Un beau rhinopias mauve, photographié dans le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un beau rhinopias mauve, photographié dans le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)

Les créatures étranges de Lembeh

J’ai déménagé avant-hier sur l’île de Lembeh, située sur la côte ouest du Nord-Sulawesi, juste en face du gros port de Bitung. Au fond du détroit, planqués dans le sable noir, vivent de petits monstres sous-marins qui font la joie des plongeurs-photographes.

Au cœur du détroit de Lembeh

J’ai posé mes sacs au Divers Lodge. Rob, le Hollandais qui dirige le resort avec sa femme Linda, une Indonésienne, est venu me chercher en voiture à Manado, puis m’a conduite au port de Bitung. La traversée du détroit jusqu’au resort sur l’île de Lembeh dure 15-20 minutes.

Les petits bateaux vont et viennent devant les quais du port de Bitung. (Sulawesi, juillet 2007)
Les petits bateaux vont et viennent devant les quais du port de Bitung. (Sulawesi, juillet 2007)
Accolé contre notre bateau, un de ces innombrables petits "ferries" en bois qui font la navette avec l'île de Lembeh, en face. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Accolé contre notre bateau, un de ces innombrables petits « ferries » en bois qui font la navette avec l’île de Lembeh, en face. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Ambiance sur l'un des nombreux pontons du port de Bitung. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Ambiance sur l’un des nombreux pontons du port de Bitung. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)

J’avais fissa réservé depuis la France, juste avant de partir, un petit package « 3 jours de plongée + 4 nuits » via son site internet, ayant appris, lors de mes échanges d’e-mails avec Christiane de Froggies que Rob était complet pour le mois de juillet à partir du 6…

Bigre ! Je l’ai échappé belle. Moi qui pensais me pointer comme ça et aviser sur place, comme je le fais souvent, j’ai bien failli rater l’occasion de plonger dans le détroit de Lembeh.

Et ç’eût été bien dommage, vraiment. Ce seront les plongées les plus extraordinaires de mon séjour à Sulawesi…

Un beau rhinopias mauve, photographié dans le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un beau rhinopias mauve, photographié dans le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)

À Lembeh, il n’y a quasiment que des resorts luxueux, pas dans mes moyens. Divers Lodge est l’une des rares structures de plongées abordables, avec le Sulawesi Dive Quest voisin.

[EDIT : pour rappel, cet article date de 2007 et l’offre s’est beaucoup étoffée depuis. Il y a maintenant davantage de choix de centres de plongée à Lembeh, pour tous les budgets. En 2010, puis en 2017, je suis cependant retournée au Divers Lodge, qui a conservé des tarifs très abordables, toujours avec possibilité de guide privé sous l’eau ou en tout petit comité, un bonheur pour les photographes subaquatiques…]

Le petit resort de Rob et Linda est un havre de paix, niché au milieu de la verdure. Ses jolis bungalows en bois, aménagés avec goût, sont pourvus de tout le confort (vraie douche et eau chaude, aaaahh !). Ils ont tous d’immenses baies vitrées avec vue exquise sur la petite baie aux eaux jade, côté océan, bordée de cocotiers.

Vue imprenable sur la petite baie, côté océan, depuis la terrasse de mon bungalow au Divers Lodge Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Vue imprenable sur la petite baie, côté océan, depuis la terrasse de mon bungalow au Divers Lodge Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Ma chambre au Divers Lodge Lembeh, simple mais pourvue de tout le confort dont j'ai besoin. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Ma chambre au Divers Lodge Lembeh, simple mais pourvue de tout le confort dont j’ai besoin. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
La silhouette spectaculaire du volcan Klabat domine le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
La silhouette spectaculaire du volcan Klabat domine le détroit de Lembeh. (Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)

Délicate attention pour les photographes sous-marins : il y a une vraie multiprise dans la chambre, pour recharger les batteries.

Je savoure la quiétude des lieux. Ici, on est loin de la foule et de l’agitation du port. Luxe, calme et volupté…

Des plongées extraordinaires

Au Divers Lodge, on vit en vase clos, entre plongeurs, car le resort est isolé sur la partie sud de l’île de Lembeh. Je m’entends tout de suite bien avec Teresa, une Suisse de Zurich, très marrante, qui vient ici depuis de nombreuses années faire de la photo sous-marine.

C’est une mordue, qui totalise plus de 700 plongées dans le détroit… Teresa est équipée d’un appareil nettement plus imposant que le mien, avec caisson et flash high-tech. Elle fait de fabuleuses images, qu’elle met en ligne, elle aussi. Son site perso, ici : Starfish.ch.

La plongée dans le détroit de Lembeh diffère totalement de celle de Bunaken. Ici, c’est de la muck-dive, littéralement « plongée gadoue ». C’est-à-dire qu’au lieu de plonger sur des tombants ou un récif, on explore un fond qui n’est pas vraiment de la boue, mais un substrat de sédiments et de sable, ici noir volcanique, avec son lot de détritus liés à l’activité du port et des villages à proximité, dans une eau souvent très chargée en particules et débris…

Et en palmant en douceur, au-dessus de ce fond pas très net, on découvre mille et une créatures sous-marines des plus bizarres, comme on n’en trouve nulle par ailleurs, planquées dans les débris ou sous le sable…

C’est tout à coup une feuille qui se met à nager (poisson-feuille). Un hippocampe qui se détache subrepticement d’un bout d’algue jaune. Un poisson-scorpion qui émerge d’un nuage de sable gris. Un poisson-crapaud ou poisson-grenouille (antennaire, en bon français), à peine visible contre un bout de caillasse, qui agite son leurre, sorte de mini-canne à pêche accrochée à sa tête, qui lui permet d’attirer ses proies à proximité de sa gueule…

C’est réellement extra-ordinaire !

Dans la famille des poissons-scorpions, je demande le jaune ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Dans la famille des poissons-scorpions, je demande le jaune ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un poisson-crapaud en pleine action. J'ai déclenché pile au bon moment.... Quand il ouvre sa gueule pour happer sa proie par brusque aspiration d'eau, cela ne dure qu'une fraction de seconde ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un poisson-crapaud en pleine action. J’ai déclenché pile au bon moment…. Quand il ouvre sa gueule pour happer sa proie par brusque aspiration d’eau, cela ne dure qu’une fraction de seconde ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un autre poisson-crapaud, tout petit, celui-là, et "chevelu" ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie)
Un autre poisson-crapaud, tout petit, celui-là, et « chevelu » ! (Lembeh, Sulawesi, Indonésie)
Un hippocampe timide tente de se cacher. (Lembeh, Sulawesi, Indoénsie, juillet 2007)
Un hippocampe timide tente de se cacher. (Lembeh, Sulawesi, Indoénsie, juillet 2007)
Une sorte d'anguille de sable, complètement enfouie dans le sable, qui ne laisse dépasser que sa tête. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Une sorte d’anguille de sable, complètement enfouie dans le sable, qui ne laisse dépasser que sa tête. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un jeune poisson-crapaud agite son leurre. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un jeune poisson-crapaud agite son leurre. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie, juillet 2007)
Un autre poisson-scorpion, hérissé d'épines dorsales venimeuses. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie)
Un autre poisson-scorpion, hérissé d’épines dorsales venimeuses. (Lembeh, Sulawesi, Indonésie)

Lembeh, paradis des photographes sous-marins

Là encore, l’œil exercé de nos guides indonésiens est indispensable… Teresa et moi avons un guide et un bateau pour nous toutes seules. C’est, comme chez Froggies, de la plongée grand luxe, je dois dire.

Mon guide Atu prend bien soin de toujours mettre une cagoule. Comme ça, il ne chope pas d’otite, lui…
Mon guide Atu prend bien soin de toujours mettre une cagoule. Comme ça, il ne chope pas d’otite, lui…

Notre guide Atu, est un jeune Indonésien à l’anglais hésitant, mais super doué pour dénicher les bestioles que nous voulons. Ces dames désirent un hairy frogfish (poisson-grenouille velu, poilu ou chevelu, comme on voudra) pour la plongée du matin ? Qu’à cela ne tienne, il suffit quasiment de lui passer commande pour avoir la bébête… Atu trouve tout !

Lembeh, c’est vraiment le paradis des photographes sous-marins. Je me régale, malgré l’eau plutot froide à mon goût, en cette saison, 26-27°C maximum. Je sors en frissonnant à chaque plongée, dans ma trop fine combi de 3 mm.

Toutes ces particules en suspension m’ont filé une otite, que je soigne, avec les gouttes appropriées, qui portent ici le nom évocateur d’Ottopain. Atu prend bien soin de toujours mettre une cagoule. Comme ça, il ne chope pas d’otite, lui…

D’autres articles sur le détroit de Lembeh

→ Cargos rouillés et sable noir
→ Nudibranches forever
→ Les mini-monstres de Lembeh

Voir aussi → Tous mes articles sur Lembeh

  Indonésie : Sulawesi - juillet 2007

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