Malaisie, le pays où l’on n’arrive jamais…

Le fameux train de nuit a fini par arriver à Songai Kolok, à la frontière. Avec pas mal de retard, pour une obscure histoire de panne de loco. C’est le gars préposé à mon wagon qui m’a renseignée, vu que je commencais à m’impatienter un peu, ce matin, vers 10h30, heure supposée de l’arrivée, devant l’interminable chapelet de gares dont aucune n’était Songai Kolok.

« Songai Kolok ? No ! Two hours delay… Problem with locomotive. » Malaisie, le pays où l’on n’arrive jamais…

Vers 8h, sur le quai de la gare de Hat Yai, la grande ville du Sud de la Thaïlande. Il reste encore plus de quatre heures de trajet, jusqu’à Songai Kolok, la ville-frontière avec la Malaisie…

Charitable, je suis allée prévenir le petit couple de Norvégiens dans le wagon d’à côté. J’avais sympathisé avec eux la veille, sur le quai, en attendant le train. Eux aussi vont aux îles Perhentian.

Long, long trajet, donc. Au petit matin, tout le monde a émergé de derrière les petits rideaux bleus qui masquent les couchettes. J’ai alors découvert la tête des gens avec qui j’avais dormi. Ils avaient l’air un peu plus frais que moi… J’ai eu chaud, malgré le ventilo. Pas beaucoup de conversation, ensuite (dur, le barrage de la langue), mais des échanges de grands sourires qui compensent.

Mes voisines, deux jeunes femmes, ont illico acheté riz gluant et poulet pour le petit-déj’ aux vendeurs ambulants qui montent et descendent à chaque arrêt. Elles m’en proposent gentiment, mais non merci, sans facon… Dans la chaleur montante, avec l’air mal brassé par le ventilo, je ne me sens pas très en appétit. Je me contente d’un infame Nescafé à la place.

Quelques heures plus tard, quand j’ai appris qu’on ne serait pas à Songai Kolok avant midi et demi, j’ai bien regretté de n’avoir pas fait comme elles. D’autant que bien évidemment, il n’y avait plus un seul vendeur ambulant dans les parages.

La campagne défile. Les gares succèdent aux gares. Et moi je mijote dans mon jus, je rêve d’une douche. Ce ne sera pas pour tout de suite !

  Malaisie : péninsule et Bornéo - juil 2006

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