posts, publiés en 2009 :
Les raies mantas de Sangalaki
Excursion à Sangalaki

Hélas, en 2013, il n’y a plus rien à voir. Les mantas de Sangalaki ont disparu.

😢

Sangalaki Island. Bornéo, Indonésie, juillet 2013.

L’île de Sangalaki. (Bornéo, Indonésie, juillet 2013)

Sangalaki Island. Bornéo, Indonésie, juillet 2013.

Sangalaki Island. Bornéo, Indonésie, juillet 2013.

J’avais déjà quelques craintes, en préparant ce nouveau voyage de 2013 dans l’archipel de Derawan…

J’étais tombée sur divers comptes rendus de plongeurs, sur internet, disant que Sangalaki ne présentait plus guère d’intérêt. Les chanceux ayant récemment rencontré une raie manta là-bas sont plutôt rares.

Sous l'eau à Sangalaki. Bornéo, Indonésie. Juillet 2009.Lors de ce séjour de juillet 2013, je n’ai fait qu’une sortie à Sangalaki. Mais même si j’en avais fait dix, je ne crois pas que j’aurais rencontré de raies mantas. Nos guides du Derawan Dive Lodge n’étaient pas trop pressants pour nous y emmener, sachant bien que nous serions déçus…

Nous avons en effet erré près d’une heure au-dessus du sable, des petites patates de corail et des débris de corail mort, en vain.

Je me suis donc contentée de « promener » mon 7D sous l’eau, pour pas grand-chose. Et faute de mantas, j’ai servi de modèle à un autre photographe sub – Bambang, un Indonésien très sympa, venu passer quelques jours de vacances dans le coin, avec sa femme et des amis.

Que s’est-il passé en quatre ans ? Pourquoi n’y a-t-il plus de raies mantas ? Nos dive-guides restaient évasifs au début, prétendant qu’on pouvait encore voir des raies mantas, quand il y avait du plancton… (Sauf que la dernière fois qu’ils en avaient vu une, cela remontait à près d’un mois et c’était depuis le pont du bateau.) Bref, ils ont fini par convenir que les mantas du coin avaient vraisemblablement toutes été pêchées, ou presque.

En fait, les raies mantas (et mobulas) sont victimes du récent engouement du marché chinois pour leurs branchies, qui sont considérées désormais comme un mets de choix – prétendument bénéfique pour la santé – au même titre que les ailerons de requins…

Petit résumé explicatif à lire sur 20minutes.fr :
Le soupe de raie manta pourrait causer l’extinction de l’espèce
Pour en savoir plus, vous pouvez visiter ces pages sur le site Mantatrust.org (en anglais) :
Gill Plate Trade
Manta Fisheries
À lire aussi, cet article récent sur le site Stopsharkfining :
Manta Rays in Trouble from Overfishing

C’est une chose de lire des articles sur l’extinction en cours des raies mantas. C’en est une autre d’en faire l’expérience concrète, à ma modeste échelle de touriste-plongeuse, sur le site de Sangalaki…

😠

Maratua Channel

Non loin de l’île de Sangalaki, l’archipel de Maratua est vraiment magnifique.

Je n’ai fait que prendre quelques photos de loin, depuis le bateau. Villages traditionnels avec maisons sur pilotis, va-et-vient des petites barques de pêche sur les flots azur… La vie semble bien paisible, ici.

Archipel de Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Archipel de Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Archipel de Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Archipel de Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Mais j’ai été déçue par les fonds sous-marins de Maratua. On y trouve beaucoup de corail mort et assez peu de vie – à l’exception notable du bien nommé Turtle Point, où l’on rencontre à coup sûr et en grand nombre des tortues, parfois très grosses.

La fameuse passe de Maratua, traversée par un courant très fort – en principe gage de vie sous-marine abondante et de bancs de poissons frétillants – ne mérite plus son surnom de « Big Fish Country ».

En cause, la pêche à la dynamite – encore pratiquée aujourd’hui. Plusieurs fois, lors de nos plongées à l’île voisine de Kakaban, nous avons entendu des explosions sous l’eau…

Lors de ce séjour de 2013, j’ai fait six plongées à Maratua, très inégales et jamais exceptionnelles…

Parmi les belles rencontres : un minuscule banc de barracudas à queue jaune dont j’ai réussi à faire quelques photos (ci-dessous) ; un banc de barracudas un peu plus gros mais aperçu de trop loin, dans le bleu ; et un imposant banc de perroquets à bosse, dont j’ai capté tant bien que mal la progression en vidéo, dans un brouillard de sable et de débris soulevés par leur razzia sur le récif (je ne vous la mets pas ici, la qualité est vraiment pourrie).

Barracudas à queue jaune. Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Barracudas à queue jaune. Maratua, Bornéo, Indonésie. Juillet 2013.

Mais lors de nos plongées, pas de requins, pas de bancs de carangues, pas de tourbillons de poissons – rien d’exceptionnel question « gros ».

Bref, une grosse déception – y compris pour nos guides, qui semblait espérer mieux. Les rencontres spectaculaires sont peut-être encore possibles à Maratua, mais il faut sans doute avoir plus de chance que je n’en ai eu…

Je vous recopie ci-dessous ce que j’ai noté dans mon carnet de plongée, lors de mon ultime immersion au Maratua Channel : « Décevant. Rien. On est resté longtemps à attendre dans le courant froid, avec nos crochets, de voir quelque chose… Rien de rien. Juste une tortue en fin de plongée. »

Conclusion

Certes, je suis contente d’être retournée à Derawan, pour les tortues, pour l’incroyable lac aux méduses de Kakaban, et son tombant plein de vie.

Mais à des plongeurs en quête de sensations fortes et de grand spectacle, je dirais que Sangalaki et Maratua ne valent sans doute plus la peine d’accomplir un si long périple.

La pêche à la dynamite et la surpêche ont déjà causé de gros dégâts dans cette zone. Et ça ne va vraisemblablement pas s’arranger dans les années à venir…

😔

Voyage en Indonésie et Malaisie : Bornéo - juillet 2013

  Bornéo : Indonésie + Malaisie - juillet 2013

31 commentaires

  1. Delphine

    Bonjour Corinne
    Mon conjoint et moi nous sommes tombés sur ton blog juste avant de partir aux iles Derawan fin novembre, pour un voyage organisé par des amis à nous et déjà payé depuis longtemps…. donc plus question de reculer !
    Mais après lecture de ton blog on est parti tous tristes, en regrettant déjà notre voyage….
    Le bilan est mitigé. Sur l’ile de Derawan même, plus qu’une seule plongée intéressante (les autres sont dynamitées), celle de la jetée, que l’on a donc fait plusieurs fois, petit tombant en pente douce avec pein de bêbetes à voir, plongée typique de l’indonésie. Depuis Derawan on a plongé à Panjang, plongées type muck dive, en moins riche que Lembeh, mais on a eu l’occasion de voir le « Lembeh Sea Dragon », qui était l’un de nos objectifs : youpi !! 😀
    Par contre l’hyppocampe pygmée satomi qui était aussi l’un de nos objectif est resté introuvable, quel dommage…
    Puis on a passé 8 jours à Maratua, en faisant les iles alentours. Sangalaki, pas de mantas, les guides nous ont confirmé qu’il était extrèmement rares d’en voir, et que quand c’était le cas, c’était max 10 individus, alors que c’était des centaines il y a qq années….
    Kakaban, à part le lac aux méduses qui est sympa à faire une fois, on a été un peu déçu. Sur la pointe on a vu des requins, qq barracudas et une raie aigle, mais de loin, donc rien d’exceptionnel. Les 2 tombants à coté étaient jolis mais plutot déserts ce jour là.
    Et enfin Maratua : je pense qu’on a eu plus de chance que toi, on a peut être fait plus de plongées la bas aussi, mais la plupart des récifs étaient en bon état, surtout aux alentours du Maratua Paradise Ressort ou on était basé. Des tortues partout, à toutes les plongées, même aux Maldives on n’en avait pas vu autant. Cette ile est à conseiller pour les fans de tortues. Autre bonne surprise : beaucoup de perroquets à bosses, parfois en banc de 20 individus, on n’en avait jamais vu autant. A part cela, les tombants étaient quand même tristes et vides, avec parfois qq barracudas ou un tasard. Et c’est encore plus triste de voir un beau tombant pas abimé, avec de magnifiques gorgones, mais rien dans le bleu…. snif… 😳
    La surpêche, elle se voit dès qu’on met la tête sous l’eau aux iles Derawan. A noter que sur la trentaine de plongées qu’on a fait la bas, on a entendu au moins 8 fois des explosions sous l’eau : la désertification des fonds ne va qu’empirer encore dans les prochaines années… 😡
    Sinon, la très très bonne surprise que l’on a eu, c’est la plongée dans la passe, The Channel : pas mal de requins gris, une mobula, un beau banc de platax, un énorme mérou qui était là à chacune des plongées et….. un ban de MILLIERS de barracudas à rayures noires !!!! ❗
    Cette seule plongée ne nous a pas fait regretté d’être venu. C’est hyper impressionnant, il y avait des m3 de barracudas sur 15 m de haut, 10 m de large. Un moment très intense.
    Mais ils ne sont pas là tout le temps, donc ils ne sont pas garrantis 😉
    Voila pour notre CR, on résumé on ne regrette pas mais on n’y retournera pas. On préfère de loin Bali, les Raja Ampat ou Lembeh. On ne connait pas encore Komodo mais ça ne saurait tarder 😉

    En tout cas merci Corinne pour ton blog, et n’hésite pas à continuer à nous régaler de tes récits!

    Répondre
    • Corinne Bourbeillon

      @Delphine : merci pour ce super compte rendu, qui complète bien mes impressions. Il y a donc possibilité de faire des plongées plus intéressantes que celles que j’ai pu faire dans le channel de Maratua, c’est une bonne nouvelle. Pour le reste, je vois que ça va dans le même sens que ce que j’ai vu, hélas… Moi pareil, j’ai entendu plusieurs fois des explosions sous l’eau. Quant aux mantas, elles sont parties et les rencontrer devient un événement rare. Vraiment dommage.
      😯

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  2. costarico32

    Salut Corinne,

    Je suis vraiment désolé de lire ton CR sur l’archipel de Derawan … 🙁
    En 2010 nous avions été éblouis par les plongées de Kakaban et Maratua ainsi que par les mantas que nous avions vu à chaque plongée à Sangalaki !!!

    J’espérais y retourner un jour avec mes enfants pour leur faire découvrir ces merveilles … c’est vraiment vraiment triste … 😥

    En espérant qu’il existera encore quelques sites d’exception en ASE dans une dizaine d’année …

    Bonnes bulles en 2014 !
    Eric

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    • Corinne Bourbeillon

      @costarico32 : oui, j’étais contente de retourner dans le coin, tellement ça m’avait plu, la première fois… Là, j’avoue que ça fait mal au cœur de voir que les choses se sont dégradées aussi vite. Il est encore possible manifestement de faire quelques belles plongées à Maratua (voir les commentaires d’autres voyageurs plus haut) et le lac aux méduses de Kakaban reste un endroit vraiment à part, mais les mantas sont devenues rares autour de Sangalaki, alors qu’elles étaient toujours là, quasiment à coup sûr, il y a quelques années de cela… C’est bien triste.
      👿

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  3. Jean-Yves

    Snorkeling autour d’une bonne vingtaine de raies mantas à Sangalaki ce mois d’août, une chance! Requins et milliers de barracudas pour les plongeurs. Beaucoup moins de méduses dans le lac par contre selon les touristes y étant passés il y a quelques années. Et là, c’est sûrement nous touristes qui sommes en cause…
    Chouette blog, merci.
    Jean-Yves

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  4. RIGGI DIDIER

    c’est avec pas mal de retard que je revient mettre un commentaire sur cette discussion.au mois d’avril 2014 je suis parti faire un safari plongée de 12 jours sur KOMODO avec SafariBali.c’était tout simplement sublime. Pour les raies manta c’était bien en dessus de mes esperances. Des manta et des modula a foison. Des requins pointe blanche,gros napoleon,immense perroquet a bosse,de la macro…bref une trentaine de plongées de reve.et j’ai enchainé avec 4 plongées magnifique a KOH LANTA,THAILANDE dont une journée speciale raies manta sur les sites de HIN MUANG et HIN DAENG,ça valait vraiment le déplacement.

    Répondre
  5. Fabrice

    nous y irons cet été, en séjournant également au Derawana Dive Lodge
    j’espère que la vie aura repris ses droits !
    et après on enchaine avec Lembeh

    chouette le blog, bravo !

    Répondre

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