Au cœur de la baie de Phang Nga, en Thaïlande, Koh Yao Noi est une île méconnue, paisible. Restée authentique malgré la proximité de Phuket, à une heure de bateau.

Au milieu de la baie de Phang Nga

Koh Yao Noi. C’est là que j’ai choisi de me poser, pour attaquer en douceur ces petites vacances thaïlandaises… Bien m’en a pris !

Koh Yao Noi est au cœur de la fabuleuse baie de Phang Nga, semée d’îlots et pitons calcaires, qui se découpent dans la brume bleutée de l’horizon. (Thaïlande, février 2009)

Koh Yao Noi est au cœur de la fabuleuse baie de Phang Nga, semée d’îlots et pitons calcaires, qui se découpent dans la brume bleutée de l’horizon. (Thaïlande, février 2009)

À l'horizon, les rochers karstiques qui parsème la baie de Phang Nga. (Thaïlande, Koh Yao Noi, février 2009)

À l’horizon, les rochers karstiques qui parsème la baie de Phang Nga. (Thaïlande, Koh Yao Noi, février 2009)

On trouve encore sur cette petite île des bungalows à 500 bahts (une dizaine d’euros), des maisons traditionnelles en bois sur pilotis.

Il y a des rizières, des forêts d’hévéas, des buffles gris et des chèvres brunes qui broutent le long des talus. On peut rouler à moto les cheveux au vent, le long de la petite route qui fait le tour de l’île, sans crainte du trafic, minime.

Mais ce qui happe d’abord le regard, ici, c’est la mer et son spectaculaire archipel d’îlots et pitons calcaires, qui se découpent dans la brume bleutée de l’horizon.

Tout le monde connaît la baie d’Halong, au Vietnam. La baie de Phang Nga, c’est « same same but different »… En mieux, même, je trouve.

La vue depuis Tabeak View Point

Aujourd’hui, j’ai déménagé de mon petit bungalow de Koh Yao Noi Beach au confort basique mais sympa (photo de gauche ci-dessous), pour un autre chez Tabeak View Point, à peine moins basique, mais qui a l’avantage d’être plus en hauteur, à flanc de colline (photo de droite).

J’ai déménagé pour la vue… 😮 😎 😜 Pour 600 bahts, de ma terrasse en surplomb, je peux admirer à n’en plus finir le spectacle fabuleux de la baie, côté Krabi. Je ne m’en lasse pas…

La vue depuis la terrasse de mon bungalow à flanc de colline, chez Tabeak View Point. Koh Yao Noi, (Thaïlande, février 2009)

La vue depuis la terrasse de mon bungalow à flanc de colline, chez Tabeak View Point. Koh Yao Noi, (Thaïlande, février 2009)

Vidéo : balade en long-tail boat

Balade en long-tail boat dans la baie de Phang Nga. Thaïlande, février 2009.Alex, le neveu de Tabeak, promène les touristes sur son long-tail boat, ou bateau « longue-queue » comme il y en a partout dans la baie, bateaux appelés ainsi à cause de long arbre du moteur à l’arrière – généralement un moteur de récup.

On a passé la journée à naviguer de rochers en îlots, dans les eaux jade de Phang Nga, avec halte sur de petites plages mignonnettes pour la baignade…

Les vacances commencent bien !

Seul petit souci : mon appareil-photo (un petit Canon A95 compact, qui me suit en voyage depuis plusieurs années) commence à montrer des signes de faiblesse et ne s’allume plus que de temps en temps (lire plus bas, à la fin de ce post).

Par chance, il a daigné continuer à fonctionner le temps de la balade… Du coup, j’en ai profité pour actionner aussi le mode vidéo et en ramener quelques images tressautantes pour le souvenir.

Très très chouette, vraiment, cette balade au milieu des îlots karstiques de la baie Phang Nga…

😎

Koh Yao Noi, l’île tranquille

Les îliens sont très sympas. Grands sourires chaleureux partout. On est loin de la frénésie touristico-commerciale de Phuket… C’est apaisant.

Il y a un gros bourg, où se trouvent les principaux commerces, et une poignée de villages disséminés dans l’île. Si j’en crois la brochure avec la carte de l’île, Koh Yao Noi compte dans les 4 000 habitants.

On est dans le sud de la Thaïlande, les gens sont musulmans, mais ça n’a rien de pesant. Beaucoup de femmes portent le foulard, mais pas toutes, et elles sont nombreuses à se coiffer de cette espèce de bonnet en résille qu’on voit souvent dans les îles du coin. Les avant-bras et le bas des jambes restent découverts et les vêtements sont colorés.

Brochettes au marché du bourg. Koh Yao Noi. Thaïlande, février 2009.

Dans la rue principale du bourg de Koh Yao Noi. Thaïlande, février 2009.

Côté tourisme, on trouve pas mal de guesthouses familiales et quelques hôtels de luxe.

Koh Yao Noi me rappelle un peu Siquijor aux Philippines et Nusa Lembongan au large de Bali en Indonésie, pour son atmosphère décontractée, simple, sans artifice.

Mangrove et grève mélancoliques

Même si l’on peut observer de nouvelles constructions en cours, je pense que l’île échappera au tourisme de masse, grâce à ses plages, point aussi « paradisiaques » que celles de Phuket. À marée basse, le sable laisse place à de la rocaille et au corail mort, ou à du sable vaseux de mangrove.

La grève, avec ses barques échouées, a un petit côté mélancolique et sauvage.

Marée basse à Koh Yao Noi. Thaïlande, février 2009.

Moi je les trouve belles, ces plages pas trop domestiquées. Pas de marchands ambulants ni de banana-boats bruyants, ni de rangées de transats.

Des plages qui me rappellent aussi celles de l’île malaisienne de Tioman, entre le village de Tekek et ABC Beach.

L’appareil-photo me lâche…

En tout cas, profitez bien de ces images. Il n’est pas dit que je pourrai continuer à en faire beaucoup d’autres. Mon appareil-photo me lâche… Je parlais de « petit souci » plus haut, mais c’est ma grosse contrariété depuis mon arrivée ici.

:evil :

Un des composants électroniques doit être mort. Neuf fois sur dix, quand je l’allume, l’écran reste noir. Et le capteur ne voit que du noir. Même si je déclenche, j’obtiens un rectangle noir… Je dois l’allumer et l’éteindre une bonne dizaine de fois pour espérer le voir s’illuminer, sans garantie de succès.

Pour les photos spontanées, de scènes prises sur le vif, c’est un peu foutu.

Hier, sur le bateau, il a daigné marcher. Mais du coup, je l’ai laissé allumé, pendant toute la balade, pour qu’il ne retourne pas en mode “noir” et ça m’a bouffé la batterie en un rien de temps…

Balade dans la baie de Phang Nga. Thaïlande, février 2009.

Au moins, j’ai enfin en photo le fameux rocher de James Bond Island (ci-dessous) !

Le fameux rocher de James Bond Island, vu du large. Thaïlande, février 2009.

Mais ne peux pas vous montrer la vue bien connue, plus spectaculaire, qu’on prend depuis la plage… Quand on a vu la foule débarquer par speed-boats entiers sur les rochers, pour piétiner cette minuscule langue de sable, on a préféré rester au large et filer vers d’autres îlots, moins fréquentés…

Je suis un peu triste. Ça fait quatre ans que je le trimballe partout, ce petit appareil. Jusqu’alors, il était fiable et robuste. La chaleur et l’humidité ont dû avoir raison de lui.

Il va être temps que je m’équipe plus sérieusement… :twisted :

Ajout : vidéo de Koh Yao Noi

Je vous mets ici cette superbe vidéo, qui n’est pas de moi, dénichée six ans après ce voyage qui date de février 2009. Publiée en 2014, elle restitue bien l’atmosphère de l’île, qui ne semble pas avoir beaucoup changé depuis mon passage. C’est vraiment l’anti-Phuket :

  Thaïlande : îles - février 2009

41 commentaires

  1. Francoise

    Merci pour ton site … Je tombe toujours dessus, nous avons les mèmes gouts d voyage … Je suis une grande fan de Nusa Lembongan, je pense que je vais aller voir ko yao noi ..bons voyages !!!!

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  2. CircéIsa

    Bonjour,

    A mon tour de tomber sur ce blog en cherchant des infos pour notre prochain voyage en Thaïlande… et d’attraper aussi l’envie de me poser sur Kho Yao Noi, ton récit donne vraiment envie! Nous avions envisagé de visiter la baie depuis Phang Na mais pourquoi pas depuis l’île surtout si le contact est plus authentique.
    Le seul soucis que j’ai dans ma préparation sont nos bagages à trimbaler car nous commençons par une semaine de plongée dans les Similans et nous emmenons tout notre matériel…
    Bons voyages à toi (plusieurs de tes destinations sont dans notre liste!)

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    • Corinne Bourbeillon

      @Circélsa : oui, Koh Yao Noi est parfaite pour profiter de la baie de Phang Nga… Quant aux bagages à trimballer, on se débrouille… Je fais pareil, je voyage avec tout mon matos de plongée ! Bons préparatifs !
      🙂

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  3. Francois Molins

    Bonjour,

    Je cherche le nom d’un ilot qui se trouve entre Phuket et James Bond Island avec un toute petite plage isolée et juste deux ou trois bungalows qui font office d’auberge. L’ilot est minuscule et il n’y a rien d’autres que ces bungalows. Il se trouve à environ une heure de Phuket en direction de James Bond Island. Est-ce que cela vous dit quelque chose? Sinon sauriez-vous qui peut me renseigner. D’avance merci! François Molins

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  4. Nathalie

    Bonjour
    je suis ravie d’avoir trouvé ton site… Trés chouette !
    J’ai eu la chance d’aller 2 fois en Thailande.
    J’ai adoré Kho Phan Gan et notamment la baie de Haad Salad surnommée la petite Jamaique (ambiance Raeggae hyper cool)…
    Pas de nuisances modernes le tout au calme dans une petite baie bordée de petits restos et de cabanes de massages…
    Kho Tao était génial sauf la semaine du festival de Techno où on a pas dormi pendant une semaine alors que nous n’aspirions qu’au calme et à la sérénité !…
    Je cherche le même type d’endroit sans la Techno….
    Merci de me tuyauter sur un petit coin de paradis sur Kho Yao Noi ou autre….
    Joyeux Nöël !
    Nathalie

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  5. Watthef

    Je trouve le commentaire « Les gens sont musulmans, mais ça n’a rien de pesant. » très étroit d’esprit, pour quelqu’un qui a une longue expérience du voyage et des pays exotiques musulmans qui plus est.
    Depuis quand la religion est pesante? Il faut arrêter les clichés et la propagande véhiculée par BFM tv et autres chaînes politico. J’espère vraiment que ce commentaire est juste une mauvaise formulation, moi qui suit ce blog depuis des ANNEES.

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